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Infection par les tricocéphales

(Trichurose)

Par Richard D. Pearson, MD, Emeritus Professor of Medicine, University of Virginia School of Medicine

L’infection par tricocéphales est une affection intestinale due au ver rond Trichuris trichiura.

  • La contamination se fait par consommation d’aliments contaminés par de la terre contenant des œufs de ce ver rond ou par ingestion d’œufs après un contact avec un sol contaminé.

  • La maladie peut être asymptomatique ou des douleurs abdominales, une perte de l’appétit, une diarrhée, des hémorragies intestinales, ou une anémie peuvent apparaître suivant la gravité de la maladie.

  • Le médecin établit le diagnostic de cette infection en identifiant les œufs dans un échantillon de selles.

  • Des conditions sanitaires adéquates et une bonne hygiène personnelle contribuent à éviter la propagation de la maladie.

  • Pour traiter l’infection, on utilise un médicament antiparasitaire tel que l’albendazole.

L’infestation par tricocéphales est fréquente et se manifeste surtout dans les pays tropicaux et subtropicaux, où tant l’hygiène déficiente que le climat chaud et humide créent les conditions nécessaires à l’incubation des œufs de Trichuris dans la terre. Environ 800 millions de personnes sont infectées dans le monde.

Mode de transmission

L’infection est transmise en

  • Ingérant de la nourriture contaminée par la terre qui contient les œufs

  • En transférant des œufs des mains à la bouche après un contact avec le sol contaminé

Les enfants peuvent ingérer de la terre contaminée.

Les larves éclosent dans l’intestin grêle, migrent dans le colon et se fixent par leur tête dans la muqueuse intestinale. Chaque larve se développe pour donner un ver d’environ 11 cm qui peut vivre pendant 1 à 2 ans, même si certains peuvent vivre plus longtemps. Les œufs sont excrétés dans les selles.

Symptômes

Les infections bénignes sont asymptomatiques.

Des symptômes tels qu’une douleur abdominale et une diarrhée apparaissent quand le colon est infesté par un grand nombre de vers. Si l’infestation est extrêmement massive, en particulier chez les enfants, une diarrhée chronique, une perte de poids, une hémorragie intestinale, et une anémie peuvent se déclarer. Parfois, suite à une infection massive, il peut se former un prolapsus rectal (le rectum sort au niveau de l’anus).

Diagnostic

  • Examen d’un échantillon de selles

Le médecin fonde le diagnostic d’une trichocéphalose sur la détection d’œufs caractéristiques en forme de tonneau dans les échantillons de selles examinés au microscope ou, parfois, sur l’observation du ver adulte par coloscopie.

Prévention

La prévention dépend de

  • Des équipements d’assainissement appropriés (en particulier les installations sanitaires)

  • Une bonne hygiène personnelle

Il faut se laver les mains avant de manipuler des aliments et éviter de consommer des fruits ou des légumes non lavés.

Traitement

  • Mébendazole ou albendazole, ou ivermectine (médicaments antiparasitaires qui éliminent les vers, médicaments antihelminthiques)

Le mébendazole, l’albendazole ou l’ivermectine sont administrés par voie orale au cours du traitement. Quelquefois, une seule dose importante de mébendazole est suffisante, mais si l’infection est massive, il doit être administré deux fois par jour pendant 3 jours. Albendazole pris quotidiennement pendant 3 jours est une alternative. Ni le mébendazole ni l’albendazole ne sont administrés à la femme enceinte, car ils sont potentiellement toxiques pour le fœtus.

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