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Intoxication par l’aspirine

Par Gerald F. O’Malley, DO, Professor of Emergency Medicine, Sidney Kimmel School of Medicine, Thomas Jefferson University and Hospital ; Rika O’Malley, MD, Attending Physician, Department of Emergency Medicine, Einstein Medical Center

  • L’ingestion d’aspirine peut induire une intoxication rapide par surdosage, ou progressive par la prise répétée de doses relativement petites.

  • Les symptômes peuvent comprendre des bourdonnements d’oreilles, des nausées, des vomissements, de la somnolence, de la confusion, et une respiration rapide.

  • Le diagnostic est basé sur des analyses de sang et sur les symptômes de la personne.

  • Le traitement comprend l’administration de charbon actif par voie orale ou par sonde gastrique, la prise de liquides et de bicarbonate par voie intraveineuse et, pour les intoxications graves, on a recours à l’hémodialyse.

Intoxication aiguë par l’aspirine

L’ingestion d’aspirine et de médicaments similaires (salicylés) peut induire une intoxication rapide (aiguë) par surdosage. La dose nécessaire pour causer une intoxication aiguë est cependant très élevée. Une personne de 75 kg environ doit prendre plus de 30 comprimés à 325 mg pour développer une intoxication légère. Une surdose aiguë d’aspirine est donc rarement accidentelle, mais des produits concentrés à base de salicylate destinés à l’application cutanée, tels que l’huile de gaulthérie, provoquent bien des intoxications accidentelles.

Intoxication progressive par l’aspirine

Une intoxication progressive non intentionnelle par l’aspirine peut avoir lieu par prise répétée d’aspirine à des doses beaucoup plus faibles. Les enfants qui ont de la fièvre et à qui sont administrées, plusieurs jours durant, des doses d’aspirine même légèrement supérieures à celles prescrites, peuvent présenter une intoxication, bien que l’on donne rarement de l’aspirine aux enfants pour traiter la fièvre en raison du risque de développement du syndrome de Reye. Aucune des préparations en vente libre aux États-Unis contre la toux et le rhume ne contient d’aspirine ; la plupart contiennent du paracétamol ou de l’ibuprofène.

Les adultes, notamment les plus âgés, peuvent développer une intoxication progressive après plusieurs semaines de prise d’aspirine. La posologie de l’aspirine recommandée en cas de coronaropathie pour diminuer le risque d’infarctus (1 aspirine pédiatrique, 1/2 aspirine pour adulte ou 1 aspirine pour adulte par jour) est trop faible pour entraîner une intoxication progressive.

Intoxication avec des salicylates autres que l’aspirine

Le type de salicylate le plus toxique est l’huile de gaulthérie (salicylate de méthyle). Le salicylate de méthyle est un composant de produits tels que les liniments et les solutions utilisées pour les vaporisateurs à chaud. Les enfants en bas âge peuvent mourir après avoir ingéré moins d’une (1) cuillère à café de salicylate de méthyle pur. Les produits en vente libre contenant du sous-salicylate de bismuth (utilisé dans le traitement des infections du tube digestif) sont beaucoup moins toxiques, mais peuvent entraîner une intoxication après plusieurs doses.

Le saviez-vous ?

  • Les enfants en bas âge peuvent mourir après avoir ingéré moins d’une (1) cuillère à café d’huile de gaulthérie pure que l’on trouve dans les liniments et les solutions utilisées pour les vaporisateurs à chaud.

Symptômes

Dans l’intoxication aiguë par l’aspirine, les premiers symptômes sont généralement :

  • Nausées et vomissements

  • Respiration rapide ou profonde

  • Bourdonnement dans les oreilles

  • Transpiration

Plus tard, si l’intoxication est grave, les personnes peuvent manifester des étourdissements, de la fièvre, des vertiges, une hyperactivité, une confusion, des convulsions, une destruction des tissus musculaires (rhabdomyolyse), une insuffisance rénale et des difficultés respiratoires.

Les symptômes d’une intoxication progressive à l’aspirine se développent sur plusieurs jours ou semaines. Les symptômes les plus fréquents sont

  • Somnolence

  • Confusion subtile

  • Hallucinations

Des vertiges, une fréquence respiratoire accélérée, de la dyspnée, de la fièvre, de la déshydratation, de l’hypotension artérielle, un faible niveau d’oxygène dans le sang (hypoxie), une accumulation d’acide lactique dans le sang (acidose lactique), du liquide dans les poumons (œdème pulmonaire), des convulsions et un œdème cérébral peuvent apparaître.

Diagnostic

  • Analyses de sang

Pour mesurer précisément le niveau d’aspirine dans le sang, on effectue une prise de sang. La mesure du pH (quantité d’acide dans le sang) et du niveau de gaz carbonique ou de bicarbonate dans le sang permet d’évaluer la gravité de l’intoxication. Les examens sont habituellement répétés au cours du traitement, afin d’établir si les personnes se rétablissent.

Traitement

  • Charbon actif

  • Bicarbonate de sodium avec potassium, administrés par voie intraveineuse

  • Parfois, hémodialyse

Du charbon actif administré dès que possible diminue l’absorption de l’aspirine. Pour une intoxication modérée ou grave, des solutions contenant du bicarbonate de sodium sont administrées par voie intraveineuse. Sauf en cas de lésions rénales, on ajoute du potassium à la solution. Ce mélange provoque l’élimination de l’aspirine du sang par l’urine. Si malgré les traitements appliqués, la situation clinique s’aggrave, on a recours à l’hémodialyse (qui utilise un rein artificiel [dialyseur] pour filtrer les poisons) afin d’éliminer l’aspirine, les autres salicylates et les acides du sang. D’autres symptômes tels que la fièvre ou des convulsions sont traités selon les besoins.

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