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Infections à chlamydia et autres infections

Par J. Allen McCutchan, MD, MSc, University of California at San Diego

Les infections à chlamydia comprennent des maladies sexuellement transmissibles de l’urètre et du col de l’utérus et du rectum dues à la bactérie Chlamydia trachomatis. Cette bactérie peut aussi infecter l’œil. Plus rarement, d’autres bactéries, comme Ureaplasma et les mycoplasmes, sont responsables d’infections de l’urètre.

  • Les symptômes incluent un écoulement au niveau du pénis ou du vagin et des mictions douloureuses ou plus fréquentes.

  • Si cette infection passe inaperçue ou n’est pas traitée chez la femme, elle peut être responsable de stérilité, de fausses couches, et d’un risque élevé de grossesse extra-utérine.

  • Des tests de détection de l’ADN sur un échantillon d’écoulement ou d’urines peuvent détecter une infection à chlamydia.

  • Les traitements antibiotiques peuvent guérir l’infection, et il est nécessaire de traiter en même temps les partenaires sexuels.

Plusieurs bactéries sont responsables de maladies ressemblant à une gonorrhée. Elles comprennent Chlamydia trachomatis, Ureaplasma, et plusieurs types de mycoplasmes (un type de bactérie qui n’a pas de paroi cellulaire). L’identification des chlamydias peut être réalisée en laboratoire mais celle des autres bactéries est difficile.

L’infection à chlamydia est la plus fréquente des maladies sexuellement transmissibles (MST). Aux États-Unis, plus de 1,4 million de cas ont été rapportés en 2012. Comme cette maladie est très souvent asymptomatique, il existe peut-être deux fois plus de personnes infectées.

Chez les hommes, la chlamydiose est responsable de la moitié des infections urétrales non gonococciques. La majeure partie des infections urétrales restantes chez les hommes est due à Ureaplasma urealyticum ou aux mycoplasmes. Chez les femmes, la chlamydiose représente la quasi-totalité des infections cervicales (cervicites) qui sont purulentes et qui ne sont pas provoquées par la gonorrhée. Quelquefois, les deux sexes peuvent avoir une gonorrhée et une chlamydiose en même temps.

L’infection à chlamydia peut aussi se propager lors de rapports sexuels buccaux, provoquant une infection de la gorge.

Symptômes

Chez les hommes, les symptômes d’une urétrite débutent 7 à 28 jours après la contamination au cours d’un rapport sexuel. Typiquement, les hommes ressentent une sensation de brûlure légère au niveau de l’urètre lorsqu’ils urinent et ils peuvent avoir un écoulement limpide ou trouble au niveau du pénis. L’écoulement est habituellement moins dense que celui qui est observé dans la gonococcie. Cet écoulement peut être faible, et les symptômes légers. Cependant, tôt le matin, l’orifice du pénis est souvent rouge et fermé par des sécrétions sèches. L’infection peut débuter parfois de façon plus dramatique – avec un besoin fréquent d’uriner, une miction douloureuse, et un écoulement de pus à partir de l’urètre.

De nombreuses femmes atteintes d’une cervicite à chlamydia, ont peu ou pas de symptômes. Mais certaines ressentent un besoin fréquent d’uriner, ont des mictions douloureuses, et des pertes vaginales contenant du mucus jaune et du pus. Les rapports sexuels peuvent être douloureux.

L’infection à chlamydia de la gorge est le plus souvent asymptomatique.

Complications

Si cette infection se propage à l’appareil reproducteur de la femme, elle peut infecter les tubes de connexion entre les ovaires et l’utérus (les trompes de Fallope). Cette infection, appelée salpingite, provoque de sévères douleurs dans le bas de l’abdomen. Chez certaines femmes, l’infection se propage jusqu’à la muqueuse pelvienne et la cavité abdominale (péritoine), entraînant une péritonite. La péritonite est à l’origine de violentes douleurs dans le bas de l’abdomen. Ces infections sont considérées comme des maladies inflammatoires pelviennes ( Infections pelviennes). Parfois, l’infection se concentre dans la zone sur le pourtour du foie, dans la partie supérieure droite de l’abdomen, provoquant des douleurs, de la fièvre, et des vomissements (l’infection porte alors le nom de Syndrome de Fitz-Hugh-Curtis).

En cas d’infection anale, les personnes sont atteintes de douleurs ou d’une sensibilité au niveau rectal, ainsi que d’un écoulement rectal de pus et de mucus.

Les chlamydias peuvent infecter l’œil, provoquant une infection de la membrane transparente qui couvre le blanc de l’œil (conjonctivite).

Les infections génitales à chlamydia sont responsables de façon occasionnelle d’une inflammation des articulations appelée arthrite réactive (anciennement appelée le syndrome de Reiter, Arthrite réactionnelle). L’arthrite réactive touche souvent une ou quelques articulations simultanément. Les genoux et les autres articulations des jambes sont les plus souvent concernés. L’inflammation semble être due à une réaction immune à l’infection génitale plutôt qu’à la propagation de l’infection au niveau des articulations. Les symptômes durent généralement 1 à 3 semaines après l’infection initiale à chlamydia.

Si l’urétrite à chlamydia n’est pas traitée, les symptômes disparaissent généralement en un an environ. Mais un certain nombre de complications peuvent également survenir en l’absence de traitement, en particulier chez les femmes qui ont été infectées pendant très longtemps. Parmi ces complications, il y a des douleurs abdominales chroniques et la formation de cicatrices au niveau des trompes de Fallope. Ces cicatrices peuvent être responsables de stérilité et de grossesse extra-utérine ( Grossesse ectopique (extra-utérine)).

Chez les hommes, les infections à chlamydia peuvent causer une épididymite, responsable d’un gonflement douloureux du scrotum d’un seul côté ou des deux ( Épididymite et orchiépididymite). D’autres bactéries issues de l’intestin contribuent également à ces complications probablement en infectant des zones qui ont été endommagées par les chlamydias.

Le saviez-vous ?

  • Les infections à chlamydia sont les maladies sexuellement transmissibles les plus fréquentes.

  • Comme les infections à chlamydia et la gonorrhée apparaissent souvent en même temps, les patients atteints de l’une des infections sont généralement traités pour les deux.

Diagnostic

  • Analyse d’un échantillon d’écoulement du col de l’utérus ou du pénis

Le médecin suspecte ces infections en se basant sur les symptômes, tels que l’écoulement au niveau du pénis ou du col de l’utérus. Dans la plupart des cas, les infections à chlamydia sont diagnostiquées en réalisant des tests de recherche du matériel génétique de la bactérie (ADN). Habituellement, on utilise un échantillon de l’écoulement apparaissant au niveau du pénis ou du col de l’utérus. Certains de ces tests peuvent être réalisés sur un échantillon urinaire. De ce fait, on évite au patient la gêne occasionnée par un prélèvement avec un écouvillon au niveau du pénis ou du col de l’utérus, ou de subir un examen pelvien.

La gonorrhée, souvent présente en même temps, peut être diagnostiquée sur le même échantillon. Des tests sanguins de dépistage de l’infection au VIH et de la syphilis sont également effectués.

On ne fait généralement pas de tests spécifiques pour dépister les infections génitales dues à Ureaplasma et aux mycoplasmes. Ces infections sont parfois diagnostiquées chez des patients ayant des symptômes spécifiques après guérison d’une gonorrhée et d’infections à chlamydia.

Le dépistage

Comme les infections à chlamydia sont des infections très fréquentes et comme de nombreuses femmes sont asymptomatiques, on recommande de pratiquer le test de dépistage de l’infection à chlamydia et d’autres MST chez certaines femmes et certains hommes sexuellement actifs.

Les femmes qui ne sont pas enceintes sont dépistées si elles présentent des caractéristiques qui augmentent le risque d’infection :

  • âgées de 25 ou moins

  • un antécédent de MST

  • participation à des activités sexuelles à risque (par exemple avoir de nombreux partenaires sexuels, ne pas utiliser de préservatif régulièrement, ou se prostituer)

  • avoir un partenaire qui participe à des activités sexuelles à risque

Les femmes enceintes sont dépistées lors de leur première consultation prénatale et, si elles ont des facteurs de risque d’infection, une nouvelle fois au cours du 3e trimestre.

Les hommes hétérosexuels ne sont pas systématiquement dépistés sauf dans un contexte de forte prévalence de l’infection à chlamydia, par exemple dans une clinique pour adolescents ou pour MST ou au moment de l’admission dans un établissement correctionnel.

Les hommes qui ont des rapports sexuels avec d’autres hommes sont dépistés uniquement s’ils ont été actifs sexuellement au cours de l’année précédente.

Traitement

  • Un antibiotique

  • Traitement simultané des partenaires sexuels

L’administration par voie orale d’une dose unique d’azithromycine (antibiotique) ou de doxycycline, ou de lévofloxacine pendant 7 jours constitue le traitement des infections à chlamydia, à Ureaplasma et à mycoplasmes. Un autre antibiotique, comme la ceftriaxone, est injecté en intramusculaire, pour traiter la gonorrhée, car les symptômes de ces deux infections sont identiques et la plupart des patients sont infectés par les deux bactéries en même temps. Les femmes enceintes sont traitées par l’azithromycine à la place de la tétracycline ou de la doxycycline, médicaments qui doivent être évités pendant la grossesse.

Lorsque les symptômes persistent ou réapparaissent, le traitement est reconduit pendant une plus longue période.

Les patients infectés doivent s’abstenir de tout rapport sexuel jusqu’à la fin du traitement pour éviter de contaminer leurs partenaires. Leurs partenaires doivent être traités en même temps si possible, et doivent s’abstenir de tout rapport sexuel jusqu’à la fin du traitement.

Le risque d’apparition d’une autre infection à chlamydia ou d’une autre MST dans un délai de 3 à 4 mois est suffisamment élevé pour justifier un nouveau dépistage de ces personnes à ce moment-là.

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