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Abrasions de la cornée et corps étrangers dans la cornée

(corps étranger dans l’œil)

Par Kathryn Colby, MD, PhD, Louis Block Professor and Chair, Department of Ophthalmology & Visual Science, University of Chicago School of Medicine

Les lésions les plus fréquentes qui atteignent le dôme transparent de la surface avant de l’œil (cornée) sont les éraflures (abrasions) et les corps étrangers (objets). Les corps étrangers dans la cornée laissent des éraflures après leur élimination. La plupart de ces lésions sont mineures.

  • Éraflures (abrasions)

  • Corps étrangers (objets)

Les corps étrangers dans la cornée laissent des éraflures après leur élimination. La plupart de ces lésions sont mineures.

Causes

Les particules sont des causes fréquentes d’éraflures de la cornée. Les particules peuvent être dispersées par des explosions, par le vent ou lors du travail avec des outils (meulage, martelage et perçage, par exemple). Les branches d’arbre ou les chutes de débris peuvent également causer des éraflures de la cornée. Autres sources fréquentes d’abrasion :

  • Ongles des mains

  • Brosses à cheveux

  • Applicateurs de maquillage

  • Lentilles de contact

Les lentilles mal adaptées, les lentilles portées quand les yeux sont secs, qui sont mal nettoyées ou sur lesquelles sont collées des particules, les lentilles portées trop longtemps, les lentilles portées à tort pendant le sommeil et la dépose brutale ou incorrecte des lentilles peuvent entraîner des égratignures sur la surface des yeux. La plupart des abrasions de la cornée guérissent sans qu’il y ait d’infection (telle que la conjonctivite et l’ulcère cornéen) mais, celles qui sont contaminées par de la terre ou des matières végétales (comme en cas de lésion causée par une branche d’arbre) sont plus souvent susceptibles s’infecter.

Symptômes

Les abrasions de la cornée et les corps étrangers causent généralement une douleur, des larmoiements et la sensation d’avoir quelque chose dans l’œil. Ils peuvent aussi causer une rougeur (due à la dilatation des vaisseaux sanguins à la surface de l’œil) ou parfois, la tuméfaction de l’œil et des paupières. La vision peut devenir floue. La lumière peut causer un spasme douloureux du muscle qui rétrécit la pupille.

Les lésions pénétrantes de l’œil peuvent causer des symptômes similaires. Quand un corps étranger pénètre à l’intérieur de l’œil, du liquide peut s’écouler.

Diagnostic

  • Évaluation du médecin

Un diagnostic rapide et un traitement approprié peuvent prévenir l’infection. Le diagnostic d’une lésion de l’œil est basé sur les symptômes des personnes, les circonstances de la lésion et l’examen oculaire.

Pronostic

Heureusement, les cellules superficielles de l’œil se régénèrent rapidement. Même les abrasions étendues guérissent en 1 à 3 jours. Il faut s’abstenir de porter des lentilles de contact pendant 5 jours après la guérison de l’abrasion. Il est conseillé de se présenter pour une visite de suivi chez un ophtalmologiste 1 à 2 jours après la lésion.

Prévention

Le port de lunettes de protection (lunettes de sécurité) peut prévenir de nombreuses lésions.

Traitement

  • Retrait des corps étrangers

  • Antibiotiques

  • Soulagement de la douleur avec un collyre, des médicaments par voie orale, ou les deux

Corps étrangers dans la cornée

La surface de l’œil est habituellement insensibilisée par un collyre anesthésique (tel que la proparacaïne). Un collyre contenant une substance particulière (fluorescéine) qui brille et se colore sous une lumière spéciale, permet de mieux visualiser les corps étrangers et les éraflures. Avec une lampe à fente ou un autre instrument grossissant, les médecins peuvent alors enlever tout corps étranger restant. Souvent, le corps étranger peut être soulevé et éliminé à l’aide d’un coton-tige humide stérile ou en rinçant avec de l’eau stérile (irrigation). Si les personnes peuvent garder l’œil immobile, les corps étrangers qui ne sont pas délogés facilement avec un écouvillon peuvent souvent être éliminés sans douleur avec une aiguille hypodermique stérile ou un instrument spécial.

Dans le cas de corps étrangers métalliques, il peut rester un anneau de rouille qui peut être éliminé avec une aiguille hypodermique stérile ou une fraise particulière tournant à faible vitesse (petit instrument chirurgical pourvu d’une minuscule surface rotative, pulvérisante et perforante).

Il arrive parfois que le corps étranger reste prisonnier sous la paupière supérieure. Il faut alors retourner la paupière (procédure indolore) pour le déloger. Les médecins peuvent aussi frotter avec un écouvillon stérile sur la surface interne de la paupière pour enlever toutes les petites particules pouvant être invisibles.

Éraflures de la cornée

Les éraflures cornéennes sont traitées de la même manière, qu’il y ait ou non un corps étranger à enlever. Normalement, on administre une pommade antibiotique (par exemple, de la bacitracine avec polymyxine B) pendant quelques jours pour prévenir l’infection. Les éraflures cornéennes importantes peuvent exiger un traitement supplémentaire : la pupille est dilatée par un collyre cycloplégique (comme le cyclopentolate ou l’homatropine). Ces collyres empêchent les spasmes douloureux des muscles qui rétrécissent la pupille.

On peut traiter la douleur avec des médicaments pris par voie orale tels que l’acétaminophène ou parfois de l’acétaminophène associé à de l’oxycodone. Certains médecins prescrivent du diclofénac ou du kétorolac en collyre pour soulager la douleur, mais il faut prendre de grandes précautions avec ces médicaments qui, bien que rarement, peuvent causer des complications du genre cicatrices cornéennes (aussi appelées fusion cornéenne). Bien qu’ils soulagent efficacement la douleur, il ne faut pas utiliser d’anesthésiques appliqués directement sur l’œil après l’évaluation et le traitement parce qu’ils peuvent retarder la guérison.

Un couvre-œil peut augmenter le risque d’infection et il ne faut pas l’utiliser, en particulier dans le cas d’éraflures provoquées par des lentilles de contact ou un corps étranger pouvant être contaminé par de la terre ou des matières végétales.