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Grippe

Par Craig R. Pringle, BSc, PhD, Emeritus Professor, School of Life Sciences, University of Warwick

La grippe est une infection des poumons et des voies aériennes causée par l’un des virus de la grippe. Elle est responsable d’une fièvre, d’un écoulement nasal, d’un mal de gorge, d’une toux, de maux de tête, de douleurs musculaires (myalgies) et d’une impression de malaise général.

  • Le virus se propage par inhalation de gouttelettes émises par une personne infectée au cours de la toux ou des éternuements, ou par contact direct avec les sécrétions nasales d’une personne contaminée.

  • La grippe commence souvent par des frissons, suivis par de la fièvre, des douleurs musculaires, des maux de tête, des maux de gorge, une toux, un écoulement nasal et une sensation de malaise général.

  • Les personnes font souvent elles-mêmes le diagnostic de la grippe en se basant sur la symptomatologie, mais quelquefois, il faut analyser des échantillons de sang ou de sécrétions respiratoires pour identifier le virus.

  • La vaccination annuelle contre la grippe est la meilleure mesure préventive.

  • Le traitement de la grippe consiste à se reposer, à boire beaucoup, et éviter de faire de l’exercice, et à prendre des analgésiques (contre la douleur), des décongestionnants et parfois de médicaments antiviraux.

La grippe est très différente du rhume ( Rhume). Elle est due à un virus différent et entraîne des symptômes plus graves. Elle affecte en outre des cellules beaucoup plus profondes des voies respiratoires.

Le virus de la grippe se propage par inhalation de gouttelettes émises par une personne infectée au cours de la toux ou des éternuements , ou par contact direct avec les sécrétions d’une personne contaminée. La maladie peut également se transmettre par la manipulation d’ustensiles ménagers qui ont été en contact avec une personne infectée ou avec ses sécrétions.

Types et souches de virus de la grippe

Il existe trois types de virus de la grippe :

  • Type A

  • Type B

  • Type C

Les virus de la grippe de types A et B comprennent de nombreuses souches différentes, mais elles sont toutes responsables de la même maladie. Différentes souches sont à l’origine des épidémies saisonnières régulières de grippe. Le type C ne provoque pas la grippe typique.

Le type A est responsable de 95 % des cas de grippe, et la plupart des autres cas sont dus au type B. Le virus de la grippe de type C sévit moins souvent, principalement chez les enfants.

La souche de virus de la grippe en cause au cours d’une épidémie se modifie sans arrêt, si bien que chaque année, le virus est légèrement différent de celui de l’année précédente. Les souches en cause varient tellement que les vaccins utilisés précédemment ne sont plus efficaces.

Les souches du virus de la grippe de type A reçoivent un nom en fonction de la version spécifique des deux protéines présentes à la surface du virus. Les protéines sont H (pour hémagglutinine) et N (pour neuraminidase). Il existe 18 protéines H différentes et 11 protéines N. Ainsi, une souche peut s’appeler influenza A, H1N1. Cette souche a été responsable de nombreuses infections aux États-Unis au cours de la saison de grippe 2013-2014.

Le nom de la souche est souvent donné en fonction du lieu où elle est initialement apparue (par exemple, la grippe de Hong Kong) ou de l’animal sur lequel a été isolé le virus (par exemple, la grippe porcine), et de l’année où elle a été découverte.

Épidémies et pandémies de grippe

Au cours d’une épidémie de grippe, de nombreuses personnes sont malades en très peu de temps. Des épidémies de grippe surviennent chaque année, dans le monde entier, à la fin de l’automne ou au début de l’hiver dans les régions au climat tempéré (il s’agit des épidémies saisonnières). Les épidémies de grippe peuvent survenir en deux vagues :

  • Dans un premier temps, les écoliers et les personnes qui vivent avec eux

  • Dans un deuxième temps, les personnes qui restent confinées chez elles ou qui vivent dans des établissements de soins à long terme, principalement les personnes âgées

À chaque épidémie, une seule souche de virus de la grippe est généralement en cause.

Les termes pandémie de grippe désignent une épidémie qui s’est propagée à travers une large région, généralement à travers des continents et parfois dans le monde entier. Depuis 1889, il n’y a eu que 6 pandémies grippales majeures. Une pandémie grippale est inquiétante, car elle ne survient souvent qu’après une modification plus importante que d’ordinaire de la souche du virus de la grippe. Lorsque de tels changements surviennent, cette souche de virus de la grippe devient susceptible d’affecter de nombreuses personnes et de provoquer une maladie plus grave. Le risque de décès est plus élevé. Bien que personne ne sache précisément, les scientifiques pensent que la pandémie grippale de 1918 a provoqué la mort de 30 à 50 millions de personnes dans le monde entier, dont environ 675 000 aux États-Unis.

Symptômes

Les symptômes commencent 1 à 4 jours après l’infection et peuvent débuter soudainement. Des frissons ou une sensation de froid sont souvent les premières manifestations de la grippe. La fièvre est fréquente durant les premiers jours, pouvant quelquefois atteindre 39 °C environ. Beaucoup de patients se sentent tellement malades, affaiblis et fatigués qu’ils restent couchés pendant plusieurs jours. Ils ont mal partout, en particulier au niveau du dos et des jambes. Des maux de tête souvent sévères, accompagnés de douleurs péri et rétro-oculaires (autour et dans les yeux) sont habituels. Ces maux de tête peuvent être aggravés par la lumière

Au début, les symptômes respiratoires peuvent être relativement modérés. Ce sont une irritation douloureuse de la gorge, une sensation de brûlure dans la poitrine, une toux sèche et un écoulement nasal. Par la suite, il n’est pas exclu que la toux s’aggrave et devienne productive (crachats). La peau peut être chaude et rouge, principalement sur le visage. La bouche et la gorge peuvent être rouges, les yeux humides, et le blanc des yeux peut être injecté de sang. Des nausées et des vomissements peuvent se produire, en particulier chez les enfants. Quelques patients perdent le sens de l’odorat pendant quelques jours à quelques semaines. La perte définitive est rare.

La plupart des symptômes régressent en 2 ou 3 jours. Cependant, la fièvre peut persister pendant 5 jours maximum. La toux, la sensation de faiblesse, les sueurs, et la fatigue peuvent durer quelques jours ou, plus rarement, quelques semaines. Une irritation modérée des voies aériennes, qui peut se traduire par une diminution de l’aptitude à faire des exercices longs ou pénibles, ou une légère respiration sifflante peuvent disparaître totalement en 6 à 8 semaines.

Complications

La pneumonie constitue la complication la plus fréquente de grippe.

Au cours d’une pneumonie virale, le virus de la grippe peut lui-même se propager au niveau des poumons. Au cours d’une pneumonie bactérienne, des bactéries sans rapport (telles que les pneumocoques ou les staphylocoques) attaquent les défenses affaiblies du patient . Dans les deux cas, le patient peut présenter une aggravation de la toux, des difficultés respiratoires, une fièvre persistante ou récurrente et, parfois, une expectoration sanglante ou purulente.

Les personnes présentant un risque élevé de complications et de décès dû à la grippe comprennent

  • Les enfants âgés de moins de 4 ans

  • Les adultes de plus de 65 ans

  • Les personnes atteintes de maladies chroniques (en particulier celles qui affectent le cœur, les poumons ou le système immunitaire) ou de diabète sucré

  • Les femmes dans le 2e ou 3e trimestre de grossesse

  • Les personnes atteintes de troubles qui augmentent le risque d’étranglement avec les sécrétions orales, comme les accidents vasculaires cérébraux ou d’autres troubles neurologiques qui affaiblissent, et les troubles convulsifs.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Parfois, des tests sur des échantillons de sang ou de sécrétions respiratoires

  • Parfois, une radiographie du thorax et une mesure de la concentration d’oxygène dans le sang

Les symptômes familiers de la grippe et son caractère épidémique permettent le plus souvent au malade ou à son entourage de faire le diagnostic. La gravité de la maladie, la présence d’une forte fièvre et de douleurs généralisées aident à la distinguer du rhume banal, en particulier lorsque la maladie apparaît dans un contexte épidémique. Il est beaucoup plus difficile d’identifier la grippe en se basant juste sur les symptômes en dehors d’une épidémie.

On peut utiliser des tests faits sur des échantillons de sang ou de sécrétions respiratoires pour identifier le virus de la grippe. De tels tests sont principalement réalisés quand le patient est très malade ou quand le médecin suspecte qu’une autre cause est à l’origine de ces symptômes. Certains tests peuvent être réalisés au cabinet médical.

Si le médecin soupçonne la présence d’une pneumonie, il procède à une radiographie du thorax et mesure le taux d’oxygène dans le sang avec un capteur placé sur un doigt (oxymétrie de pouls).

Prévention

La prévention consiste en

  • La vaccination annuelle pour toutes les personnes âgées d’au moins 6 mois.

  • Parfois, des médicaments antiviraux

La prévention est importante pour chacun, mais plus particulièrement dans le cas du personnel soignant qui est exposé à un risque élevé de complications de grippe.

Le saviez-vous ?

  • Toutes les personnes âgées d’au moins 6 mois, avec de rares exceptions, devraient se faire vacciner contre la grippe chaque année.

Vaccins

La vaccination annuelle est le meilleur moyen pour éviter la grippe.

Il existe deux principaux types de vaccin antigrippal ( Vaccins antigrippaux) :

  • Les vaccins antigrippaux qui sont administrés par injection contiennent des virus inactivés (tués) ou des fragments de virus.

  • Un nouveau vaccin, inhalé sous forme de spray nasal, contient des vaccins vivants atténués (affaiblis).

Le vaccin injectable inactivé peut être administré à toutes les personnes âgées d’au moins 6 mois, y compris les femmes enceintes. Une dose plus forte de vaccin antigrippal inactivé est disponible pour les personnes de plus de 65 ans. Il n’est pas administré aux

  • Personnes qui ont des réactions allergiques sévères aux vaccins antigrippaux ou à l’un des composants.

Le vaccin vivant inhalé est utilisé uniquement chez les personnes en bonne santé âgées de 2 à 49 ans. Il n’est pas administré aux

  • Personnes qui ont des réactions allergiques sévères aux vaccins antigrippaux ou à l’un des composants.

  • Femmes enceintes

  • Personnes dont le système immunitaire est affaibli (par exemple celles qui ont un SIDA ou qui prennent des médicaments pour inhiber le système immunitaire) et celles qui vivent sous le même toit

  • Personnes atteintes de certains troubles comme l’asthme ou une maladie chronique pulmonaire, cardiaque, ou rénale

  • Enfants qui prennent de l’aspirine à long terme ou ont moins de 5 ans et ont de l’asthme ou un autre trouble similaire

Le médecin retarde généralement l’administration de l’un ou l’autre des vaccins chez les personnes qui sont malades au moment prévu de la vaccination.

Après l’épidémie de grippe porcine de 1976, au cours de laquelle des millions de personnes ont reçu le vaccin antigrippal, un nombre inhabituellement élevé de personnes a été atteint d’un trouble neurologique appelé syndrome de Guillain-Barré ( Syndrome de Guillain-Barré). À l’époque, les médecins ont pensé que le vaccin déclenchait le syndrome de Guillain-Barré, mais des données plus récentes montrent que ce lien est incertain. Cependant, pour ne pas prendre de risque, les médecins prennent des précautions avant d’administrer le vaccin antigrippal à une personne qui a développé le syndrome de Guillain-Barré dans les 6 semaines d’une vaccination antigrippale. Dans ce cas, les médecins et la personne pèsent le risque de grippe contre le risque de développement potentiel de syndrome de Guillain-Barré.

Les personnes présentant une sévère allergie aux œufs peuvent avoir une grave réaction allergique lors de l’administration du vaccin antigrippal, car il est fabriqué à partir de virus cultivés dans des œufs. Toutefois, un vaccin qui ne contient pas d’œuf est disponible pour les personnes âgées de 18 à 49 ans.

Les vaccins contre la grippe protègent généralement contre trois souches différentes du virus de la grippe, mais un nouveau vaccin qui protège contre quatre souches est maintenant disponible. Les souches virales responsables des épidémies de grippe changent chaque année. Par conséquent, différents vaccins sont développés chaque année pour faire face aux changements du virus. Chaque année, les experts essaient de prévoir quelle sera la prochaine souche virale, en fonction de la souche prédominante active au cours de la saison précédente et de celle qui est responsable de la maladie dans d’autres régions du monde. Lorsque les protéines H et N du vaccin correspondent à celles des souches du virus de la grippe responsable de l’épidémie en cours, le vaccin réduit le taux d’infection de 70 à 90 % chez les adultes en bonne santé.

Chez les personnes âgées vivant dans des centres de long séjour, le vaccin est moins efficace dans la prévention de la grippe, mais il diminue le risque d’apparition d’une pneumonie et de décès.

En dehors d’une douleur qui apparaît parfois au niveau du site d’injection ou, dans le cas du vaccin inhalé, un écoulement nasal, les effets indésirables du vaccin sont rares.

La vaccination est réalisée à l’automne, afin que le taux d’anticorps soit à son niveau maximal dans les mois qui correspondent au pic de l’épidémie : de novembre à mars. Dans la plupart des cas, 2 semaines environ sont nécessaires pour que le vaccin induise une protection efficace.

Médicaments antiviraux

Bien que la vaccination soit la méthode de choix de prévention, plusieurs médicaments antiviraux peuvent être utilisés chez certaines personnes pour prévenir la grippe.

Au cours d’une épidémie de grippe, les médicaments antiviraux sont administrés aux personnes qui ont été vaccinées dans les 2 précédentes semaines (parce qu’il faut 2 semaines au vaccin pour faire effet). Le traitement est arrêté 2 semaines après la vaccination de la personne. Ces médicaments sont également donnés à des personnes atteintes de pathologies qui rendent la vaccination inefficace ou dangereuse.

Le médecin peut prescrire du zanamivir ou de l’oseltamivir. L’oseltamivir a peu d’effets secondaires. Le zanamivir peut irriter les poumons et provoquer une respiration sifflante chez les asthmatiques.

Traitement

  • Repos et une grande quantité de liquide

Le principal traitement de la grippe consiste à se reposer, boire en abondance, et éviter les efforts. Les activités habituelles peuvent être reprises dans les 24 à 48 heures qui suivent la disparition de la fièvre, mais la plupart des patients ne récupèrent pas avant plusieurs jours.

La fièvre et les douleurs peuvent être traitées par l’acétaminophène ou des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS, tels que l’aspirine ou l’ibuprofène). À cause du risque de syndrome de Reye ( Syndrome de Reye), les enfants (âgés de 18 ans et moins) ne doivent pas être traités par l’aspirine. L’acétaminophène et l’ibuprofène peuvent être utilisés chez les enfants, si nécessaire. D’autres traitements identiques à ceux qui ont été présentés pour le rhume, comme les décongestionnants nasaux et les inhalations, peuvent soulager les symptômes ( Traitement).

Les antiviraux utilisés en prévention (oseltamivir et zanamivir) sont également utiles pour traiter la grippe. Ils présentent cependant l’inconvénient de n’être efficaces que s’ils sont administrés dans les deux premiers jours suivant l’apparition des symptômes ; ils réduisent alors la durée de la fièvre et des symptômes et rapprochent le moment du retour à des activités normales, mais seulement d’un jour environ. Leur efficacité est néanmoins établie chez certains patients.

Le ou les médicaments utilisés dépendent du type de virus de la grippe responsable de l’infection. L’oseltamivir, administré par voie orale, et le zanamivir, pris par inhalateur, sont efficaces contre les virus de la grippe de types A et B.

En cas d’infection bactérienne, des antibiotiques peuvent être ajoutés.

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