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Aspergillose

Par Alan M. Sugar, MD, Boston University School of Medicine;Cape Cod Healthcare

L’aspergillose est une infection causée par le champignon Aspergillus qui touche généralement les poumons.

  • Une boule formée de fibres fongiques, de caillots sanguins et de globules blancs peut apparaître dans les poumons ou les sinus.

  • Les patients peuvent être asymptomatiques ou être atteints d’une toux avec expectorations de sang, ou d’une fièvre, d’une douleur thoracique et de difficultés respiratoires.

  • Si les champignons se propagent au foie ou aux reins, une insuffisance au niveau de ces organes apparaît .

  • Le diagnostic est fait par radiographie ou scanner et, si possible, mise en culture d’un échantillon de matériel infecté.

  • On traite cette infection par des médicaments antifongiques et parfois, une intervention chirurgicale est nécessaire pour éliminer les champignons.

Les Aspergillus sont des champignons très fréquents et on les trouve dans les tas de compost, au niveau des systèmes d’aération et les poussières de l’air. La principale cause d’aspergillose est l’inhalation de spores d’Aspergillus. Il existe différentes formes d’aspergillose :

  • Aspergillose pulmonaire : L’aspergillose se développe généralement au niveau d’espaces ouverts du corps humain, tels que des cavités préexistantes dans les poumons résultant de maladies antérieures. L’infection peut aussi se situer dans les conduits auditifs et les sinus. Dans les sinus et les poumons, l’aspergillose se présente comme une boule (aspergillome) composée d’un enchevêtrement de fibres fongiques, de caillots et de globules blancs. Cette boule fongique augmente progressivement de taille et détruit le tissu pulmonaire adjacent, mais reste habituellement localisée.

  • Aspergillose invasive : L’aspergillose peut rarement devenir très agressive et se propager rapidement aux poumons et souvent par la circulation sanguine, au cerveau, au cœur, au foie et aux reins. Cette diffusion rapide survient principalement chez les patients immunodéprimés.

  • Aspergillose broncho-pulmonaire allergique : Certains patients atteints d’asthme ou de fibrose kystique développent une réaction allergique chronique avec toux, respiration sifflante et fièvre si l’Aspergillus colonise la paroi des voies aériennes ( Aspergillose bronchopulmonaire allergique).

Symptômes

Une balle fongique pulmonaire peut être asymptomatique et ne sera alors détectée que lors d’une radiographie du thorax faite pour d’autres raisons. Elle peut également provoquer une expectoration de sang et même, rarement, dans les cas graves, une hémorragie mortelle. Une infection pulmonaire rapidement invasive à Aspergillus produit souvent une toux, de la fièvre, des douleurs thoraciques et une détresse respiratoire. Sans traitement, cette forme est fatale.

Les patients peuvent être très malades si l’aspergillose se propage aux autres organes. Les symptômes incluent une fièvre, des frissons, un choc, un délirium et la formation de caillots sanguins. Le patient peut développer une insuffisance rénale, hépatique (responsable d’un ictère ou jaunisse) et une détresse respiratoire. Le décès peut survenir rapidement.

L’aspergillose du conduit auditif entraîne un prurit (démangeaisons) et parfois des douleurs. Pendant la nuit, du liquide peut s’écouler de l’oreille et laisser une tache sur l’oreiller. L’aspergillose sinusienne provoque une sensation de congestion nasale et parfois des douleurs ou un écoulement.

Diagnostic

Le diagnostic est suspecté sur la symptomatologie. Une radiographie ou un scanner de la région infectée fournit des indices pour faire le diagnostic.

Lorsque cela est possible, le médecin adresse un échantillon biologique infecté au laboratoire pour le mettre en culture, faire un examen et identifier le champignon. Un tube d’exploration (bronchoscope ou rhinoscope) peut être utilisé pour prélever du matériel au niveau des poumons ou des sinus.

Traitement

L’aspergillose qui affecte un seul sinus ou une seule zone pulmonaire doit être traitée mais elle n’est pas dangereuse car sa progression est lente. Cependant, si elle est diffuse ou si l’état du patient s’altère rapidement, le traitement doit être commencé immédiatement.

Des antifongiques tels que l’amphotéricine B, ou le voriconazole sont prescrits dans les cas d’aspergillose invasive. Cependant, certains types d’Aspergillus ne répondent pas à ces médicaments et on doit les traiter par la caspofungine, un nouvel antifongique, associé ou non avec les autres médicaments.

Les médecins traitent l’aspergillose du conduit auditif en raclant le champignon hors du conduit et en appliquant des gouttes antifongiques. Les collections fongiques des sinus doivent généralement être excisées chirurgicalement. Si les formations fongiques présentes dans les poumons se développent à proximité de gros vaisseaux sanguins, elles doivent être enlevées chirurgicalement dans la mesure où elles risquent d’envahir un vaisseau et entraîner une hémorragie.