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Morsures d’animal

Par Robert A. Barish, MD, MBA, University of Illinois at Chicago ; Thomas Arnold, MD, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

  • La plupart des morsures d’animal aux États-Unis sont le fait de chiens et de chats.

  • Les plaies doivent être nettoyées et soignées dès que possible.

Tous les animaux peuvent mordre mais, habituellement, les chiens et plus rarement les chats, sont responsables de la plupart des morsures aux États-Unis. Grâce à leur popularité comme animaux familiers, les chiens sont responsables de la majorité des morsures du fait de leur comportement de défense de leur territoire et de leurs maîtres. Chaque année, aux États-Unis, 10 à 20 personnes, principalement des enfants, meurent des suites de morsures de chien. Les chats ne défendent pas leur territoire et mordent surtout s’ils sont contraints d’une manière ou d’une autre ou si l’on tente d’intervenir dans un combat de chats. Les animaux domestiques tels que les chevaux, les vaches et les cochons mordent rarement, mais leur taille et leur force sont telles qu’ils peuvent provoquer des blessures graves. Les morsures d’animaux sauvages restent rares.

Les morsures de chiens ont typiquement un aspect lacéré et déchiqueté. Les morsures de chat, en revanche, sont des plaies punctiformes et profondes qui s’infectent souvent. Les sites de morsures infectées sont douloureux, enflés et rouges (inflammation). La rage (voir Rage) peut être transmise par les animaux contaminés (chauves-souris, ratons-laveurs, renards et mouffettes) par l'organisme responsable. Grâce aux vaccinations, la rage est rare chez les animaux familiers aux États-Unis, mais dans les pays en développement où les animaux ont moins de chance d'être vaccinés, les morsures d'animaux familiers peuvent transmettre la rage. Les morsures d'écureuil, de hamster et de rongeurs transmettent rarement la rage.

Le saviez-vous ?

  • La rage n'est généralement pas un effet à redouter des écureuils, des hamsters et des rongeurs.

Le traitement

Après avoir reçu les premiers secours habituels (voir Plaies), les personnes ayant été mordues par un animal doivent consulter un médecin immédiatement. Si possible, l’animal responsable doit être confiné par son maître-propriétaire. Si l’animal est en liberté, la personne mordue ne doit pas essayer de le capturer. La police doit être avertie pour que les autorités placent l’animal en observation afin de détecter d’éventuels signes de rage.

Les médecins nettoient la morsure d'animal en rinçant abondamment la plaie avec du soluté physiologique salé stérile et la nettoient à l'eau et au savon. Parfois, les tissus près de la lésion doivent être réséqués, surtout lorsqu’ils sont déchiquetés ou écrasés. Les plaies par morsure du visage sont fermées chirurgicalement (suturées). Cependant , les plaies mineures, punctiformes et par morsure des mains ne sont généralement pas suturées. Des antibiotiques sont prescrits par voie orale pour prévenir l’infection. Certaines morsures infectées exigent un traitement par drainage chirurgical et/ou antibiotique par voie intraveineuse.

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