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Trichomonase

Par J. Allen McCutchan, MD, MSc, University of California at San Diego

La trichomonase est une maladie sexuellement transmissible responsable d’infection au niveau du vagin ou de l’urètre due à un protozoaire, Trichomonas vaginalis, avec une irritation et des pertes vaginales.

  • Les femmes peuvent avoir des pertes vaginales jaune verdâtre, spumeuses, malodorantes accompagnées d’une irritation douloureuse de la zone génitale.

  • Les hommes sont d’ordinaire asymptomatiques, mais quelques-uns présentent un écoulement mousseux au niveau du pénis et une légère douleur ou une gêne au cours de la miction.

  • L’examen d’un échantillon de ces écoulements au microscope permet généralement de faire le diagnostic de cette infection.

  • Une seule dose d’antibiotique permet la guérison de la plupart des femmes, mais les hommes pour la plus grande majorité doivent prendre un antibiotique pendant 5 à 7 jours.

Trichomonas vaginalis est fréquemment responsable d’une maladie sexuellement transmissible (MST) au niveau vaginal chez la femme et au niveau des voies urinaires chez l’homme. Les symptômes sont cependant plus fréquents chez les femmes. Environ 20 % des femmes en âge de procréer développent une trichomonase vaginale (au niveau du vagin) ( Vaginite à trichomonas).

Beaucoup de patients atteints d’une trichomonase ont également une gonorrhée ou d’autres MST.

Symptômes

Chez les femmes, la maladie débute habituellement par des pertes vaginales jaune verdâtre, spumeuses, malodorantes. Dans certains cas, les pertes sont légères. La région génitale peut être irritée, sensible, et les relations sexuelles douloureuses. Dans les cas sévères, la région génitale et la peau avoisinante peuvent être enflammées, et les tissus autour de l’ouverture du vagin (lèvres) peuvent être enflés. Les mictions peuvent être douloureuses ou fréquentes, lorsqu’il y a une infection de la vessie. Les symptômes urinaires et vaginaux peuvent apparaître seuls ou ensemble.

La plupart des hommes atteints d’une trichomonase au niveau de l’urètre ont peu ou pas du tout de symptômes, mais ils peuvent encore infecter leurs partenaires. Certains hommes ont un écoulement spumeux au niveau du pénis, des mictions douloureuses, et un besoin fréquent et impérieux d’uriner.

Le saviez-vous ?

  • Environ 1 femme sur 5 développe une trichomonase vaginale.

  • Les hommes atteints de trichomonase peuvent être asymptomatiques, mais ils sont cependant susceptibles d’infecter leurs partenaires sexuels.

Diagnostic

  • Examen et parfois culture d’un échantillon d’écoulement.

Le médecin suspecte une trichomonase chez les femmes atteintes d’une infection vaginale, et chez les hommes atteints d’une infection urétrale, et chez leurs partenaires sexuels.

Ce microorganisme est plus difficile à identifier chez l’homme que chez la femme. Chez la femme, le diagnostic est rapidement fait par un examen au microscope d’un échantillon de pertes vaginales et identification du microorganisme. Si les résultats ne sont convaincants, l’échantillon peut être mis en culture pendant plusieurs jours. Chez les hommes, les sécrétions issues du pénis (obtenues avant les premières urines du matin) peuvent être observées au microscope et envoyées au laboratoire pour mise en culture. Alternativement, le médecin effectue parfois des analyses pour identifier le matériel génétique du microorganisme.

On peut détecter occasionnellement le Trichomonas, dans les urines, mais l’identification est plus facile après mise en culture de cet échantillon urinaire.

La recherche des autres MST est généralement faite car un grand nombre de patients atteints de trichomonase ont également une gonorrhée ou une infection à chlamydia.

Traitement

  • Les antibiotiques métronidazole ou tinidazole

  • Traitement simultané des partenaires sexuels

Une seule dose de métronidazole ou de tinidazole (des antibiotiques) administrée par voie orale guérit jusqu’à 95 % des femmes infectées. Cependant, leurs partenaires sexuels doivent être traités en même temps sinon les femmes peuvent être réinfectées. Parfois, s’il est peu probable que le partenaire d’une femme ne revienne pour un suivi, les médicaments ou une prescription sont remis à la femme pour qu’elle les donne à son partenaire sexuel.

Il n’est pas prouvé clairement que les hommes sont guéris par l’administration d’une dose unique d’antibiotique. Les hommes sont généralement guéris après un traitement antibiotique de 5 à 7 jours.

L’association d’alcool et de métronidazole peut provoquer des nausées et des rougeurs cutanées (flush). Ce médicament peut être responsable également d’un goût métallique dans la bouche, de nausées, ou d’une diminution du nombre des globules blancs. Les femmes traitées par ce médicament peuvent être plus sensibles aux infections vaginales à levures (candidose vaginale). Il faut éviter le métronidazole au moins pendant le premier trimestre de la grossesse.

Les patients infectés doivent s’abstenir de toute relation sexuelle jusqu’à la fin du traitement, sinon ils peuvent infecter leurs partenaires.

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