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Œdème pulmonaire d’immersion

Par Alfred A. Bove, MD, PhD, Temple University School of Medicine

L'œdème pulmonaire d’immersion est l'accumulation subite de liquide dans les poumons qui survient en général peu de temps après le début d'une plongée et en profondeur.

L'œdème pulmonaire d’immersion est devenu plus fréquent ces deux dernières décennies. La cause probable est le changement de pression dans la cage thoracique qui rend difficile la dilatation des poumons. En conséquence, le plongeur a besoin d'aspirer avec force pour pouvoir respirer. L'œdème pulmonaire d’immersion n'est lié ni au barotraumatisme des poumons ni à l'accident de décompression. L'eau froide et des antécédents d'hypertension artérielle sont des facteurs de risque.

Les plongeurs remontent souvent trop rapidement et deviennent essoufflés. De la toux se manifeste normalement avec des expectorations moussantes. Les médecins peuvent effectuer des examens tels que radiographies et échocardiographie pour confirmer le diagnostique. Le traitement comprend des diurétiques, comme le furosémide par voie intraveineuse et de l'oxygène administré généralement avec un masque. Une ventilation mécanique peut s'avérer nécessaire. Il n'est pas procédé à la recompression.