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Intoxication par les insecticides

Par Gerald F. O’Malley, DO, Professor of Emergency Medicine, Sidney Kimmel School of Medicine, Thomas Jefferson University and Hospital ; Rika O’Malley, MD, Attending Physician, Department of Emergency Medicine, Einstein Medical Center

  • Un grand nombre d’insecticides peuvent provoquer une intoxication après avoir été ingérés ou absorbés par la peau.

  • Les symptômes peuvent comprendre un larmoiement, une toux, des problèmes cardiaques et des difficultés respiratoires.

  • Le diagnostic est basé sur les symptômes, les analyses de sang et la description des événements ayant entouré l’intoxication.

  • Plusieurs médicaments sont efficaces pour traiter les intoxications graves aux insecticides.

Les propriétés des insecticides qui sont létales pour les insectes sont parfois nocives pour l’homme. La plupart des intoxications graves aux insecticides sont le résultat d’insecticides de type organophosphorés et carbamates, surtout quand ils sont utilisés dans des tentatives de suicide et, lorsque les intoxications sont accidentelles, sur les lieux de travail.

  • Les produits organophosphorés comprennent le malathion, le parathion, le fenthion, le dursban, le diazinon, le chlorpyrifos et le sarin. Certains parmi ces composés sont dérivés de gaz qui attaquent les nerfs.

  • Les carbamates comprennent l’aldicarbe, le carbaryl, le carbofuran, le fénobucarbe et l’oxamyl.

Les pyréthrines et les pyréthroïdes, qui sont d’autres insecticides fréquemment utilisés, sont dérivés de fleurs et ne sont généralement pas très toxiques pour l’homme.

Un grand nombre d’insecticides peuvent provoquer une intoxication après avoir été ingérés ou absorbés par la peau. Certains insecticides sont inodores, c’est pourquoi les personnes n’ont pas conscience de l’exposition. Les insecticides organophosphorés et les carbamates agissent sur certains nerfs de telle sorte qu’ils émettent des impulsions de manière désordonnée ; de nombreux organes deviennent alors hyperactifs et peuvent cesser de fonctionner. Les pyréthrines peuvent parfois provoquer des réactions allergiques. Les pyréthroïdes sont rarement à l’origine de troubles.

Symptômes

Les organophosphorés et les carbamates sont la cause de larmoiement, de troubles de la vision, de salivation, de sueurs, de toux, de vomissements et également de fréquentes défécations et mictions. La tension artérielle peut baisser. Le rythme cardiaque peut se ralentir et devenir irrégulier, des convulsions peuvent survenir. Des difficultés respiratoires, des spasmes et une faiblesse musculaire peuvent également se produire. La dyspnée ou l’atonie musculaire sont rarement mortelles. Les symptômes durent plusieurs heures ou plusieurs jours après l’exposition aux carbamates, mais peuvent durer des semaines après une exposition aux organophosphorés.

La pyréthrine provoque des éternuements, des larmoiements, une toux et, parfois, une gêne respiratoire. Des symptômes graves se manifestent rarement.

Diagnostic

  • Antécédents d’exposition à des insecticides et symptômes caractéristiques

  • Analyses de sang

Le diagnostic d’intoxication par insecticide est basé sur les symptômes et sur la description des événements ayant entouré l’intoxication. Le diagnostic est étayé si l’atropine, administrée par voie intraveineuse, soulage les symptômes. Des tests sanguins permettent de confirmer l’intoxication par les organophosphorés ou les carbamates.

Traitement

  • Retirer les vêtements contaminés et laver la peau

  • Traitements pour soutenir la respiration et la fonction cardiaque

  • Atropine par voie intraveineuse

En cas de symptômes d’intoxication par les organophosphorés, il faut consulter un médecin. Quand un insecticide a pu être en contact avec la peau, il faut enlever les vêtements et laver la peau. Les soignants doivent éviter de se contaminer lorsqu’ils prodiguent les soins.

Les médecins surveillent les personnes pour éviter l’insuffisance respiratoire et administrent de l’atropine et d’autres traitements afin de maintenir la respiration et la fonction cardiaque. L’atropine, administrée par voie intraveineuse, peut soulager la plupart des symptômes. La pralidoxime, également administrée par voie intraveineuse, accélère le rétablissement des fonctions nerveuses en éliminant la cause des symptômes. Les symptômes de l’intoxication par carbamates sont soulagés par l’atropine, mais en général pas par la pralidoxime. Les symptômes d’intoxication par la pyréthrine ne nécessitent pas de traitement.

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