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Contusion au niveau du cœur

(Contusion cardiaque ; Contusion myocardique)

Par Thomas G. Weiser, MD, MPH, Assistant Professor, Department of Surgery, Section of Trauma & Critical Care, Stanford University School of Medicine

La contusion cardiaque est un coup porté au thorax qui forme un hématome au niveau du muscle cardiaque, déchire (rompt) les parois du cœur ou endommage une valve cardiaque.

  • Les personnes affectées peuvent avoir la sensation que leur cœur bat très fort ou s’emballe, avoir du mal à respirer ou leur tension artérielle peut chuter dangereusement.

  • Une électrocardiographie (ECG) et une échographie du cœur (échocardiographie) sont effectuées.

  • Les personnes qui ont un rythme cardiaque anormal (battements cardiaques trop rapides, trop lents ou irréguliers) sont admises à l’hôpital afin que leur rythme puisse être surveillé de façon continue.

  • Les personnes dont une valve cardiaque est altérée ou présentant une déchirure de la paroi cardiaque doivent généralement subir une intervention chirurgicale.

Une contusion cardiaque est un choc puissant qui ne pénètre pas la peau. Les contusions cardiaques peuvent être provoquées par un accident de la route, une chute d’une certaine hauteur, ou plus rarement un coup direct.

Si le cœur est sévèrement lésé, les personnes décèdent souvent avant de pouvoir être traitées. Cependant, de nombreuses lésions s’aggravent dans les heures qui suivent le coup, voire plus longtemps après encore.

Un hématome du muscle cardiaque (contusion myocardique) peut perturber le rythme cardiaque normal, causant des battements cardiaques trop rapides, trop lents ou irréguliers (arythmie).

Une déchirure de la paroi du cœur (rupture ventriculaire) cause souvent une hémorragie mortelle avant de pouvoir transporter les personnes à l’hôpital. Cependant, le saignement issu d’une petite déchirure est parfois contenu par la membrane entourant le cœur (péricarde) pendant suffisamment longtemps pour que les personnes atteintes puissent recevoir un traitement. Ce sang autour du cœur peut interférer avec sa capacité à se remplir de sang ( Tamponnade cardiaque).

La lésion d’une valve cardiaque peut entraîner une insuffisance cardiaque ( Insuffisance cardiaque).

Une déchirure de la membrane séparant les deux chambres du cœur (rupture du septum) survient rarement. Ce genre de déchirures dues à une contusion peut ne causer aucun symptôme pendant un certain temps. Les personnes atteintes peuvent alors développer une insuffisance cardiaque.

Commotio cordis

Le commotio cordis est l’arrêt soudain du cœur (arrêt cardiaque) causé par un coup porté devant le thorax. Généralement, ce coup implique un objet dur se déplaçant rapidement (tel qu’une balle de baseball ou une rondelle de hockey). Ainsi, le commotio cordis survient généralement lors d’activités sportives impliquant des personnes jeunes. Le motif exact de l’arrêt cardiaque n’est pas clair, mais le commotio cordis n’est pas dû à un trouble cardiaque sous-jacent ni à un dommage physique du muscle cardiaque. Certains experts pensent que l’arrêt cardiaque survient car le coup est porté à un moment critique pendant le cycle qui génère chaque battement cardiaque. Le coup perturbe alors les signaux électriques que le cœur envoie pour un pompage continu et régulier.

Symptômes

Une contusion au niveau du cœur peut causer divers symptômes. La plupart des personnes atteintes ressentent une douleur et présentent souvent un hématome ou d’autres lésions autour du sternum ou des côtes. Certaines personnes présentent des symptômes d’insuffisance cardiaque, tels que l’essoufflement. Les personnes atteintes peuvent se retrouver en état de choc. Leur peau peut devenir transpirante, froide et bleuâtre, et leur tension artérielle peut chuter dangereusement. Le rythme cardiaque peut être anormal. Les personnes peuvent avoir la sensation que leur cœur bat la chamade, s’emballe ou bat anormalement (palpitations).

Diagnostic

  • ECG et échocardiographie

En cas de contusion cardiaque possible, un ECG est généralement pratiqué afin de rechercher d’éventuelles anomalies du rythme cardiaque. Parfois, les médecins vérifient également l’éventuelle présence de substances dans le sang (marqueurs sériques) libérées par le cœur endommagé.

L’échocardiographie est parfois réalisée dans le service des urgences. L’échocardiographie peut montrer des anomalies des mouvements des parois cardiaques ( Échocardiographie et autres examens échographiques). Elle peut également montrer la présence de sang ou de liquide autour du cœur, la rupture d’une paroi cardiaque ou une lésion d’une valve cardiaque.

Traitement

  • Traitement des problèmes connexes, tels que les anomalies des rythmes cardiaques, l’insuffisance cardiaque ou l’arrêt cardiaque

Les personnes qui ont un rythme cardiaque anormal restent à l’hôpital pour être surveillées car le rythme cardiaque anormal peut s’aggraver brusquement.

Si une contusion cardiaque cause d’autres problèmes (tels qu’une insuffisance cardiaque ou la lésion d’une valve cardiaque), les personnes sont admises à l’hôpital, et le problème est traité.

Les personnes qui s’effondrent après une contusion au thorax doivent être immédiatement évaluées afin de vérifier ’qu’elles ne sont pas en arrêt cardiaque ( Arrêt cardiaque). En cas d’arrêt cardiaque, une réanimation cardio-pulmonaire est instaurée dès que possible et un défibrillateur automatique externe (DAE, Défibrillateur automatique externe : Déclenchement des battements de cœur) est utilisé le cas échéant. Environ 35 % des personnes qui sont traitées avec un DAE survivent.

Plusieurs mesures peuvent aider à prévenir le commotio cordis. Elles incluent le fait de montrer aux joueurs comment se protéger (certaines stratégies défensives), en utilisant des plastrons et des balles moins dures, ainsi qu’en ayant à disposition des DAE et un personnel médical d’urgence formé lors des rencontres sportives des jeunes gens.