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Recompression

Par Alfred A. Bove, MD, PhD, Temple University School of Medicine

La recompression (oxygénothérapie hyperbare) consiste à administrer de l'oxygène pur pendant plusieurs heures dans une chambre étanche, sous des pressions supérieures à 1 atmosphère.

La recompression produit quatre effets sur le sang qui s'avèrent utiles pour traiter les accidents de plongée :

  • augmentation de la concentration d'oxygène

  • diminution de la concentration d'azote

  • diminution de la concentration de monoxyde de carbone

  • diminution de la taille des bulles de gaz

On utilise la recompression chez les plongeurs lors d'accidents de décompression et d'embolies gazeuses artérielles, mais aussi, de temps à autre, pour traiter l'intoxication par le monoxyde de carbone. La recompression est souvent désignée sous le nom d'oxygénothérapie hyperbare, principalement lorsque l'oxygène est administré sous haute concentration, plutôt que pour traiter l'accident de décompression ou l'embolie gazeuse. L'oxygénothérapie hyperbare est utilisée pour plusieurs affections non liées à la plongée. La question de savoir si la recompression est efficace pour tous les troubles est encore à l’étude.

Plus le traitement sera entrepris rapidement et meilleur sera probablement le résultat. La recompression n'est toutefois utile que si on l'entreprend dans les 48 heures après la remontée en surface. Certains caissons ont de la place pour plusieurs personnes, d'autres pour une personne seulement. Les traitement sont généralement administrés une ou deux fois par jour pendant 45 à 300 minutes. Le plus souvent on administre de l'oxygène pur sous pression de 2,5 à 3 atmosphères.

La recompression est relativement sans danger mais les médecins essaient de l'éviter chez les personnes présentant les affections suivantes :

  • affections pulmonaires chroniques

  • problèmes de sinus ou rhumes

  • convulsions

  • claustrophobie

  • chirurgie thoracique récente

  • poumon collabé (pneumothorax)

  • chirurgie ou lésion récente de l'oreille

  • fièvre

On évite normalement la recompression pendant la grossesse à moins que la vie de la mère ne soit en danger en raison d'effets nocifs possibles de concentrations élevées d'oxygène sur le fœtus. La recompression peut entraîner des problèmes semblables à ceux qui surviennent en cas de barotraumatisme ( Barotraumatisme). Elle peut également causer temporairement une myopie, des taux bas de glycémie (hypoglycémie), ou parfois mais rarement des effets toxiques sur les poumons ou des convulsions.

Les plongeurs devraient connaître la localisation du caisson de recompression le plus proche, les moyens les plus rapides de s'y rendre et la source la plus adéquate à consulter par téléphone. Ces informations sont également disponibles sur le réseau « Divers Alert Network » (919-684-8111 ; www.diversalertnetwork.org) 24 heures sur 24. L'Association médicale relative aux questions sous-marines et hyperbares (Undersea and Hyperbaric Medical Society) (membership.uhms.org/) est une autre source d'informations utiles et appréciables.

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