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Cryptosporidiose

Par Richard D. Pearson, MD, University of Virginia School of Medicine

La cryptosporidiose est une infection intestinale due à un protozoaire, Cryptosporidium. Les principaux symptômes sont des crampes abdominales et des diarrhées.

  • La transmission de l’infection se fait par consommation d’eau ou d’aliments contaminés ou par contact avec des personnes ou des animaux contaminés.

  • Des crampes abdominales et une diarrhée aqueuse peuvent survenir brutalement, quelquefois accompagnées par des nausées, des vomissements, une fièvre et une faiblesse généralisée.

  • Pour diagnostiquer l’infection, on recherche le parasite par un examen ou une analyse d’un échantillon de selles.

  • L’application de règles sanitaires satisfaisantes et le lavage des mains sont deux mesures préventives de la transmission de cette infection, ainsi que la consommation d’eau qui a été bouillie.

  • Les personnes saines guérissent spontanément alors que les patients immunodéprimés doivent être traités.

Les Cryptosporidium sont des protozoaires qui infectent l’homme et de nombreuses espèces animales partout dans le monde. L’infection se transmet par

  • ingestion d’eau ou de nourriture contaminées par des matières fécales humaines ou animales contenant le parasite

  • en touchant de la terre, une personne, ou un objet contaminés avec le parasite

Par exemple une personne peut contracter l’infection lorsqu’elle avale accidentellement de l’eau contaminée d’une piscine, d’un parc aquatique, d’un jacuzzi, ou d’un lac. La cryptosporidiose est une cause fréquente de diarrhée chez les enfants des pays en voie de développement où les conditions sanitaires sont déficientes. Cette infection peut survenir chez des personnes voyageant dans ces régions. Les sujets immunodéprimés, en particulier ceux atteints du SIDA, sont prédisposés à l’infection par Cryptosporidium et présentent plus de risques de développer une forme grave et persistante de la maladie.

Le saviez-vous ?

  • En règle générale, il n’est pas nécessaire de traiter les personnes avec un système immunitaire normal.

Les œufs (oocystes) de Cryptosporidium sont particulièrement résistants et se retrouvent souvent aux États-Unis dans les plans d’eau. Ce parasite n’est détruit ni par le gel ni par les taux habituels de chlore utilisés pour l’assainissement des piscines ou de l’eau potable.

Symptôme de la cryptosporidiose

Les symptômes de la cryptosporidiose apparaissent brutalement environ 7 jours après l’infection et se traduisent principalement par des crampes abdominales et une diarrhée aqueuse, profuse. On peut aussi noter des nausées, des vomissements, une perte de l’appétit, une fièvre et une grande faiblesse. Les symptômes durent généralement 1 à 2 semaines, puis disparaissent.

Chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, les symptômes de cryptosporidiose peuvent s’installer progressivement, et l’intensité de la diarrhée peut varier d’une forme légère à une forme grave (jusqu’à 11 à 15 litres de selles liquides par jour chez les patients atteints du SIDA) ; les symptômes peuvent alors persister pendant une longue période.

Diagnostic de la cryptosporidiose

  • Analyse des selles

Pour diagnostiquer la cryptosporidiose, on recherche dans un échantillon de selles une protéine libérée par les parasites (un antigène parasitaire). Une autre approche est l’examen des selles au microscope, mais cette méthode est moins sensible, et il peut être nécessaire de recueillir plusieurs échantillons de selles pour trouver le parasite.

Prévention de la cryptosporidiose

La prévention de la cryptosporidiose repose sur des conditions sanitaires satisfaisantes et sur le lavage des mains, en particulier dans les centres de soins et les garderies et après contact avec le sol, des animaux ou des sujets infectés. Il faut éviter de boire ou d’avaler de l’eau qui pourrait être contaminée, comme celle d’une piscine, d’une rivière, ou d’un lac ou dans une région où l’assainissement est insatisfaisant.

En cas d’épidémie localisée de la maladie, les autorités sanitaires appellent habituellement la population à faire ce qui suit

  • Faire bouillir l’eau (y compris celle qui est utilisée pour se rincer les dents ou laver les aliments)

  • Ne consommer que de la nourriture bien cuite

  • Éviter de boire du lait ou des jus de fruits non pasteurisés.

Les filtres de robinet dotés du système d’osmose inverse ou signalés par la mention « 1 micron » ou encore testés et certifiés par les standards NSF 53 pour l’élimination/réduction des kystes sont efficaces, à la différence d’autres types de filtre.

Traitement de la cryptosporidiose

  • En cas de diarrhée persistante, nitazoxanide

  • Si la personne est atteinte d’un SIDA, traitement de l’infection au VIH et nitazoxanide

  • Si la diarrhée est sévère, solutés et médicaments antidiarrhéiques

Les personnes dont le système immunitaire est normal se rétablissent en général spontanément. Si elles souffrent néanmoins d’une diarrhée persistante, nitazoxanide (un médicament antiparasitaire) peut aider à accélérer la guérison.

En cas de SIDA, le plus important est de traiter l’infection au VIH. Lorsqu’un tel traitement a renforcé le système immunitaire affaibli, la diarrhée s’atténue. Le médecin prescrit également des doses importantes de nitazoxanide. Cependant, la diarrhée peut persister toute la vie si le problème du système immunitaire n’est pas résolu.

Un patient qui souffre d’une diarrhée sévère peut nécessiter une réhydratation par voie orale ou intraveineuse et des antidiarrhéiques tels que le lopéramide. Cependant, le lopéramide n’apportera aucune aide aux patients atteints du SIDA.

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