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Généralités sur les maladies infectieuses

Par Allan R. Tunkel, MD, PhD, Brown University;

Les micro-organismes sont des créatures vivantes minuscules, comme les bactéries et les virus. Ils sont présents partout. Bien qu’il en existe des milliers d’espèces, rares sont celles qui envahissent le corps humain, s’y multiplient et provoquent des maladies.

Nombre d’entre eux vivent sur la peau, dans la bouche, les voies aériennes supérieures, l’intestin et les organes génitaux (notamment le vagin), sans provoquer de maladie. Le fait qu’un micro-organisme vive comme un compagnon inoffensif de l’homme ou qu’il l’envahisse et provoque une maladie dépend de sa nature et de l’état des défenses naturelles de la personne.

Types de micro-organismes infectieux

Type

Description

Exemples

Quelques maladies qui peuvent en résulter

Bactéries

Les bactéries sont des organismes microscopiques, unicellulaires qui ne possèdent pas de noyau.

Streptococcus pyogenes

Pharyngite (angine à streptocoque)

Escherichia coli

Infections des voies urinaires

Virus

Les virus sont de petits organismes infectieux – beaucoup plus petits que les champignons ou les bactéries. Ils sont incapables de se reproduire par eux-mêmes. Ils sont obligés d’envahir une cellule vivante et d’utiliser la machinerie de cette cellule pour se reproduire.

Virus varicelle-zona

Varicelle et zona

Rhinovirus

Rhume

Champignons

Les champignons ne sont ni des plantes ni des animaux. Leur taille varie d’une taille microscopique à une taille visible à l’œil nu. La famille des champignons comprend les levures, les moisissures et les champignons.

Candida albicans

Infections vaginales à levures

Tinea pedis

Pied d’athlète

Parasites

Les parasites sont des organismes qui survivent en vivant à l’intérieur d’un autre organisme généralement plus gros (l’hôte). Parmi ceux-ci, on trouve des vers et des organismes unicellulaires appelés des protozoaires (qui, contrairement aux bactéries, possèdent un noyau).

Enterobius vermicularis (une espèce de la famille des oxyuridés)

Démangeaisons au niveau anal

Plasmodium falciparum (une espèce de protozoaire)

Paludisme

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