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La grippe porcine H1N1

Par Craig R. Pringle, BSc, PhD, Emeritus Professor, School of Life Sciences, University of Warwick

La grippe porcine H1N1 est une infection grippale causée par une nouvelle souche de virus de la grippe de type A.

Le porc peut être infecté par des souches de virus de la grippe ( Types et souches de virus de la grippe). La plupart du temps, les porcs sont infectés par des souches de virus de la grippe légèrement différentes de celles qui infectent l’homme. Ces souches se transmettent très rarement à l’homme, et quand c’est le cas, la transmission d’homme à homme est alors très rare.

Le virus de la grippe porcine H1N1 possède des gènes des virus de la grippe porcine, de la grippe aviaire et de la grippe humaine. Le virus de la grippe porcine H1N1 se transmet facilement d’homme à homme, comme la grippe humaine ordinaire. On ne peut pas contracter le virus de la grippe porcine H1N1 en mangeant du porc, et très rarement par contact avec les porcs.

En 2009, la grippe porcine H1N1 était si répandue qu’elle a été qualifiée de pandémie. Toutefois, en août 2010, le nombre de cas avait tellement diminué que la pandémie a été considérée comme terminée.

Une infection due à une autre souche de virus de la grippe porcine (H3N2) est apparue chez les enfants et les adultes dans plusieurs états des États-Unis. Les personnes infectées avaient touché des cochons domestiques apparemment sains, généralement lors de foires agricoles. Par ailleurs, le virus peut s’être propagé d’une personne à une autre dans quelques cas.

Contrairement à la grippe ordinaire, la grippe porcine est plus susceptible d’infecter et d’être mortelle chez les adultes d’âge moyen que chez les personnes âgées.

Symptômes

Les symptômes sont typiquement des symptômes pseudo-grippaux. Ils incluent une fièvre, une toux, des maux de gorge, des courbatures, des maux de tête, des frissons, un écoulement nasal, et une fatigue. Nausées, vomissements et diarrhées sont aussi fréquents.

Dans la plupart des cas, les symptômes semblent se développer au cours des 5 premiers jours suivant l’exposition au virus et durent pendant 1 autre semaine maximum. La transmission de l’infection peut se faire pendant 8 jours environ, à partir du jour de l’apparition des symptômes jusqu’au moment de leur disparition.

Les symptômes sont généralement modérés mais peuvent s’aggraver, avec apparition d’une pneumonie ou d’une insuffisance respiratoire. L’infection peut être responsable de l’aggravation de pathologies chroniques (telles que des troubles cardiaques et pulmonaires et un diabète), et, au cours de la grossesse, peut être responsable de complications (telles qu’une fausse couche ou un accouchement prématuré). Les enfants de moins de 5 ans et les personnes atteintes de troubles rénaux ou hépatiques ou ayant un système immunitaire affaibli dû à des médicaments ou à une pathologie comme le SIDA sont aussi des patients présentant un risque élevé de complications. De graves complications peuvent apparaître et évoluer rapidement, parfois, même chez les jeunes et chez les personnes en bonne santé.

Diagnostic

  • Analyse d’un échantillon prélevé au niveau du nez ou de la gorge

Le médecin peut prélever des échantillons de sécrétions dans le nez et la bouche. On peut réaliser un test pour confirmer le diagnostic d’infection à H1N1.

Prévention

Les patients atteints de symptômes pseudo-grippaux doivent rester chez eux, se couvrir la bouche et le nez avec un mouchoir lorsqu’ils éternuent ou lorsqu’ils toussent, se laver les mains très fréquemment, et utiliser un désinfectant pour les mains à base d’alcool.

Les personnes, qui ont été en contact étroit avec une personne atteinte de la grippe porcine, doivent être traitées par des médicaments antiviraux.

Il existe un vaccin contre la grippe porcine.

Traitement

  • Repos et une grande quantité de liquide

  • Soulagement des symptômes

  • Parfois des médicaments antiviraux

Les patients doivent consulter immédiatement un médecin s’ils présentent des vomissements sévères, un essoufflement, des douleurs thoraciques ou abdominales, ou s’ils ont brusquement des vertiges ou s’ils sont confus.

Les enfants doivent être emmenés rapidement chez le médecin s’ils ont les lèvres ou la peau bleues, s’ils ne boivent pas assez, s’ils respirent rapidement ou avec difficultés, s’ils sont somnolents de façon inhabituelle ou irritables (y compris s’ils n’ont pas envie qu’on les prenne) ou si une éruption accompagnée de fièvre apparaît.

Les personnes à haut risque de complications sévères (notamment les enfants de moins de 5 ans) ou les femmes enceintes doivent contacter un médecin même en cas d’apparition de symptômes légers.

Par ailleurs, si après la disparition des symptômes pseudo-grippaux surviennent une fièvre et une aggravation de la toux chez qui que ce soit, il faut consulter un médecin.

Le traitement se centre sur le soulagement des symptômes. Par exemple, l’acétaminophène peut soulager la fièvre et les douleurs. Rester au repos et boire en abondance sont des mesures qui peuvent aider le patient.

Les médicaments antiviraux, oseltamivir ou zanamivir, peuvent être utilisés chez les patients susceptibles d’avoir des complications ou des symptômes très graves. Ces médicaments sont beaucoup plus efficaces lorsque le traitement est commencé dans les 48 heures suivant l’apparition des symptômes. Aux États-Unis, la plupart des patients atteints de la grippe porcine H1N1 ont totalement récupéré sans être traités par ces médicaments.