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Présentation des lésions oculaires

Par Kathryn Colby, MD, PhD

Les structures du visage et des yeux sont bien adaptées pour protéger les yeux des traumatismes. Le globe oculaire se trouve dans l'orbite, cavité entourée d’une saillie osseuse résistante. Les paupières ont la capacité de se fermer instantanément et de former une barrière contre les corps étrangers, et l'œil tolère un faible impact sans lésion. En raison de ces diverses protections, de nombreuses lésions des yeux n'affectent pas le globe oculaire et ne sont donc pas dangereuses même lorsque les structures qui les entourent sont affectées par des contusions et un gonflement étendus les faisant paraître pires qu'elles ne sont réellement. Toutefois, certaines lésions causent parfois des dommages si sévères à l'œil que la vision est en affectée, et même parfois totalement perdue. Dans de rares cas, l’énucléation (le retrait du globe oculaire) s’impose..

Causes

On peut rechercher les causes fréquentes des lésions oculaires dans les accidents domestiques ou industriels (par exemple, suite à l'usage d'un marteau ou de produits chimiques liquides ou d'agents nettoyants), les rixes, les explosions de batteries de véhicule automobile, les traumatismes sportifs (notamment les lésions causées par les carabines à air comprimé ou les pistolets marqueurs), et les accidents de la circulation (y compris les blessures causées par les coussins de sécurité gonflables ou « air bags »). L'exposition à des rayons ultraviolets de forte intensité, comme ceux provenant d'un arc à souder ou du soleil éclatant reflété par la neige, peut léser la lentille transparente convexe à la surface de l'œil (cornée—voir Kératite ponctuée superficielle).

Évaluation

Une personne souffrant d'une lésion à l'œil devrait consulter un médecin. Il lui est recommandé d'apporter ses lunettes (le cas échéant) à la consultation afin que sa vision puisse être évaluée avec la correction normale. Cela peut aider le médecin à déterminer si une vision anormale est un ancien ou un nouveau problème.

L'examen de l'œil peut comprendre un examen à la lampe à fente (voir Examens ophtalmologiques : Examen à la lampe à fente) et une ophtalmoscopie (voir Examens ophtalmologiques : Ophtalmoscopie). La lampe à fente contient un éclairage, un microscope réglable et un plateau qui permet d'ajuster la position de ces composants. L'examen à la lampe à fente évalue principalement la partie antérieure de l'œil, en particulier la surface de l'œil et la paupière. L'ophtalmoscopie évalue principalement la partie postérieure de l'œil, en particulier le fond de l'œil. Avant de faire une ophtalmoscopie, il faut souvent dilater l'œil avec un collyre tel que le cyclopentolate et la phényléphrine. Après la dilation, il est possible de voir une plus grande partie de l'œil, en particulier la rétine.

Si la lésion est grave, en particulier si la vision est affectée, le médecin qui examine en premier la personne organise une consultation avec un ophtalmologiste (médecin spécialiste des troubles oculaires) pour évaluer et traiter la personne.

Prévention

L'utilisation de lunettes de protection, de lunettes étanches ou de lunettes spéciales comme celles dotées de verres en polycarbonate placés dans une monture enveloppante en polyamide, est une simple précaution qui réduit considérablement le risque de lésion.