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Cryptococcose

(blastomycose européenne, torulose)

Par Sanjay G. Revankar, MD, Professor of Medicine and Director, Infectious Disease Fellowship Program, Division of Infectious Diseases, Wayne State University School of Medicine ; Jack D. Sobel, MD, Dean and Distinguished Professor of Medicine, Wayne State University School of Medicine

La cryptococcose est une infection provoquée par le champignon Cryptococcus neoformans ou Cryptococcus gattii.

  • Les patients peuvent être asymptomatiques ou suivant la localisation de l’infection, être atteints de maux de tête et de confusion, d’une toux et d’une douleur à la poitrine, ou d’une éruption cutanée.

  • Le diagnostic repose sur la mise en culture et l’examen d’échantillons de tissus ou de liquides biologiques.

  • Les médicaments antifongiques sont administrés par voie orale ou, si l’infection est grave, par voie intraveineuse.

Les cryptocoques sont présents principalement dans les sols contaminés par les fientes d’oiseaux, en particulier celles des pigeons. Ce champignon est présent partout dans le monde, mais l’infection était relativement rare avant l’épidémie de SIDA. La cryptococcose est l’infection fongique potentiellement mortelle la plus répandue chez les personnes atteintes du SIDA. Le champignon infecte également d’autres personnes dont le système immunitaire est affaibli, notamment les personnes atteintes de la maladie de Hodgkin ou de la sarcoïdose ou qui prennent des médicaments inhibant le système immunitaire, tels que ceux utilisés pour prévenir le rejet d’une greffe d’organe et, lorsqu’ils sont pris pendant une longue période, les corticoïdes. Cependant, la cryptococcose, en particulier quand elle est due à Cryptococcus gattii, peut également se développer chez des personnes ayant un système immunitaire normal.

L’infection survient généralement à la suite de l’inhalation des spores du champignon. De ce fait, la cryptococcose affecte généralement les poumons. Elle se propage fréquemment au cerveau et aux tissus entourant le cerveau et la moelle épinière (les méninges), provoquant une méningite. Elle peut également se propager à la peau et à d’autres tissus.

Symptômes de la cryptococcose

Les symptômes de la cryptococcose sont généralement modérés et imprécis. D’autres symptômes apparaissent en fonction de la localisation de l’infection :

  • Infection pulmonaire : absence de symptômes chez certains patients, toux ou douleur au niveau de la poitrine pour d’autres, et, si l’infection est sévère, difficultés respiratoires

  • Méningite : maux de tête, vision trouble et confusion

  • Infection cutanée : éruption cutanée, constituée de petites tuméfactions (parfois remplies de pus) ou d’ulcérations ouvertes

L’infection pulmonaire est rarement dangereuse. La méningite est potentiellement mortelle.

Diagnostic de la cryptococcose

  • Mise en culture et examen d'un échantillon de tissu ou de liquide.

Pour diagnostiquer l’infection, on prélève et analyse des échantillons de tissus et de liquides biologiques et on les met en culture. On peut rechercher dans le sang et le liquide céphalorachidien des substances libérées par Cryptococcus.

Traitement de la cryptococcose

  • Antifongiques

Des médicaments antifongiques sont d’ordinaire utilisés pour traiter la cryptococcose.

Personnes avec un système immunitaire normal

Si l’infection affecte seulement une petite partie du poumon et ne provoque pas de symptômes, aucun traitement n’est généralement nécessaire. Cependant, certains médecins préfèrent traiter systématiquement la cryptococcose. Du fluconazole est administré par voie orale pour raccourcir la durée de la maladie et réduire le risque de propagation de l’infection.

Si une infection pulmonaire provoque des symptômes, du fluconazole est administré par voie orale pendant 6 à 12 mois.

En cas de méningite, l’amphotéricine B est administrée par voie intraveineuse associée à la flucytosine par voie orale, suivie du fluconazole par voie orale pendant de nombreux mois.

Les infections cutanées sont traitées par le fluconazole, par voie orale ou, si l’infection est sévère, par l’amphotéricine B par voie intraveineuse.

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli

Les personnes ayant un système immunitaire affaibli doivent toujours recevoir un traitement. Une infection pulmonaire bénigne à modérée peut être traitée par du fluconazole par voie orale pendant 6 à 12 mois. Une infection pulmonaire ou une méningite grave peut être traités par de l’amphotéricine B, administrée par voie intraveineuse, plus flucytosine, suivie de fluconazole, tous deux administrés par voie orale.

Une fois le traitement de la cryptococcose terminé, les personnes atteintes du SIDA doivent généralement continuer à prendre un antifongique (tel que le fluconazole) jusqu'à ce que le SIDA soit contrôlé, c'est-à-dire, jusqu'à ce que leur numération de CD4 (le nombre d’un type de globules blancs) augmente et reste à une valeur suffisamment élevée pendant au moins 6 mois.