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Présentation des lésions causées par les accidents de plongée

Par Alfred A. Bove, MD, PhD, Professor (Emeritus) of Medicine, Lewis Katz School of Medicine, Temple University

La plongée sous-marine est une activité comportant des risques. Plonger en eau froide peut rapidement conduire à l’hypothermie (température corporelle excessivement faible), responsable de maladresse et de diminution de la capacité d’appréciation. L’eau froide peut également entraîner des irrégularités du rythme cardiaque, rares mais pouvant être mortelles chez les personnes qui souffrent de coronaropathie. Les autres risques potentiels de la plongée comprennent :

  • Noyade

  • Morsures et piqûres par certaines espèces marines

  • Brûlures solaires et troubles liés à la chaleur

  • Coupures et ecchymoses

  • Mal des transports

Des médicaments en vente libre ou sur prescription et certaines drogues, ainsi que l’alcool peuvent avoir des effets imprévisibles et nocifs pendant la plongée, tout comme diverses affections médicales ( Affections médicales pouvant interdire la plongée).

Pression sous-marine

La haute pression qui règne sous l’eau est provoquée par le poids de la colonne d’eau qui se trouve au-dessus ; il en est de même pour la pression barométrique (atmosphérique) sur terre, qui est déterminée par le poids de l’air se trouvant au-dessus. En plongée, la pression sous-marine est, en général, exprimée en unités de profondeur (mètres) ou en atmosphères absolues. La pression exprimée en atmosphères absolues comprend le poids de la colonne d’eau qui, à la profondeur de 10 mètres, est de 1 atmosphère (1,03 kilogramme par centimètre carré) auquel s’ajoute la pression atmosphérique de surface, égale à 1 atmosphère. Ainsi, un plongeur à une profondeur de 10 mètres est soumis à une pression totale de 2 atmosphères absolues, c’est-à-dire 2 fois la pression atmosphérique de surface. La pression sous l’eau augmente de 1 atmosphère tous les 10 mètres.

Troubles liés à la plongée

La plupart des troubles liés à la plongée sont provoqués par des variations de pression. Ces troubles peuvent aussi affecter les personnes qui travaillent dans les tunnels ou les caissons sous-marins (structures étanches utilisées pour des travaux de construction sous-marins). Ces structures contiennent de l’air sous haute pression destiné à repousser l’eau.

Les troubles liés à la plongée peuvent être dus à :

Ces processus peuvent causer la production de bulles dans les artères, obstruant la circulation sanguine vers les organes (embolie gazeuse artérielle). Les gaz tels que l’oxygène et l’azote peuvent également causer des troubles (hyperoxie et narcose à l’azote) lorsqu’on les respire sous haute pression, comme le font les plongeurs de très grande profondeur.

Les troubles liés à la plongée peuvent entraîner la noyade s’ils produisent l’un ou l’autre des effets suivants :

  • dégradation des facultés mentales ou somnolence

  • inconscience

  • panique

  • perte de l’équilibre et désorientation

Le réseau Divers Alert Network (www.diversalertnetwork.org ; appels d’urgence 24 h/24, 919-684-9111) est une importante ressource répondant aux besoins des plongeurs sous-marins pour des activités de loisirs dans le monde entier de deux manières importantes :

  • Il aide les médecins à apporter une assistance médicale d’urgence aux plongeurs qui en ont besoin.

  • Il encourage la sécurité relative à la plongée grâce à des initiatives de recherche, des services pédagogiques et des produits liés à la plongée.