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Infections à Haemophilus influenzae

(Infection à Haemophilus influenzae)

Par Larry M. Bush, MD, Affiliated Associate Professor of Medicine;Affiliated Professor of Biomedical Sciences, University of Miami-Miller School of Medicine;Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Haemophilus influenzae peut provoquer une infection des voies respiratoires, qui peut se propager à d’autres organes.

  • L’infection est disséminée par les éternuements, la toux ou par contact.

  • Cette bactérie peut être responsable d’infections de l’oreille moyenne, de sinusite, et d’infections plus graves, une méningite ou une épiglottite.

  • La confirmation du diagnostic est faite par identification de la bactérie dans un prélèvement de sang ou de tissu infecté.

  • Les enfants sont vaccinés en routine pour prévenir de façon efficace les infections dues à Haemophilus influenzae type b.

  • Les infections sont traitées par des antibiotiques administrés par voie orale ou pour les infections graves, par voie intraveineuse.

Un grand nombre de bactéries du genre Haemophilus résident normalement dans les voies aériennes supérieures des enfants et des adultes mais sont rarement pathogènes. Une espèce est responsable d’une maladie sexuellement transmissible, le chancre mou. D’autres espèces provoquent des infections au niveau des valves cardiaques (endocardite) et plus rarement, des amas de pus (abcès) au niveau du cerveau, des poumons et du foie. L’espèce responsable de la majorité des infections est Haemophilus influenzae.

Haemophilus influenzae peut provoquer des infections chez les enfants et parfois chez des adultes atteints de maladies chroniques pulmonaires ou d’un déficit du système immunitaire. La dissémination de l’infection se fait par les éternuements, la toux ou le contact avec des personnes infectées. Les infections graves sont dues à un type particulier d’Haemophilus influenzae, le type b.

Chez les enfants, Haemophilus influenzae type b (Hib) peut se propager dans la circulation sanguine (causant une bactériémie) et infecter les articulations, les os, les poumons, la peau au niveau du visage et du cou, les yeux, les voies urinaires et d’autres organes.

La bactérie est responsable de deux infections graves, souvent mortelles :

Certaines souches sont responsables d’infection au niveau de l’oreille moyenne chez les enfants, des sinus chez les enfants et les adultes, et des poumons chez les adultes, en particulier chez ceux atteints d’ une maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) ou du SIDA.

Les symptômes varient en fonction de la partie du corps atteinte.

Diagnostic

  • Culture d'un échantillon de sang ou d'autres liquides biologiques

  • Parfois examen d'un échantillon de liquide céphalorachidien (obtenu par ponction lombaire)

Pour faire le diagnostic, le médecin prélève un échantillon de sang, de pus, ou de tout autre liquide de l’organisme et l’envoie au laboratoire pour qu’il soit mis en culture. En présence de symptômes d’une méningite, le médecin fait une ponction lombaire (au niveau de la moelle épinière) pour prélever un échantillon du liquide qui entoure le cerveau et la moelle épinière (le liquide céphalorachidien). Le diagnostic est confirmé si la bactérie est identifiée dans le prélèvement.

Lorsque la bactérie est identifiée, des analyses peuvent être effectuées pour déterminer les antibiotiques efficaces (un procédé appelé antibiogramme).

Prévention

Les enfants sont vaccinés de manière systématique contre Haemophilus influenzae type b ( Vaccination des nourrissons et des enfants). Le vaccin est très efficace, en particulier dans la prévention des méningites, des épiglottites et des bactériémies.

Si dans l’entourage d’un patient atteint d’une grave infection à Haemophilus influenzae type b, il y a des enfants de moins de 4 ans qui ne sont pas totalement immunisés contre cette bactérie, ces enfants doivent être vaccinés. De même, tous les membres de son entourage, sauf les femmes enceintes, doivent être traités en préventif par un antibiotique, tel que la rifampicine, par voie orale.

Si deux enfants ou plus d'une même crèche ou d'une même garderie sont infectés par Haemophilus influenzae type b dans une période de 60 jours, les adultes et les enfants qui ont été en contact avec eux doivent recevoir un traitement antibiotique.

Traitement

  • Antibiotiques

Les infections à Haemophilus influenzae sont traitées par des antibiotiques. Le type d’antibiotique utilisé dépend de la gravité et de la localisation de l’infection et des résultats de l’antibiogramme.

Si des enfants ont une infection grave, ils sont hospitalisés et sont isolés pour éviter d'exposer d'autres personnes aux gouttelettes infectées dans l'air (cette procédure porte le nom d'isolement respiratoire) pendant 24 heures après le début du traitement antibiotique.

Le traitement de la méningite doit être démarré le plus rapidement possible. On administre un antibiotique par voie intraveineuse – généralement la ceftriaxone ou le céfotaxime. Les corticoïdes peuvent permettre de prévenir les lésions cérébrales.

L’épiglottite doit être également traitée le plus rapidement possible. Il est parfois nécessaire d’aider les patients à respirer. Une voie respiratoire artificielle, telle qu’un tube respiratoire, peut être installée, ou plus rarement, on peut pratiquer une incision au niveau de la trachée (procédure appelée trachéotomie). Un antibiotique, comme la ceftriaxone, le céfotaxime, ou le céfuroxime, est administré.

D’autres infections à Haemophilus influenzae sont traitées par différents antibiotiques administrés par voie orale. Parmi ceux-ci, l’amoxicilline/acide clavulanique, l’azithromycine, les céphalosporines, les fluoroquinolones et la clarithromycine.

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