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Listériose

Par Larry M. Bush, MD, Affiliated Associate Professor of Medicine;Affiliated Professor of Biomedical Sciences, University of Miami-Miller School of Medicine;Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

La listériose est une infection due à une bactérie Gram positive, Listeria monocytogenes.

  • Les personnes atteintes peuvent avoir ingéré la bactérie dans des produits laitiers contaminés, des légumes crus, ou de la viande.

  • Les symptômes sont fièvre, frissons, douleurs musculaires plus nausées, vomissements et diarrhée.

  • Le diagnostic est confirmé par l’identification de la bactérie dans un échantillon de sang ou de liquide céphalorachidien.

  • Un traitement antibiotique peut guérir cette infection.

Listeria monocytogenes vit dans les intestins des humains et de nombreux animaux à travers le monde.

La plupart des cas de listériose sont dus à

  • la consommation d'aliments contaminés

Parfois la transmission peut se faire par contact direct avec des animaux infectés (en particulier au cours de l'abattage et la manipulation des carcasses).

La bactérie se développe dans les aliments dans le réfrigérateur et survit au congélateur. La pasteurisation des produits laitiers détruit la bactérie. La bactérie est tuée si la cuisson est suffisante ou si les aliments sont réchauffés. Cependant, elles peuvent résister dans des fissures remplies d’aliments et dans des zones inaccessibles des locaux des usines de l’industrie alimentaire et recontaminer des aliments. S’il n’est pas nécessaire de recuire les plats après les avoir achetés, la bactérie présente est consommée en même temps que le plat. Elles peuvent se développer dans les produits tout prêts, emballés, conservés au réfrigérateur, sans en modifier le goût ou l’odeur. Les aliments en cause dans les précédentes épidémies de listériose sont des fromages à pâte molle (tels que des fromages blancs d’Amérique latine, la féta, le Brie et le Camembert), des salades traiteur (telles que le coleslaw), le lait non pasteurisé, la charcuterie, des saucisses de dinde, d’autres sortes de hot dog, des crevettes et du poulet insuffisamment cuit.

Listériose invasive

La bactérie pénètre parfois dans la circulation sanguine à partir de l’intestin et se propage jusqu'à certains organes (provoquant une listériose invasive). Des bactéries peuvent se propager jusqu'aux tissus recouvrant le cerveau et la moelle épinière (provoquant une méningite), au niveau des yeux, des valves cardiaques (provoquant une endocardite) ou chez la femme enceinte, au niveau de l’utérus. Dans de rares cas, des amas de pus (abcès) peuvent se former dans le cerveau et la moelle épinière.

Aux États-Unis, le nombre de cas de listérioses invasives se limite à 1 600 par an, mais elle est mortelle dans 1 cas sur 6. Elle est plus fréquente chez les femmes enceintes, les nouveau-nés, les personnes âgées de 60 ans et plus, et les patients atteints d’un déficit du système immunitaire, comme ceux atteints du virus de l’immunodéficience humaine (VIH). Environ 1 cas sur 7 est une femme enceinte.

Le saviez-vous ?

  • Celles-ci sont particulièrement sensibles à la listériose, qui peut nuire au fœtus.

Symptômes de la listériose

Les symptômes typiques sont des frissons, de la fièvre et des douleurs musculaires (identiques à celles de la grippe), accompagnées de nausées, de vomissements et de diarrhée. Ces symptômes disparaissent généralement en 5 à 10 jours.

Lors d’une listériose invasive, les symptômes varient en fonction de la zone atteinte. En cas de méningite, il y a des maux de tête et une raideur de la nuque. Peut alors apparaître une confusion mentale ainsi qu’une perte de l’équilibre. Si l’infection se développe au niveau de l’utérus ou du placenta chez une femme enceinte, elle peut être responsable d’une fausse couche ou d’une mort in utero. Ou bien le nouveau-né peut être atteint d’une septicémie (infection de la circulation sanguine) ou d’une méningite. Jusqu'à la moitié des nouveau-nés infectés vers la fin de la grossesse meurent.

Diagnostic de listériose

  • Mise en culture d’un échantillon de sang

  • Parfois, examen d'un échantillon de liquide céphalorachidien obtenu par ponction lombaire

Un prélèvement sanguin est effectué. Si le patient présente des symptômes d’une méningite, une ponction lombaire est réalisée pour obtenir un échantillon de liquide céphalorachidien (liquide se trouvant autour du cerveau et de la moelle épinière). Les échantillons sont envoyés au laboratoire pour être mis en culture. Le diagnostic est confirmé par la mise en évidence de la bactérie dans l’échantillon.

Traitement de la listériose

  • Antibiotiques

Pour la plupart des listérioses, y compris les endocardites et les méningites, le traitement antibiotique à base d'ampicilline et de gentamicine est administré par voie intraveineuse. En cas d'allergie aux pénicillines, l'ampicilline est remplacée par le triméthoprime-sulfaméthaxazole.

Les infections oculaires sont traitées par l’érythromycine par voie orale ou par le triméthoprime-sulfaméthoxazole en intraveineuse.

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