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Prévention des infections

Par Allan R. Tunkel, MD, PhD, Professor of Medicine and Medical Services; Associate Dean for Medical Education, Warren Alpert Medical School of Brown University

Différents moyens permettent de se protéger contre les infections.

Se laver les mains constitue une façon efficace de prévenir la propagation des micro-organismes infectieux d’une personne à une autre. Il est particulièrement important pour ceux qui manipulent des aliments ou sont fréquemment en contact avec d’autres personnes de se laver les mains. Avant d’entrer dans la chambre d’un patient gravement malade, il est demandé aux personnes qui viennent lui rendre visite à l’hôpital de se laver les mains, de porter une blouse, un masque et des gants. Dans de nombreux hôpitaux, des gels ou des savons désinfectants contenant de l’alcool sont également disponibles. L’utilisation de ces agents désinfectants pour se laver les mains avant et après le contact avec un patient peut contribuer à prévenir la propagation des infections.

Pour prévenir une infection, un traitement antibiotique est parfois administré à des personnes qui ne sont pas encore infectées. Cette mesure préventive est appelée prophylaxie. De nombreuses personnes saines qui doivent subir certains types d’intervention chirurgicale – en particulier une chirurgie abdominale et une transplantation d’organe – doivent recevoir un traitement antibiotique prophylactique.

Un des moyens les plus efficaces pour prévenir les infections est la vaccination. Les sujets à risque élevé de développer des infections (en particulier les nouveau-nés, les enfants, les personnes âgées, les malades du SIDA) doivent recevoir toutes les vaccinations nécessaires pour réduire ce risque.