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Autres fièvres boutonneuses

Par William A. Petri, Jr, MD, PhD, University of Virginia School of Medicine

D’autres rickettsies, transmises par des tiques, peuvent être responsables de fièvres boutonneuses identiques à la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses. Elles provoquent l’apparition d’une petite ulcération au site de piqûre de la tique, accompagnée d’un gonflement des ganglions voisins et d’une éruption cutanée.

Parmi ces fièvres boutonneuses, il y a la fièvre à tique asiatique, le typhus à tique du Queensland, la fièvre à tique africaine, et la fièvre boutonneuse méditerranéenne.

Tout comme la fièvre pourprée des Montagnes Rocheuses, ces autres fièvres boutonneuses peuvent survenir aux États-Unis et partout dans le monde. Ces infections apparaissent au printemps et en été, quand les tiques adultes sont actives et qu’il est plus probable que des personnes se trouvent dans les régions où vivent les tiques infectées. Dans les régions plus chaudes, la maladie peut survenir tout au long de l’année. La fièvre boutonneuse méditerranéenne survient tout au long de l’année sur le pourtour du bassin méditerranéen car elle est transmise par la tique brune du chien et peut être acquise à l’intérieur des maisons.

Symptômes

Les symptômes de ces infections sont identiques. Environ 5 à 7 jours après la piqûre de tique, une fièvre, une fatigue, des douleurs musculaires et des maux de tête peuvent apparaître. Les yeux sont rouges, et les personnes ne se sentent généralement pas en forme. Une petite ulcération ressemblant à un bouton recouverte d’une croûte noire (escarre) se développe au point de la morsure. Généralement, les ganglions voisins sont gonflés. Environ 4 jours après le début de la fièvre, une éruption cutanée rouge apparaît sur les avant-bras et s’étend à tout le corps, y compris la paume des mains et la plante des pieds. La fièvre disparaît typiquement après un peu plus d’une semaine.

Correctement traitées, ces infections sont rarement responsables de graves problèmes ou mortelles. Les problèmes apparaissent plus chez les personnes âgées qui sont déjà très souffrantes.

Diagnostic

Au vu des symptômes, le médecin suspecte le diagnostic ( Généralités sur les rickettsies : Diagnostic) mais il le confirme généralement par un test d’immunofluorescence et un test de PCR (réaction en chaîne par polymérase) réalisés sur un échantillon prélevé au niveau de l’éruption cutanée ou un prélèvement sanguin. Ces techniques rendent la détection et l’identification de la bactérie plus faciles.

Traitement

Généralement, un traitement par doxycycline ou ciprofloxacine est prescrit pendant 5 jours.

Pour éviter les piqûres de tiques, il faut prendre des mesures préventives ( Prévention des morsures de tique).