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Infections à Campylobacter

Par Larry M. Bush, MD, Affiliated Associate Professor of Medicine;Affiliated Professor of Biomedical Sciences, University of Miami-Miller School of Medicine;Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Différentes espèces de Campylobacter (la plus fréquente Campylobacter jejuni) peuvent infecter le tube digestif, provoquant souvent des diarrhées.

  • Les personnes peuvent s’infecter en mangeant ou en buvant des aliments contaminés ou en étant en contact avec des personnes ou des animaux infectés.

  • Ces infections sont responsables de diarrhées, de douleurs abdominales et de fièvre.

  • L’identification de la bactérie dans un échantillon de selles confirme le diagnostic.

  • Chez certaines personnes, il est seulement nécessaire de remplacer les liquides perdus, mais si les symptômes sont plus graves, il est nécessaire de faire un traitement antibiotique.

Les Campylobacter vivent normalement dans le tube digestif de nombreux animaux de ferme (bovins, moutons, porcs et volailles). Les déjections de ces animaux peuvent contaminer l’eau des lacs et des cours d’eau. La viande (en général la volaille) et le lait non pasteurisé peuvent aussi être contaminés. L’infection humaine peut se faire de différentes façons :

  • En mangeant ou en buvant de l’eau contaminée (non traitée), du lait non pasteurisé, de la viande insuffisamment cuite (habituellement de la volaille) ou des plats préparés sur des plans de travail ayant été en contact avec de la viande contaminée

  • Par contact avec une personne infectée (en particulier par contact sexuel oro-anal)

  • Par contact avec un animal infecté

Les bactéries du genre Campylobacter, généralement Campylobacter jejuni, sont responsables d’une inflammation du colon (colite) provoquant fièvre et diarrhées. Ces bactéries sont une cause fréquente de diarrhées infectieuses aux États-Unis et parmi les personnes qui voyagent dans des pays où les aliments ou l’eau peuvent être contaminés.

Symptômes

Les symptômes de l'infection à Campylobacter apparaissent généralement 2 à 5 jours après l’exposition et durent environ 1 semaine. Les symptômes de la colite à Campylobacter comprennent diarrhée, douleurs abdominales et crampes, parfois sévères. La diarrhée peut être sanguinolente et être accompagnée de nausées, de vomissements, de céphalées, de douleurs musculaires et de fièvre comprise entre 38 et 40°C (100 à 104°F).

Complications

Les complications comprennent

La bactériémie (infection de la circulation sanguine) survient temporairement chez certaines personnes atteintes de colite. Cette infection ne provoque habituellement aucun symptôme ni complications. Cependant, chez certains patients, le sang est infecté de façon répétée ou en permanence. Ce type de bactériémie apparaît généralement chez des patients atteints d’un déficit du système immunitaire tel que le SIDA, le diabète ou un cancer. Cette infection peut être responsable d’une fièvre de longue durée ou récurrente. D’autres symptômes peuvent apparaître lorsque le sang véhicule l’infection vers d’autres structures, comme :

Le syndrome de Guillain-Barré (un trouble neurologique) se développe chez 1 personne sur 1 000 atteinte de colite à Campylobacter parce que les anticorps produits par l'organisme pour combattre l'infection attaquent parfois aussi les nerfs. Ce syndrome est responsable d’une faiblesse ou d’une paralysie. La plupart des patients récupèrent, mais les muscles peuvent être très affaiblis. Des patients peuvent avoir des difficultés respiratoires nécessitant l’utilisation d’une ventilation assistée. La faiblesse ne régresse jamais en totalité. Une colite à Campylobacter est le facteur déclenchant de jusqu'à 30 % de tous les cas de syndrome de Guillain-Barré.

Des jours ou des semaines après la guérison de la diarrhée peut se développer une arthrite réactionnelle. Généralement, elle provoque une inflammation et des douleurs au niveau des genoux, des hanches et des tendons d’Achille.

Diagnostic

  • Culture d'un échantillon de selles

  • Parfois, culture d'un échantillon de sang

Le médecin peut faire un prélèvement de selles et l’envoyer au laboratoire pour mise en culture de la bactérie. Cependant, l’examen des selles n’est pas systématiquement réalisé. Il faut plusieurs jours pour réaliser des cultures de selles, et généralement le médecin n’a pas besoin de connaître la bactérie responsable des diarrhées pour mettre en place un traitement efficace. Toutefois, si la personne a une diarrhée sanglante ou semble gravement malade, les selles sont généralement analysées.

Si les bactéries sont identifiées, on recherche quels sont les antibiotiques efficaces (procédé appelé antibiogramme).

Lors d’une suspicion de bactériémie, un échantillon sanguin est mis en culture.

Traitement

  • Généralement, il n'y a pas de traitement spécifique

  • Parfois, un antibiotique comme l'azithromycine

Beaucoup de personnes se sentent mieux au bout d’une semaine à peu près sans traitement spécifique.

Certaines nécessitent une réhydratation par voie intraveineuse ou par voie orale. Il peut être nécessaire de mettre en place un traitement de 3 jours par l’azithromycine ou de 5 jours par l’érythromycine chez les patients ayant une forte fièvre, une diarrhée sévère ou sanguinolente ou une aggravation des symptômes. Ces médicaments sont administrés par voie orale.

Si le sang est infecté, il est nécessaire de faire un traitement par des antibiotiques comme l’imipénem, la gentamicine ou l’érythromycine pendant 2 à 4 semaines.

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