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Infections à streptocoques

Par Larry M. Bush, MD, Affiliate Professor of Clinical Biomedical Sciences;Affiliate Associate Professor of Medicine, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University;University of Miami-Miller School of Medicine

Les infections à streptocoques sont dues à une des nombreuses espèces de Streptococcus.

  • Les différents groupes de ces bactéries se transmettent de différentes façons – par exemple, par la toux ou les éternuements, par contact avec des plaies ou des ulcérations infectées, ou au moment de l’accouchement (transmission de la mère à l’enfant).

  • Ces infections affectent différentes parties du corps humain, comme la gorge, l’oreille moyenne, les sinus, les poumons, la peau, les tissus situés sous la peau, les valves cardiaques et la circulation sanguine.

  • Parmi les symptômes, suivant la zone infectée, on peut noter l’apparition de rougeur et de douleur au niveau des tissus gonflés, des ulcères croûteux, une angine (ulcération de la gorge) et une éruption cutanée.

  • Le médecin peut poser le diagnostic juste sur les symptômes et la confirmation est faite grâce à l’identification de la bactérie dans un échantillon de tissu infecté, plus parfois grâce aux tests d’imagerie.

  • Les antibiotiques sont administrés par voie orale ou par voie intraveineuse dans les formes graves.

De nombreuses espèces de streptocoques vivent dans l’organisme sans conséquences pathologiques. Certaines espèces qui peuvent être responsables d’infections sont aussi présentes chez les sujets sains mais en l’absence de tout symptôme. C'est ce que l'on appelle des porteurs sains.

Types de streptocoque

Les espèces responsables de pathologies sont divisées en groupes suivant leur aspect en culture et suivant leur composition chimique. Chaque groupe est responsable d’infections spécifiques. Les groupes comprennent

  • Groupe A

  • Groupe B

  • Groupe viridans

Les streptocoques et quelques pathologies associées

Espèce

Circonstances

Troubles

Groupe A

Streptococcus pyogenes

Oreilles, nez et gorge

Infection de l'oreille moyenne (otite moyenne)

Sinusite

Maux de gorge (pharyngite, appelée angine à streptocoques)

Peau

Cellulite (inflammation des tissus sous la peau)

Érysipèle (forme superficielle de cellulite)

Impétigo (infection de la peau)

Infections des plaies

Autres

Infection des valves cardiaques (endocardite)

Fasciite nécrosante

Pleurésie

Pneumonie

Scarlatine (moins fréquente)

Syndrome de choc toxique streptococcique

Pathologies qui se développent après les infections à streptocoques

Glomérulonéphrite (inflammation des reins)

Fièvre rhumatismale

Groupe B

Streptococcus agalactiae

Chez les adultes, particulièrement les diabétiques de type I (diabète sucré)

Abcès

Cellulite

Infections des plaies

chez les nouveau-nés

Infections de la circulation sanguine (septicémie)

Méningite

Pneumonie

Chez les femmes après un accouchement

Septicémie

Infection de l’utérus (endométriose)

Groupe viridans

Différentes espèces

Caries dentaires

Infection des valves cardiaques (endocardite) qui ont été endommagées par une maladie telle qu’une maladie cardiaque congénitale ou un rhumatisme articulaire aigu

Streptococcus pneumoniae

Méningite

Infection de l'oreille moyenne (otite moyenne)

Pneumonie contractée en dehors du milieu hospitalier (communautaire)

Sinusite

Propagation de l'infection streptococcique

Les streptocoques du groupe A, ainsi que Streptococcus pneumoniae, sont transmis par inhalation de gouttelettes de sécrétions provenant du nez ou de la gorge, dispersées dans l’air quand une personne infectée tousse ou éternue, ou par contact avec des plaies ou des ulcères cutanés infectés. Généralement, les bactéries ne sont pas transmises par simple contact, mais la transmission peut se faire dans des endroits surpeuplés tels que des dortoirs, des écoles et des casernes militaires. Suite à un traitement antibiotique de 24 heures, la personne infectée ne peut plus transmettre la bactérie.

Les streptocoques du groupe B peuvent être transmis au nouveau-né par les sécrétions vaginales au cours de l’accouchement.

Les streptocoques viridans vivent dans la bouche de personnes saines mais peuvent envahir la circulation sanguine, en particulier chez les personnes atteintes d’une inflammation parodontale, et aller infecter les valves cardiaques (provoquant une endocardite).

Le saviez-vous ?

  • La bactérie responsable d’une infection particulièrement dangereuse, la fasciite nécrosante, est parfois appelée « bactérie mangeuse de chair ».

Symptômes

Les symptômes varient, suivant la localisation de l’infection :

  • Cellulite : La peau infectée devient rouge et les tissus situés en dessous gonflent, provoquant des douleurs.

  • Impétigo : Généralement, formation de plaies, croûteuses, jaunâtres.

  • Fasciite nécrosante : Il y a infection du tissu conjonctif qui recouvre le muscle (fascia). Les symptômes sont frissons soudains, fièvre, et violente douleur et sensibilité au niveau de la zone touchée. L’aspect de la peau peut être normal jusqu’à ce que la maladie s’aggrave.

  • Angine à streptocoque (pharyngite) : Cette infection apparaît généralement chez des enfants âgés de 5 à 15 ans. Les enfants de moins de 3 ans sont rarement atteints. Les symptômes apparaissent soudainement. La gorge devient douloureuse. Les enfants peuvent aussi avoir des frissons, de la fièvre, des maux de tête, des vomissements et se sentir très fatigués (malaise). La gorge est très rouge, et les amygdales sont enflées, avec ou sans présence de plaques de pus. Les ganglions du cou sont généralement gonflés et douloureux. Cependant, les enfants de moins de 3 ans peuvent ne pas avoir ces symptômes. Ils peuvent simplement avoir le nez qui coule. Si les personnes ayant mal à la gorge, toussent, ont les yeux rouges, un enrouement, une diarrhée et le nez qui coule, il s’agit sûrement d’une infection virale, mais pas d’une infection à streptocoque.

  • Scarlatine : Une éruption cutanée apparaît d’abord sur le visage, puis s’étend au tronc et aux membres. L’éruption a l’aspect d’un papier de verre à gros grains. L’éruption est plus grave au niveau des plis cutanés, tels que le pli situé entre la jambe et le tronc (aine). Quand l’éruption disparaît, la peau se met à peler (desquamation). La langue devient rouge et granuleuse, puis est revêtue d’un enduit jaunâtre. Il y a alors desquamation de cet enduit et la langue devient rouge vif (langue rouge framboisé).

Complications des infections streptococciques

Sans traitement, les infections streptococciques peuvent entraîner des complications. Certaines des complications résultent de la propagation de l'infection aux tissus avoisinants. Par exemple, une infection de l'oreille peut s'étendre aux sinus, produisant une sinusite, ou à l'os mastoïdien (l'os proéminent situé derrière l’oreille), provoquant une mastoïdite.

D'autres complications impliquent des organes éloignés. Par exemple, certaines personnes développent une inflammation rénale (glomérulonéphrite) ou une fièvre rhumatismale.

Diagnostic

  • Pour l'angine streptococcique, des tests rapides et/ou la mise en culture d'un échantillon prélevé dans la gorge

  • Pour la cellulite et l'impétigo, généralement un examen du médecin

  • Pour la fasciite nécrosante, un examen par imagerie (comme des radiographies), une mise en culture, et souvent une intervention chirurgicale exploratrice

Les méthodes utilisées pour diagnostiquer les maladies streptococciques diffèrent suivant la maladie.

Angine streptococcique

Le médecin suspecte une angine à streptocoque en se basant sur :

  • Fièvre

  • La présence de ganglions du cou hypertrophié et douloureux

  • La présence de pus dans ou sur les amygdales

  • L’absence de toux

L'angine streptococcique est diagnostiquée principalement pour réduire le risque de complications en utilisant des antibiotiques. Comme beaucoup de symptômes des angines à streptocoques du groupe A sont souvent identiques à ceux d’une infection virale de la gorge (et les infections virales ne doivent pas être traitées par des antibiotiques), il est nécessaire pour confirmer de diagnostic de faire un prélèvement au niveau de la gorge et de le mettre en culture ou de faire d’autres tests.

Il existe plusieurs tests diagnostiques (appelés tests rapides) qui peuvent être réalisés en quelques minutes. Pour ces tests, on utilise un écouvillon pour faire un prélèvement dans la gorge. Si le résultat de ces tests indique la présence d’une infection (résultats positifs), le diagnostic d’angine à streptocoque est confirmé, et il n’y a plus besoin de faire une culture, test qui est très long. Cependant, les résultats des tests rapides parfois sont négatifs même en présence d’une infection (faux-négatifs). Si les résultats sont négatifs chez des enfants ou des adolescents, il faut faire une culture. Un échantillon prélevé au niveau de la gorge avec un écouvillon est envoyé au laboratoire ; si un streptocoque du groupe A est présent, il peut pousser (culture) pendant la nuit. Chez les adultes, des résultats négatifs ne nécessitent pas une confirmation par culture car l’incidence des infections à streptocoques et le risque de rhumatisme articulaire aigu sont très faibles.

Si on identifie des streptocoques du groupe A, on peut rechercher leur sensibilité vis-à-vis des antibiotiques (procédé appelé antibiogramme).

Le saviez-vous ?

  • Le médecin ne peut pas affirmer qu'un mal de gorge est dû à une infection streptococcique ou à un virus simplement en regardant.

Cellulite et impétigo

On diagnostique souvent une cellulite ou un impétigo en se basant sur les symptômes, bien qu’une culture d’un échantillon prélevé au niveau des croûtes de l’impétigo puisse souvent aider le médecin à identifier d’autres organismes responsables, comme le Staphylococcus aureus.

Fasciite nécrosante

Pour diagnostiquer une fasciite nécrosante, le médecin utilise fréquemment la radiographie, le scanner ou l’IRM (imagerie par résonance magnétique) et la culture. Une chirurgie exploratoire est souvent nécessaire pour confirmer le diagnostic.

Traitement

  • Antibiotiques (généralement pénicilline)

  • Pour la fasciite nécrosante, acte chirurgical pour éliminer le tissu mort

Angine streptococcique

L’angine à streptocoques guérit en général en 1 à 2 semaines, même sans traitement.

Les antibiotiques réduisent la durée des symptômes chez les jeunes enfants, mais ont un effet limité sur des symptômes des adolescents et des adultes. Cependant, les antibiotiques permettent d’éviter la dissémination de l’infection à l’oreille moyenne, aux sinus et à l’apophyse mastoïde, ainsi que les risques de contagion. L’antibiothérapie empêche également la survenue d’un rhumatisme articulaire aigu, bien qu’elle ne puisse pas empêcher l’inflammation des reins (glomérulonéphrite). Généralement, il n’est pas nécessaire de commencer immédiatement le traitement. Le fait d’attendre 1 à 2 jours pour avoir les résultats de la culture avant de commencer le traitement antibiotique n’augmente pas le risque de fièvre rhumatismale. Sauf lorsqu’un membre de la famille est atteint ou a été atteint d’un rhumatisme articulaire aigu. Dans ce cas particulier, il faut traiter le plus tôt possible tout membre de la famille atteint d’une infection à streptocoques.

Généralement, on prescrit la pénicilline ou l’amoxicilline pendant 10 jours par voie orale. Ce traitement peut être remplacé par une injection unique d’une pénicilline à action prolongée (benzathine). On traite les personnes qui ne peuvent pas prendre de la pénicilline, par l’érythromycine, la clarithromycine ou la clindamycine par voie orale pendant 10 jours ou par l’azithromycine pendant 5 jours. À ce jour, la bactérie responsable de l’angine à streptocoques n’est pas résistante à la pénicilline. Aux États-Unis, environ 5 à 10 % de ces bactéries sont résistantes à l’érythromycine et aux molécules apparentées (azithromycine et clarithromycine) mais dans certains pays, plus de 10 % des bactéries sont résistantes.

La fièvre, les maux de tête et le mal de gorge peuvent être traités par le paracétamol ou les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) qui diminuent les douleurs et la fièvre. Cependant, comme l’aspirine augmente le risque de syndrome de Reye, son utilisation est à proscrire chez les enfants. Ni l’alitement ni l’isolement ne sont nécessaires.

Autres infections streptococciques

Les autres infections graves à streptocoques (comme la fasciite nécrosante, l’endocardite et la cellulite sévère) justifient l’administration de pénicilline intraveineuse, parfois associée à d’autres antibiotiques.

Les personnes souffrant de fasciite nécrosante sont traitées en unité de soins intensifs (ISU). Dans la fasciite nécrosante, il est nécessaire d’éliminer les tissus infectés, nécrosés, par ablation chirurgicale.

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