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Coccidioïdomycose

(fièvre de la vallée de San Joaquin, fièvre de la vallée)

Par Sanjay G. Revankar, MD, Professor of Medicine and Director, Infectious Disease Fellowship Program, Division of Infectious Diseases, Wayne State University School of Medicine ; Jack D. Sobel, MD, Dean and Distinguished Professor of Medicine, Wayne State University School of Medicine

La coccidioïdomycose est une infection provoquée par le champignon Coccidioides immitis qui atteint généralement les poumons.

  • L’infection est provoquée par l’inhalation de spores de ce champignon.

  • En cas d’infection bénigne, l’infection pulmonaire est responsable de symptômes ressemblant à ceux de la grippe et parfois, d’un essoufflement, mais elle peut s’aggraver et se propager à tout le corps, provoquant différents symptômes.

  • Le diagnostic peut être confirmé par l’identification des champignons dans des échantillons de matériels infectés par examen microscopique ou mise en culture.

  • Des médicaments antifongiques sont généralement administrés pendant 6 à 12 mois, mais parfois toute la vie.

Les spores de Coccidioides sont présentes dans le sol dans le Sud-Ouest des États-Unis, la vallée centrale de Californie, dans le Nord du Mexique, dans certaines parties de l’Amérique centrale et en Argentine. Environ 30 à 60 % des personnes qui vivent dans ces régions sont exposées au champignon à un moment donné au cours de leur vie. Aux États-Unis, environ 150 000 personnes développent cette infection chaque année, mais moins de la moitié présente des symptômes.

Les éleveurs et les agriculteurs sont davantage sujets à l’inhalation des spores et donc au développement de l’infection. L’infection contractée pendant un voyage peut ne pas donner de symptômes avant le retour.

Il existe deux formes de coccidioïdomycose :

  • Infection respiratoire bénigne (coccidioïdomycose primaire aiguë) : Cette infection disparaît sans traitement. Cette forme est celle qui se manifeste dans la plupart des cas.

  • Infection sévère, progressive (coccidioïdomycose progressive). L’infection se propage à tout l’organisme et est souvent fatale.

La coccidioïdomycose progressive n’est pas fréquente. Cette forme est plus susceptible d’affecter les personnes dont le système immunitaire est affaibli, soit à cause d’une pathologie (en particulier le SIDA) soit à cause d’un traitement par des médicaments qui dépriment le système immunitaire ( Facteurs de risque des infections fongiques). Elle est plus fréquente chez les hommes et parmi les Philippins, dans la population noire et chez les Indiens d’Amérique.

Symptômes de la coccidioïdomycose

La plupart des patients qui présentent une coccidioïdomycose aiguë primitive sont asymptomatiques. Lorsque les symptômes apparaissent, ils surviennent 1 à 3 semaines après le début de l’infection. Les symptômes sont généralement modérés et ressemblent à ceux de la grippe. Ils se manifestent par une toux, de la fièvre, des frissons, des douleurs thoraciques et parfois une dyspnée (essoufflement). La toux peut entraîner des expectorations, parfois sanglantes, lorsque l’infection pulmonaire est grave.

La forme progressive peut se développer des semaines, des mois ou même des années après l’infection initiale. Une fièvre modérée et une perte de l’appétit associée à un amaigrissement et à une diminution de la force musculaire apparaissent alors. L’infection pulmonaire peut s’aggraver et provoquer une dyspnée (essoufflement). L’infection peut également se propager à partir des poumons aux os, aux articulations, au foie, à la rate et aux reins. Les articulations peuvent enfler et devenir douloureuses. Les infections profondes percent parfois la peau, provoquant une ouverture à travers laquelle s’écoule du liquide infecté.

Les champignons peuvent aussi infecter le cerveau et les tissus entourant le cerveau (méninges), provoquant une méningite. Cette infection souvent chronique est responsable de maux de tête, de confusion, de perte de l’équilibre, de dédoublement de la vue, et d’autres problèmes. Non traitée, cette méningite est toujours mortelle.

Diagnostic de la coccidioïdomycose

  • Analyses de sang

  • Radiographie du thorax

  • Examen, mise en culture, ou analyses d'échantillons de sang ou d'autres tissus

Après avoir vécu ou séjourné dans des régions où la maladie est fréquente, des patients peuvent développer, dès leur retour ou peu après, des symptômes qui permettent de suspecter une coccidioïdomycose.

On effectue généralement des analyses de sang pour détecter les anticorps dirigés contre le champignon (tests sérologiques) et une radiographie du thorax. Chez les personnes dont le système immunitaire est sain, les analyses de sang permettent généralement de détecter ces anticorps si la personne est atteinte de coccidioïdomycose. La radiographie du thorax met généralement en évidence des anomalies caractéristiques. Ces résultats aident les médecins à établir leur diagnostic.

Un test de détection des antigènes (produits par le champignon) dans les urines peut également être utile.

Mais pour identifier les champignons et donc confirmer le diagnostic, le médecin peut faire un examen au microscope d’échantillons de sang, de crachats, de pus, ou d’autres tissus infectés ou les envoyer dans un laboratoire pour les mettre en culture. Comme la culture de Coccidioides peut prendre jusqu'à 3 semaines, les médecins s’appuient généralement sur les analyses de sang et la radiographie du thorax.

Traitement de la coccidioïdomycose

  • Antifongiques

La coccidioïdomycose aiguë primitive disparaît en général spontanément sans traitement chez les personnes par ailleurs en bonne santé, et la guérison est généralement complète. Certains médecins préfèrent toutefois traiter ces personnes en raison du faible risque de propagation de la coccidioïdomycose. En outre, lorsque les personnes sont traitées, les symptômes disparaissent plus rapidement. Le traitement consiste généralement à administrer un médicament antifongique, comme le fluconazole, pendant 3 à 6 mois.

La coccidioïdomycose progressive est généralement mortelle si elle n’est pas traitée, en particulier si le système immunitaire est affaibli. Environ 70 % des personnes atteintes du SIDA meurent dans le mois suivant le diagnostic. Si la coccidioïdomycose progressive est légère à modérée, du fluconazole ou de l’itraconazole est administré par voie orale. Sinon, on peut traiter l’infection par le voriconazole par voie orale ou intraveineuse ou le posaconazole par voie orale. Pour les cas graves, l’amphotéricine B est administrée par voie intraveineuse.

Si une méningite se développe, du fluconazole est administré.

Les récidives sont fréquentes à l’arrêt du traitement médicamenteux, mais il peut être efficace dans les infections localisées (par exemple, de la peau, des os ou des articulations). Généralement, les personnes dont le système immunitaire est affaibli et les personnes qui ont eu une méningite doivent prendre des médicaments pendant des années, souvent toute leur vie.