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Épicondylite externe

(Tennis-elbow)

Par Paul L. Liebert, MD, Tomah Memorial Hospital, Tomah, WI

L’épicondylite externe est l’inflammation des tendons des muscles qui étendent la main en arrière, à l’opposé de la paume.

  • De la douleur se manifeste sur le côté externe du coude et à l’arrière de l’avant-bras.

  • La glace, le repos, les antalgiques et l’exercice sont généralement efficaces.

Les muscles de l’avant-bras qui s’attachent sur la partie externe du coude peuvent devenir douloureux après un stress répétitif ( Quand le coude est douloureux). Le tendon qui attache ces muscles au coude peut être enflammé et très douloureux.

Causes

L’épicondylite externe peut être causée par les revers répétitifs au tennis. D’autres activités (par exemple, l’aviron et les exercices de flexion de l’avant-bras pendant la tenue d’haltères, ainsi que le geste de visser et dévisser à répétition avec force et avec un tournevis) peuvent également causer une épicondylite externe.

Les facteurs favorisant l’épicondylite externe chez les joueurs de tennis sont la faiblesse des muscles de l’épaule et de l’avant-bras, l’utilisation d’une raquette avec des cordages trop tendus ou à manche trop court, une frappe de balle excentrée et puissante (hors du point d’impact idéal), l’utilisation de balles mouillées et lourdes. La pratique du revers et la courbure du poignet augmentent les risques de développement d’une épicondylite externe.

Symptômes

La douleur survient à l’extérieur de l’avant-bras quand le poignet est étendu en direction opposée à la paume. La douleur peut irradier autour du coude et jusqu’au milieu de l’avant-bras. La douleur peut être accrue lorsque l’on saisit fermement (poignées de main) quelque chose, voire lorsque l’on tourne une poignée de porte. Le fait de continuer à soumettre une tension sur les muscles de l’avant-bras peut aggraver cette affection et causer de la douleur, même lorsque l’avant-bras n’est pas utilisé.

Diagnostic

  • Examen clinique

Les médecins basent le diagnostic sur les symptômes et les résultats de l’examen clinique. L’extérieur du coude est douloureux quand les personnes placent le bras et la paume de la main à plat sur une table et essaient de soulever la main contre la résistance opposée par le poignet recourbé vers l’arrière.

Traitement

  • Repos

  • Rééducation

Appliquer de la glace sur l’extérieur du coude et éviter les exercices qui causent de la douleur. Pour maintenir la forme physique, on recourt à une activité qui ne sollicite pas les extenseurs du poignet, telle que la course ou le cyclisme. Quand la douleur s’estompe, on peut commencer des exercices de mobilité du coude et du poignet de même que des exercices de musculation. L’utilisation d’un bandage élastique pour le tennis-elbow (normalement pendant quelques semaines) peut être bénéfique. Quand la douleur de l’épicondylite externe est intense, un praticien de soins de santé peut administrer une infiltration de corticoïde dans l’extérieur du coude. Une intervention chirurgicale est rarement nécessaire.

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