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Kératite amibienne

Par Richard D. Pearson, MD, University of Virginia School of Medicine

La kératite amibienne est une infection rare de la cornée due aux espèces d’Acanthamoeba. Cette maladie apparaît généralement chez les personnes qui portent des lentilles de contact.

La kératite amibienne peut être progressivement destructrice. La plupart des patients infectés (85 %) portent des lentilles de contact. L’infection est plus probable si le patient porte ses lentilles au cours d’activités aquatiques ou si la solution utilisée pour nettoyer les lentilles n’est pas stérile. Certaines infections apparaissent après une abrasion de la cornée.

Symptômes

Des ulcérations douloureuses se développent typiquement sur la cornée. Les symptômes sont des yeux rouges, une production excessive de larmes, une sensation de corps étranger et une douleur lors d’une exposition à une lumière vive. Les troubles de la vue sont fréquents.

Diagnostic

  • Examen et culture d’un échantillon prélevé sur la cornée.

Pour poser le diagnostic, le médecin prélève un échantillon de tissu de la cornée afin de l’examiner et de le mettre en culture.

Prévention

La conservation des lentilles de contact dans une solution stérile contribue à prévenir cette infection. Elles ne doivent pas être conservées dans une solution faite maison. En outre, les lentilles de contact doivent être retirées lorsque l’on nage, dans les jacuzzis, ou sous la douche.

Traitement

  • Médicaments antimicrobiens

Une infection superficielle peut être plus facilement traitée si le traitement est débuté précocement. Si les ulcérations sont superficielles, le médecin, à l’aide d’un coton-tige, élimine les cellules infectées et endommagées. Une association de deux antibiotiques ou plus, tels que le polyhexaméthylène biguanide (utilisé pour désinfecter les lentilles) plus la propamidine (appliquée localement) est plus efficace. Ils sont appliqués toutes les heures ou toutes les deux heures pendant les 3 premiers jours. D’autres médicaments (comme l’antifongique miconazole, ou l’antibiotique néosporine) sont parfois aussi appliqués localement.

Le fluconazole ou l’itraconazole (antifongiques) peuvent être administrés par voie orale, en particulier en cas d’infection sévère. Un traitement intensif est nécessaire cours du premier mois, puis il est diminué de façon progressive jusqu’à l’apparition de la cicatrisation. Le traitement peut durer de 6 à 12 mois. Si le traitement est arrêté prématurément, l’infection peut récidiver.

Il est rarement nécessaire de pratiquer une chirurgie réparatrice de la cornée (kératoplastie) sauf si le diagnostic et le traitement n’ont pas été faits précocement ou le traitement s’avère inefficace.