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Lésions tissulaires sans gelure profonde

Par Daniel F. Danzl, MD, University of Louisville School of Medicine

Lors de lésions tissulaires sans gelure profonde, certaines parties de la peau sont refroidies mais ne sont pas gelées.

Ces lésions comprennent : les gelures superficielles, le pied d’immersion et les engelures.

Gelure superficielle

La gelure superficielle est une lésion due au froid, dans laquelle les parties de la peau atteintes deviennent insensibles, engourdies, enflées et rouges. Le seul traitement adapté est le réchauffement de la zone atteinte pendant quelques minutes. Au cours du réchauffement, la zone atteinte peut devenir très douloureuse ou prurigineuse. Il n’y a pas de lésions irréversibles, mais parfois la zone atteinte reste très sensible au froid durant des mois, voire des années après l’exposition.

Le pied d’immersion

Le pied d’immersion (ou pied des tranchées) est une lésion due au froid qui s’installe lorsque le pied est maintenu à macérer plusieurs jours dans des chaussettes et chaussures humides et froides. Le pied devient alors pâle, moite, enflé, insensible et froid. Après réchauffement, il devient rouge et douloureux à la palpation. Des cloques peuvent apparaître, puis éclater et s’infecter. La peau peut devenir très sensible aux changements de température et au moindre toucher, et cette sensibilité peut durer des semaines. Le pied peut aussi transpirer à profusion.

Le traitement consiste principalement dans les mesures suivantes :

  • réchauffer le pied délicatement, le sécher et le nettoyer

  • élever le pied

  • maintenir le pied chaud et au sec

Dans certains cas, un traitement par antibiotiques est administré pour prévenir l’infection. Si la vaccination contre le tétanos n’est pas à jour, une injection de rappel est administrée. Les médecins administrent parfois de l'amitriptyline pour soulager la sensibilité à la douleur et à la pression, même légère. Comme la nicotine a des effets négatifs sur la circulation sanguine, il peut être utile se s'abstenir de fumer.

Ce type de lésion survient rarement aux mains.

Le pied d’immersion peut en général être prévenu en portant des chaussures ou des bottes bien adaptées et en changeant les chaussettes et en séchant les pieds au moins une fois par jour.

Engelures

L’engelure (ou érythème pernio) est une réaction peu fréquente qui survient à la suite d’expositions répétées au froid. Les symptômes sont : le prurit, la douleur, des rougeurs, de l'enflure et dans de rares cas, des zones de décoloration ou de cloques au niveau de la zone atteinte, le plus souvent la jambe ou les doigts. Cette atteinte est gênante et récurrente, mais n’est pas grave. Le meilleur traitement est d’éviter l’exposition au froid. La nifédipine administrée par voie orale soulage parfois les symptômes.