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Piqûres d’abeilles, de frelons, de guêpes et de fourmis

Par Robert A. Barish, MD, MBA, Professor of Emergency Medicine and Vice Chancellor for Health Affairs, University of Illinois at Chicago ; Thomas Arnold, MD, Professor and Chairman, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

  • Les piqûres d’abeilles, de frelons, de guêpes et de fourmis causent normalement de la douleur, des rougeurs, un gonflement et des démangeaisons.

  • Les réactions allergiques sont peu fréquentes mais peuvent être graves.

  • Il faut enlever les dards et appliquer une crème ou pommade soulageant les symptômes.

Les piqûres d’abeilles, de guêpes et de frelons sont fréquentes dans l’ensemble des États-Unis. Certaines fourmis peuvent également piquer. Les personnes peuvent tolérer en moyenne 20 piqûres par kilogramme de poids corporel. Cela signifie donc qu’un adulte moyen peut supporter plus de 1 000 piqûres, alors que 500  piqûres peuvent tuer un enfant. Cependant, une seule piqûre peut entraîner la mort par réaction anaphylactique chez les personnes allergiques (réaction allergique potentiellement mortelle quand la tension artérielle chute et les voies respiratoires se bloquent).

Aux États-Unis, le nombre de décès consécutifs aux piqûres d’abeilles est 3 à 4 fois supérieur au nombre de décès par morsures de serpent. Une abeille particulièrement agressive, appelée abeille tueuse, a migré depuis l’Amérique du Sud vers les États du sud et du sud-ouest des États-Unis. Ces abeilles attaquent leurs victimes en très grand nombre (nuée), et leurs piqûres entraînent une réaction plus grave que celles des autres abeilles.

Dans les régions du sud, particulièrement dans la région du golfe du Mexique, les fourmis rouges piquent chaque année plus de 40 % des personnes vivant dans les zones infestées, provoquant au moins 30 décès par an.

Symptômes

Les piqûres d’abeille, de guêpe et de frelon causent immédiatement de la douleur et une rougeur avec enflure, parfois des démangeaisons, sur une superficie d’environ 1 centimètre carré. Dans certains cas, un œdème de près de 5 cm de diamètre voire plus peut se développer en 2 à 3 jours autour de la piqûre. Cet œdème est parfois pris pour une infection, laquelle est très rare après une piqûre d’abeille. Des réactions allergiques peuvent provoquer une éruption cutanée, des démangeaisons sur tout le corps, une respiration sifflante, des difficultés respiratoires et un état de choc.

La piqûre de fourmi rouge provoque souvent une douleur immédiate, ainsi qu’une rougeur et un œdème qui disparaissent après environ 45 minutes. Il se forme ensuite une vésicule qui éclate au bout de 2 à 3 jours, et qui s’infecte souvent. Parfois, une plaque rouge, enflée et prurigineuse, apparaît à la place de la vésicule. L’inflammation de certains nerfs et des convulsions peuvent survenir.

Traitement

  • Extraction du dard

  • Traitements cutanés et médicaments par voie orale pour réduire la douleur et l’œdème

  • Injection d’épinéphrine contre les réactions allergiques

  • Parfois, désensibilisation pour empêcher toute réaction allergique

Une abeille peut laisser son dard dans la peau. Il faut enlever le dard aussi vite que possible en raclant avec une arête mince non tranchante (par exemple, le bord d’une carte de crédit ou un couteau de table mince).

On peut réduire la douleur en appliquant un glaçon enveloppé dans du plastique et un linge fin sur la piqûre, et en administrant des AINS et des antihistaminiques par voie orale. Une crème ou pommade contenant un antihistaminique, un anesthésique, un corticoïde, ou une association de ces produits peut être utile.

Les réactions allergiques sévères sont traitées à l’hôpital avec de l’épinéphrine, des liquides par voie intraveineuse et d’autres médicaments.

Les personnes allergiques aux piqûres doivent toujours avoir sur elles une seringue préremplie d’adrénaline (obtenue sur prescription), destinée à inverser la réaction anaphylactique ou allergique. Les autres piqûres sont traitées comme les piqûres d’abeilles. En cas d’antécédents de réactions anaphylactiques ou d’allergie connue aux piqûres et morsures d’insectes, il est recommandé de porter un bracelet d’identification comme alerte médicale.

En cas d’allergie grave connue aux piqûres d’abeilles, on peut proposer une désensibilisation (immunothérapie allergénique) qui permet de prévenir les réactions allergiques futures.

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