Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Intoxication par les hydrocarbures

Par Gerald F. O’Malley, DO, Thomas Jefferson University and Hospital ; Rika O’Malley, MD

  • La pratique consistant à inhaler des vapeurs de colle ou à avaler de l’essence, des produits volatiles ou des produits de nettoyage, ou du kérosène, peut causer une intoxication par les hydrocarbures.

  • Le fait d’avaler ou d’inhaler des hydrocarbures peut irriter les poumons et causer de la toux, une suffocation, un essoufflement et des problèmes neurologiques.

  • Inhaler ou respirer les vapeurs de ces produits peut entraîner des battements de cœur irréguliers, une accélération du rythme cardiaque ou une mort subite, en particulier après un effort physique ou en cas de stress.

  • Le diagnostic est fondé sur la description des événements, l'odeur caractéristique de pétrole dans l'haleine de la personne ou sur ses vêtements et parfois par une radiographie du thorax.

  • Le traitement consiste à d'abord enlever les vêtements contaminés, à laver la peau et à administrer de l'oxygène et parfois des antibiotiques lorsqu'il y a présence de difficultés respiratoires ou de pneumonie.

Les dérivés du pétrole, les produits de nettoyage et les colles contiennent des hydrocarbures (substances composées en grande partie d’hydrogène et de carbone). De nombreux enfants de moins de 5 ans s’empoisonnent en ingérant des dérivés du pétrole, tels que l’essence, le kérosène et les diluants pour peintures, mais la plupart d’entre eux guérissent. Un risque accru est représenté par les adolescents qui aspirent intentionnellement les fumées de colles, peintures, solvants, produits de nettoyage vaporisés, essence ou fluorocarbures utilisés comme réfrigérants ou propulseurs dans les aérosols pour se droguer ; un type de toxicodépendance dont la pratique est appelée renifler, sniffer, sniffer de la colle ou utiliser des substances volatiles illicites (voir Inhalation de solvants). L'inhalation de cette manière peut être à l’origine d’un rythme cardiaque irrégulier pouvant entraîner la mort ou un arrêt cardiaque, notamment après un effort physique ou en cas de stress. L'inhalation répétée de toluène (composant de certains de ces produits) peut entraîner des lésions du cerveau.

Les hydrocarbures avalés peuvent pénétrer dans les poumons et les irriter, entraînant un état déjà grave en soi (pneumonie chimique), mais qui peut dégénérer en une très grave pneumonie. L’atteinte pulmonaire due à une inhalation d’hydrocarbures légers et volatiles tels que les huiles minérales, notamment utilisées dans les cires pour meubles, pose un problème grave. Les empoisonnements graves entraînent des lésions du cerveau, du cœur, de la moelle osseuse et des reins. Les hydrocarbures épais, moins fluides, tels que le pétrole lampant ou les huiles pour moteur pénètrent plus difficilement dans les poumons mais ils peuvent causer une irritation persistante quand ils arrivent à y pénétrer.

Le saviez-vous ?

  • Un sujet qui atteint l'état d'euphorie en respirant des vapeurs d'hydrocarbure peut décéder soudainement.

Les symptômes

Habituellement, après avoir ingéré ou inhalé des hydrocarbures, une personne tousse et développe une sensation d’étouffement. Puis apparaissent une sensation de brûlure à l’estomac et éventuellement des vomissements. En cas d’atteinte pulmonaire, le sujet continue à tousser intensément. La respiration s’accélère et la peau peut devenir bleutée (cyanose) en raison de faible taux d’oxygène dans le sang. Les jeunes enfants peuvent devenir cyanosés, retenant leur respiration et toussant avec persistance. Les difficultés respiratoires ne se développent pas toujours avant plusieurs heures après que les hydrocarbures aient pénétré dans les poumons.

En outre, l’ingestion d’hydrocarbures peut provoquer des symptômes neurologiques, comme des vertiges, une mauvaise coordination, de la stupeur ou le coma, et des crises d’épilepsie.

Le diagnostic et le traitement

L’intoxication par hydrocarbures est diagnostiquée à partir de la description des événements et de l’odeur caractéristique de pétrole dans l’haleine ou les vêtements du sujet, ou si un récipient se trouve à proximité. Des résidus de peinture sur les mains ou autour de la bouche peuvent suggérer l'inhalation (« sniffing ») de peinture. La pneumopathie et les pneumonies chimiques sont diagnostiquées grâce à une radiographie thoracique et en mesurant le niveau d’oxygène dans le sang. Si les médecins soupçonnent une lésion cérébrale, un examen d'imagerie par résonance magnétique (IRM) est effectué.

Pour traiter l’empoisonnement, il faut enlever les vêtements contaminés et laver la peau. Si le patient ne présente plus de toux ni de sensation d’étouffement, en particulier si l’ingestion est limitée et accidentelle, on peut pratiquer un traitement à domicile. Mais de telles décisions doivent être discutées avec un médecin d’un centre antipoison. Les patients qui ont des troubles respiratoires doivent être hospitalisés. En présence d’une pneumopathie ou d’une pneumonie chimique, le traitement hospitalier consiste dans l’administration d’oxygène et, dans les cas graves, en une ventilation mécanique. Les antibiotiques peuvent être utiles en cas de pneumonie. Le rétablissement consécutif à une pneumonie peut prendre normalement environ une semaine ou plus longtemps si des hydrocarbures visqueux tels que le pétrole lampant ou l'huile pour moteur ont pénétré dans les poumons.

Ressources dans cet article