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Dracunculose

(maladie du ver de Guinée)

Par Richard D. Pearson, MD, University of Virginia School of Medicine

La dracunculose est une infection due à un nématode (ver rond), Dracunculus medinensis. Elle est à l’origine d’une ulcération douloureuse, enflammée et d’une arthrite invalidante.

  • La contamination se fait en buvant de l’eau contaminée par de minuscules crustacés infectés par ce nématode.

  • Une vésicule avec un pourtour boursouflé, rouge et douloureux apparaît sur le bas des jambes ou sur les pieds, ainsi qu’éventuellement, des lésions au niveau des articulations voisines.

  • Le diagnostic est fait par la découverte du ver au niveau de cette vésicule.

  • Les mesures préventives de cette maladie consistent à boire de l’eau filtrée, bouillie ou traitée par le chlore.

  • Le ver est retiré de l’organisme en l’enroulant lentement autour d’un bâton ou par voie chirurgicale.

Il y a environ 25 ans, la dracunculose était très répandue dans de nombreuses régions de l’Afrique tropicale, au Yémen, en Inde, et au Pakistan. Aujourd’hui, grâce à des efforts internationaux entrepris pour éradiquer la maladie, l’infection ne sévit que dans quelques pays d’Afrique. La Fondation Carter n’a recensé que 542 cas en 2012. L’ensemble de ces cas était réparti dans 4 pays africains : le Sud-Soudan, le Tchad, le Mali, et l’Éthiopie.

Mode de transmission de la dracunculose

La contamination se fait en buvant de l’eau contaminée par de minuscules crustacés infectés. Le vers immature (larve) vit à l’intérieur de ces crustacés. Après avoir été avalés, les crustacés meurent et libèrent la larve qui traverse la paroi intestinale et entre dans la cavité abdominale. À l’intérieur de l’abdomen, la larve parvient à maturité en en 1 an environ, puis les vers adultes se reproduisent. Après la reproduction, les femelles quittent l’abdomen et migrent dans les tissus sous la peau, généralement au niveau du bas de la jambe ou du pied. Là, elles créent une ouverture à travers la peau, qui provoque une sensation de brûlure intense. Lorsque la personne infectée tente de soulager la sensation de brûlure en mettant sa jambe dans l’eau, les femelles gestantes libèrent les larves dans l’eau. Une fois dans l’eau, les larves trouvent et infectent d’autres crustacés. Si les femelles gestantes n’atteignent pas la peau, elles meurent et se désagrègent ou se calcifient (deviennent dures) sous la peau.

Symptômes de la dracunculose

Les symptômes de la dracunculose apparaissent quand le ver commence à percer la peau. Une cloque se forme de l’endroit où se trouve le vers. La partie cutanée entourant cette cloque est prurigineuse (démangeaisons), brûlante et enflammée – œdémateuse (gonflée), rouge et douloureuse. Les substances libérées par le ver peuvent être responsables d’une réaction allergique, pouvant provoquer des difficultés respiratoires, des vomissements, une éruption prurigineuse, et une douleur invalidante. Rapidement la cloque se rompt, et le vers devient visible. Le vers quitte ensuite le corps qu’il infectait, et les symptômes disparaissent.

Généralement, la cloque cicatrise après la sortie du ver adulte de l’organisme. Toutefois, dans environ 50 % des cas, se développent des infections bactériennes autour de la perforation de la peau. Quelquefois, il y a des lésions au niveau des articulations et des tendons situés près de la cloque.

Diagnostic de la dracunculose

  • Apparition d’un ver au niveau de la cloque

Le diagnostic de dracunculose est évident quand le ver adulte apparaît au niveau de la cloque.

Des radiographies peuvent être faites pour localiser des vers calcifiés.

Prévention de la dracunculose

Les mesures suivantes peuvent aider à prévenir la dracunculose :

  • Filtrer l’eau de boisson à travers une étamine

  • Faire bouillir l’eau

  • Ne boire que de l’eau chlorée

Il est demandé aux personnes infectées de ne pas entrer dans les sources d’eau potable pour ne pas les contaminer.

Traitement de la dracunculose

  • Extraction du vers adulte

Généralement, le ver adulte est retiré de l’organisme en l’enroulant lentement autour d’un bâton pendant des jours ou des semaines. Lorsque la tête commence à sortir, la personne la saisit et entoure l’extrémité du ver autour d’un bâtonnet. Progressivement, le ver est enroulé autour du bâtonnet à mesure qu’il cède. Le ver est finalement complètement extrait de la personne et détruit. Lorsque des professionnels de la santé sont disponibles, ils peuvent extraire le ver en pratiquant une petite incision après avoir appliqué une anesthésie locale.

Aucun médicament ne peut tuer le ver. Mais, si une infection bactérienne survient autour du point de sortie du ver, des antibiotiques peuvent être utilisés.

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