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Fracture de l’os temporal

Par Sam P. Most, MD, Chief, Division of Facial Plastic and Reconstructive Surgery, and Professor, Departments of Otolaryngology-Head & Neck Surgery (Plastic), Stanford University School of Medicine

L’os temporal (l’os crânien contenant une partie du conduit auditif, l’oreille moyenne et l’oreille interne) peut être fracturé par suite d’un coup à la tête.

  • La fracture de l’os temporal peut provoquer une paralysie du visage, une perte d’audition, des hématomes derrière l’oreille et un saignement de l’oreille.

  • Une tomodensitométrie (TDM) permet de diagnostiquer les fractures de l’os temporal.

  • Le traitement comprend parfois la chirurgie, si la fracture cause des problèmes.

Les fractures de l’os temporal peuvent provoquer diverses lésions de l’oreille moyenne et de l’oreille interne. Ces lésions comprennent la rupture du tympan et des lésions des osselets (série de petits os reliant le tympan à l’oreille interne), à la cochlée (organe de l’audition), à l’appareil vestibulaire (organe de l’équilibre dans l’oreille interne) ou au nerf contrôlant les muscles du visage (nerf facial).

Symptômes

Les personnes présentent une douleur et souvent :

  • Saignement de l’oreille

  • Saignement derrière le tympan

  • Ecchymose de la peau derrière l’oreille

Les autres symptômes et complications varient en fonction de la localisation exacte de la fracture.

Certaines personnes éprouvent une paralysie faciale du côté de la fracture. Cette paralysie faciale peut apparaître immédiatement ou après un certain temps et elle peut être légère ou grave.

Un autre symptôme est la perte auditive grave. La perte auditive peut être due à des lésions des trois os minuscules (appelés osselets) reliant le tympan à l’oreille interne ou d’une lésion de la cochlée ou du nerf aboutissant à la cochlée.

Si l’appareil vestibulaire est endommagé, les personnes ont l’impression que leur environnement tourne (vertige) ou ont des problèmes d’équilibre.

Parfois, du liquide entourant le cerveau et la moelle épinière (liquide céphalorachidien) s’écoule par la fracture et se présente comme un liquide clair sortant de l’oreille ou du nez. Cet écoulement de liquide indique que le cerveau est exposé à l’infection par des bactéries du conduit auditif, ce qui peut être grave.

Diagnostic

  • TDM

  • Examens à la recherche de lésions des nerfs faciaux et d’une perte auditive

Le diagnostic est posé par la TDM.

Les médecins peuvent également faire passer des tests d’audition et de détection de la paralysie du visage. Si des problèmes sont détectés, des tests plus approfondis sont généralement prescrits, comme l’examen auditif par un spécialiste de l’audition ou des tests d’électrodiagnostic ( Tests à la recherche de troubles du cerveau, de la moelle épinière et du système nerveux : Électromyographie et études de conduction nerveuse) du nerf contrôlant les mouvements du visage.

Traitement

  • Traitement des symptômes si nécessaire

Le traitement est nécessaire seulement si la fracture entraîne des problèmes.

Traitement de la paralysie faciale

Si la paralysie faciale est immédiate et grave, la chirurgie peut être indiquée. Si la paralysie est légère ou retardée, un corticoïde administré par voie orale est généralement prescrit.

Traitement de la perte auditive

Si la perte auditive est la conséquence d’une lésion des osselets, on répare ces derniers chirurgicalement. Si la perte auditive résulte de lésions de la cochlée ou du nerf cochléaire, elle est en général irréversible.

Traitement des vertiges

Si le vertige est le résultat d’une lésion qui ne peut être réparée chirurgicalement, la benzodiazépine peut procurer un certain soulagement. Les personnes peuvent parfois apprendre à compenser les effets des vertiges (comme la perte de l’équilibre) par une série d’exercices appelés rééducation vestibulaire.

Traitement de la fuite de liquide céphalorachidien

Les personnes présentant un écoulement de liquide céphalorachidien doivent être hospitalisées. Si l’écoulement ne cesse pas de lui-même au bout de quelques jours, une intervention chirurgicale ou la pose d’un drain près de la moelle épinière, dans le bas du dos (drain lombaire), peut s’avérer nécessaire pour éviter l’infection.

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