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Shigellose

Par Larry M. Bush, MD, Affiliate Professor of Clinical Biomedical Sciences;Affiliate Associate Professor of Medicine, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University;University of Miami-Miller School of Medicine

La shigellose est une infection due à des bactéries Gram négatives du genre Shigella qui sont responsables d’une diarrhée aqueuse ou dysenterie (émission fréquente et souvent douloureuse de petites quantités de selles contenant du sang, du pus et du mucus).

  • La bactérie est excrétée dans les selles et peut facilement se propager quand les conditions d’hygiène ou d’assainissement sont mauvaises.

  • Les diarrhées aqueuses sont parfois à l’origine d’une sévère déshydratation.

  • La confirmation du diagnostic peut être faite par l’identification de la bactérie dans un échantillon de selles.

  • Il est nécessaire que les patients atteints de shigellose et les porteurs sains de la bactérie respectent méticuleusement les conditions d’hygiène pour éviter la propagation de la maladie.

  • Des solutés de remplissage peuvent être administrés par voie orale ou, si l’infection est sévère, par voie intraveineuse.

  • On utilise des traitements antibiotiques.

Les bactéries du genre Shigella sont fréquemment responsables de dysenterie à travers le monde. Aux États-Unis, probablement un demi-million de personnes sont atteintes d’une shigellose, chaque année.

Comme elles ne sont pas facilement détruites par l’acide gastrique, ces bactéries sont responsables d’une infection même si elles sont ingérées en petite quantité. Au niveau du gros intestin, la bactérie provoque une inflammation puis elle est excrétée dans les selles. Ce phénomène est responsable de la transmission facile d’homme à homme par l’intermédiaire de mains souillées.

La transmission peut également se faire de la façon suivante :

  • Transmission sexuelle oro-anale

  • Transmission par des aliments contaminés par le personnel des entreprises du secteur alimentaire qui ne se lavent pas les mains avec du savon après avoir été aux toilettes

  • Transmission par l’eau contaminée par des excréments humains

  • Baignade dans des piscines et des pataugeoires insuffisamment traitées par le chlore

L’infection se transmet facilement entre les personnes qui vivent sous le même toit. Les épidémies peuvent survenir dans des endroits surpeuplés et où l’assainissement est insuffisant tels que

  • Les crèches pour les enfants

  • les établissements de soins de longue durée

  • Les camps de réfugiés

  • Les institutions pour les patients atteints d’une déficience intellectuelle

  • Les navires de croisières

  • Les camps militaires

  • Les pays en voie de développement

Les enfants sont plus exposés à l’infection et ont des symptômes plus sévères, tels que des convulsions.

Il existe quatre espèces de shigelles . Toutes sont responsables de diarrhées. Cependant, une seule - Shigella dysenteriae – est susceptible de provoquer une diarrhée sévère, une dysenterie et des complications.

Symptômes de la shigellose

Au cours des infections modérées apparaissent une fièvre peu élevée (environ 38 à 38,9° C) et une diarrhée aqueuse, 1 à 4 jours après l’ingestion des bactéries. Certains adultes n'ont pas de fièvre.

Chez les adultes, les premiers symptômes peuvent être des crampes abdominales douloureuses et un besoin impérieux fréquent d’aller à la selle. La défécation peut temporairement soulager la douleur. Ces symptômes peuvent devenir plus graves et survenir plus souvent à mesure que l'infection progresse.

Les infections sévères peuvent également être responsables d’une fièvre peu importante ou modérée et d’une diarrhée aqueuse qui évolue vers une dysenterie. Dans la dysenterie, les selles sont fréquentes et contiennent du sang, du pus et du mucus.

Complications de la shigellose

Les enfants, en particulier les jeunes enfants, sont plus sujets aux complications graves telles que :

  • forte fièvre jusqu’à 41 °C, quelquefois accompagnée d’un délire, de crises convulsives, ou de coma

  • sévère déshydratation avec perte de poids

  • 20 défécations ou plus par jour

  • en cas de diarrhée sévère, protrusion d’une partie du rectum hors du corps (prolapsus rectal)

  • rarement, gonflement très important de l’intestin et déchirure (perforation) du gros intestin

  • syndrome hémolytique et urémique si l’infection est due à Shigella dysenteriae

Une sévère déshydratation peut provoquer un choc et la mort, principalement chez les enfants de moins de 2 ans, chez les adultes atteints de maladies chroniques, souffrant de malnutrition ou affaiblis et chez les personnes âgées.

Dans le syndrome hémolytique et urémique, les globules rouges sont détruits, ce qui provoque une anémie avec fatigue, faiblesse et étourdissements. La coagulation sanguine est anormale, provoquant un arrêt de la fonction rénale. Peuvent également apparaître des convulsions ou un accident vasculaire cérébral.

Chez certains adultes se développent une inflammation oculaire, des douleurs à la miction, et une arthrite réactive des semaines voir des mois après la diarrhée.

Diagnostic de la shigellose

  • Culture d'un échantillon de selles

Un médecin suspecte une shigellose en se basant sur les symptômes typiques tels que douleurs, fièvre et diarrhées aqueuses ou sanguinolentes chez des patients qui ont été potentiellement exposés à la bactérie.

Pour confirmer le diagnostic, le médecin prélève des échantillons de selles et les envoie dans un laboratoire pour les mettre en culture (croissance de la bactérie).

Prévention de la shigellose

Les mesures de prévention sont les suivantes :

  • Les personnes infectées ne doivent pas préparer la nourriture pour d’autres personnes

  • Après avoir été aux toilettes, les patients infectés doivent se laver les mains et les toilettes doivent être nettoyées avant d’être réutilisées.

  • Les personnes soignant des patients atteints de shigellose doivent se laver les mains avec de l’eau et du savon, en particulier si elles doivent toucher d’autres personnes ou manipuler des aliments.

  • Les enfants infectés présentant des symptômes ne doivent pas être en contact avec d’autres enfants non infectés.

  • Les couches des enfants infectés doivent être jetées dans une poubelle hermétiquement fermée, et l’endroit utilisé pour changer les couches doit être lavé avec un désinfectant après chaque utilisation.

  • Les selles qui contaminent les vêtements et la literie des patients infectés doivent être éliminées sous l’eau du robinet puis les vêtements et la literie doivent être lavés à la machine en utilisant le cycle chaud. Ensuite, les surfaces de l’évier, des toilettes et de la machine à laver doivent être lavées avec un désinfectant, tel qu’une solution d’eau de javel diluée.

Aucun vaccin n’est disponible actuellement, mais un est en cours d’étude.

Traitement de la shigellose

  • Soluté contenant des sels

  • Pour les infections graves, antibiotiques

Pour compenser les pertes d’eau et de sels minéraux dues à la diarrhée, on administre des solutés de remplissage par voie orale.

Les personnes atteintes d'infections légères guérissent en général en 4 à 8 jours. Il n’est pas nécessaire d’administrer des antibiotiques dans les formes légères.

Les infections sévères peuvent durer de 3 à 6 semaines et nécessitent une hospitalisation pour pouvoir administrer par voie intraveineuse des solutés contenant des sels minéraux et pour traiter les complications comme le syndrome hémolytique et urémique. Des antibiotiques, comme l'azithromycine, la ciprofloxacine, ou le ceftriaxone, sont administrés en particulier dans l'une ou plusieurs des situations suivantes :

  • la personne est très jeune ou très âgée ;

  • l'infection est grave ;

  • l'infection est susceptible de se propager à d'autres personnes.

Les médicaments antidiarrhéiques (tels que le diphénoxylate ou le lopéramide) peuvent prolonger la durée de l’infection et ne doivent pas être utilisés.

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