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Fracture des côtes

Par James R. Roberts, MD, Drexel University College of Medicine;Mercy Catholic Medical Center

Les fractures des côtes sont généralement le résultat de l'application d'une force puissante comme une chute, un accident de véhicule automobile ou un choc causé par une batte de baseball. Cependant, chez les personnes âgées, une force légère peut suffire (comme une chute mineure) pour causer des fractures. La fracture même est rarement grave mais les organes internes (tels que les poumons, le foie ou la rate) sont parfois accidentellement lésés par la force à l’origine de la fracture. Plus il y a de côtes mises en cause, plus le risque de lésion des poumons et d'autres organes est élevé.

Les fractures de côtes causent des douleurs intenses, en particulier lors de la respiration profonde, et ces douleurs peuvent se prolonger pendant des semaines.

Certaines fractures des côtes ne sont pas visibles sur les radiographies initiales, surtout si l'os n'est pas déplacé ou su la personne est atteint d'ostéoporose.

Quel que soit l'examen d'imagerie qui révèle les fractures de côtes, il faut entreprendre un traitement. On utilise en général des antalgiques opiacés. Quand des personnes atteintes de fractures de côtes sont éveillées, elles doivent tousser ou respirer profondément environ une fois par heure. À défaut, de petites zones des poumons peuvent se collaber et cela peut entraîner une pneumonie.