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Brucellose

Par Larry M. Bush, MD, Affiliate Professor of Clinical Biomedical Sciences;Affiliate Associate Professor of Medicine, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University;University of Miami-Miller School of Medicine

La brucellose est une infection causée par plusieurs espèces de bactéries du genre Brucella qui se caractérise par de la fièvre et des symptômes sur l'ensemble du corps.

  • La brucellose se propage principalement par le contact avec des animaux infectés ou par la consommation de lait ou d'autres produits laitiers non pasteurisés contaminés.

  • Les personnes atteintes souffrent en général de fièvre, frissons, céphalées sévères, lombalgies, de douleurs osseuses et articulaires, et d'autres symptômes sur l'ensemble du corps.

  • La plupart des personnes guérissent, même sans traitement, en 2 à 3 semaines.

  • Le diagnostic repose sur les résultats des analyses de sang et des cultures.

  • Deux antibiotiques sont administrés simultanément pour accroître les chances de guérison.

La brucellose se propage principalement par

  • le contact direct avec des animaux de ferme infectés

  • la consommation de lait non pasteurisé ou d'autres produits laitiers contaminés

Il est également possible de contracter la brucellose par le biais d'un contact avec un chien, un chevreuil, un élan, un bison, ou d'autres animaux infectés.

La brucellose est rare aux États-Unis, au Canada, et en Europe, mais elle est fréquente au Moyen-Orient, sur le pourtour de la Méditerranée, au Mexique, et en Amérique centrale. Les personnes qui présentent un risque accru de contracter la brucellose sont celles qui travaillent dans les laboratoires ou qui manipulent des animaux infectés ou des tissus animaux, en tant qu'employés des abattoirs, vétérinaires, fermiers ou éleveurs de bétail par exemple.

La bactérie peut se propager dans l’air et pourrait donc être utilisée comme arme de guerre biologique. Cependant, la brucellose est rarement transmise d'une personne à une autre.

Les symptômes de la brucellose

Les personnes atteintes présentent généralement

  • De la fièvre, qui peut revenir de façon répétée pendant des moins et parfois des années

Les autres symptômes précoces de la brucellose comprennent les frissons, des sueurs nocturnes, des céphalées sévères, des lombalgies, des douleurs osseuses et articulaires, et parfois de la diarrhée.

Les symptômes tardifs comprennent la perte d'appétit, la perte de poids, une constipation sévère, des difficultés à dormir, et la dépression.

Parfois l'infection atteint le cerveau, les tissus qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière (méninges), les os du dos (vertèbres), les os longs (comme le fémur), les articulations, ou les valvules cardiaques.

Si l'infection n'affecte pas ces organes et tissus, les personnes guérissent généralement en 2 à 3 semaines, même sans traitement. Toutefois, chez certaines personnes, l'infection persiste.

Diagnostic de la brucellose

  • Analyses de sang et mise en culture pour rechercher la bactérie

Le médecin peut prélever un échantillon de sang et l’envoyer au laboratoire pour réaliser la mise en culture de la bactérie. Généralement, le médecin procède également à un dosage des anticorps dirigés contre la bactérie présents dans le sang.

Traitement de la brucellose

  • Deux antibiotiques sont administrés en même temps

Le médecin administre deux antibiotiques simultanément pour accroître les chances de guérison. Généralement, un des antibiotiques est la doxycycline, administrée par voie orale. Le second antibiotique peut être la streptomycine ou la gentamicine, injectée quotidiennement, ou la rifampicine ou la ciprofloxacine, administrée par voie orale.

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