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Vaccin antivariolique

Par William D. Surkis, MD, Clinical Associate Professor of Medicine;Director, Internal Medicine Residency Program, Jefferson Medical College;Lankenau Medical Center ; Jerome Santoro, MD, Clinical Professor of Medicine;Chief, Department of Medicine, Jefferson Medical College;Lankenau Medical Center

Le vaccin antivariolique n’a pas été couramment administré aux États-Unis depuis 30 ans, car cette maladie a été éradiquée. Sachant que les effets protecteurs du vaccin disparaissent au bout de 10 ans, la plupart des personnes sont actuellement non protégées contre la variole.

Récemment, la crainte d’une possible utilisation du virus de la variole par des terroristes a conduit à des propositions visant à réintroduire la vaccination. Si la vaccination était réintroduite, elle ne serait probablement recommandée qu’aux sujets vivant dans une zone connaissant une épidémie de variole. Certains militaires sont maintenant vaccinés (en raison de leur risque d’exposition si la variole était utilisée comme arme biologique), et une quantité suffisante de vaccin antivariolique a été préparée pour vacciner l’ensemble de la population aux États-Unis si nécessaire.

Le vaccin antivariolique contient le virus vivant de la vaccine à l’origine de l’immunisation contre le virus de la variole, car il lui est apparenté. Deux formules sont disponibles.

Le vaccin est plus efficace lorsqu’il est administré rapidement après une exposition au virus. Cependant, le vaccin peut également être bénéfique s’il est administré dans les premiers jours suivant l’apparition des symptômes. Il n’existe aucun traitement pour la variole.

Administration

Pour administrer le vaccin antivariolique, le médecin pique rapidement une petite zone 15 fois avec une aiguille trempée dans le vaccin. Ensuite le site de vaccination est couvert avec un pansement pour empêcher le virus de la vaccine de se propager à d’autres régions du corps ou à d’autres personnes.

La vaccination est réussie si une petite boursouflure apparaît après environ 7 jours. Si la vaccination est réussie, une seule dose est administrée. Dans le cas contraire, la personne reçoit une autre dose.

Effets secondaires

Le vaccin est d’ordinaire sans danger. Une semaine après la vaccination, il est fréquent d’avoir de la fièvre, une impression générale de malaise et des courbatures.

Des effets secondaires graves affectent 1 000 personnes environ sur un million de sujets n’ayant jamais été vaccinés, et 1 ou 2 cas de décès sont enregistrés sur 1 million. Le risque d’effets secondaires graves et mortels est plus faible chez les personnes préalablement vaccinées.