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Luxations du coude

Par Danielle Campagne, MD , Assistant Clinical Professor, Department of Emergency Medicine, University of San Francisco - Fresno

Les luxations du coude surviennent lorsque l’extrémité inférieure de l’os de la partie supérieure du bras (humérus) ne touche plus les parties supérieures (têtes) des os de l’avant-bras (radius et cubitus). Les luxations du coude peuvent être complètes (les extrémités des os ne se touchent pas) ou partielles (une partie des os se touchent encore). Les luxations partielles sont appelées subluxations.

Les luxations complètes du coude sont rares et sont généralement dues à une force importante. Les luxations partielles du coude (subluxations) sont fréquentes chez les tout-petits et sont généralement dues à une force beaucoup moins importante. Les subluxations surviennent chez les tout-petits, mais sont beaucoup moins fréquentes chez les nourrissons, les enfants plus âgés et les adultes.

Subluxation de la tête du radius

(Coude de nourrice)

Ce traumatisme survient généralement chez les tout-petits (âgés d’environ 2 ou 3 ans). Chez les tout-petits, la tête du radius (le plus gros os de l’avant-bras) est suffisamment petite pour passer à travers les ligaments qui maintiennent le coude en place. La tête du radius peut passer à travers les ligaments lorsqu’un parent ou un autre soignant tire un tout-petit réticent en avant ou l’attrape par le poignet lors d’une chute (actions dont nombre de soignants ne se souviennent pas). Lorsque les enfants grandissent, la tête du radius s’élargit, de façon à ce que la tête du radius soit trop grosse pour facilement se déplacer.

Symptômes

L’articulation ne peut être que légèrement sensible. Comme les tout-petits ne peuvent généralement pas décrire leurs symptômes, le seul signe de ce traumatisme peut être la réticence à bouger le bras. Le bras peut pendre le long du corps, tournant parfois légèrement vers l’intérieur. Ou les tout-petits peuvent tenir le bras dans une position pliée contre le corps. Les parents ou autres soignants ne doivent pas essayer de bouger le bras.

Les tout-petits peuvent pleurer lorsque le traumatisme a lieu, mais se calment ensuite et continuent à vivre normalement, à l’exception qu’ils n’utilisent pas le bras blessé.

Diagnostic

  • Évaluation du médecin

Si les tout-petits présentent des symptômes suggérant une subluxation du coude, les parents ou autres soignants doivent les conduire chez un médecin, même si le coude se remet en place tout seul.

Les médecins suspectent cette blessure en se basant sur la description de la manière dont elle s’est produite, les symptômes et les résultats d’un examen clinique.

Les radiographies ne montrent pas la blessure et sont donc inutiles.

Prévention

Pour empêcher toute subluxation du coude chez les tout-petits, les parents et autres soignants doivent :

  • Ne pas tirer d’un coup sec sur la main, le poignet ou l’avant-bras des tout-petits.

  • Ne pas soulever les tout-petits par un bras, un poignet ou une main.

  • Ne pas balancer les enfants par la main ou l’avant-bras.

  • Soulever les tout-petits en les prenant sous les bras ou par les deux bras.

Traitement

  • Généralement, manœuvres pour remettre l’articulation en place

Les médecins essaient généralement de remettre l’articulation en place (ce que l’on appelle réduction). Généralement, aucun sédatif ni aucun analgésique ne sont nécessaires. Lorsque l’os est remis en place, un léger claquement peut être entendu. Les tout-petits peuvent recommencer à bouger leur coude au bout de 10 à 20 minutes environ. S’ils ne le bougent pas, les médecins peuvent réaliser des radiographies du coude. Si les tout-petits bougent l’articulation, il est inutile de l’immobiliser.

Si, au bout de 24 heures, les tout-petits continuent à avoir mal ou s’ils ne peuvent toujours pas utiliser leur bras, l’articulation peut ne pas être totalement en place ou un os peut être fracturé. Dans de pareils cas, le tout-petit doit être de nouveau examiné par un médecin.

Avec un traitement approprié, la plupart des tout-petits se rétablissent complètement. Néanmoins, 20 à 40 % de ces enfants se déplacent le coude de nouveau.