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Piqûres de chenille de grande queue fourchue

(Piqûres d’aspic)

Par Robert A. Barish, MD, MBA, Professor of Emergency Medicine and Vice Chancellor for Health Affairs, University of Illinois at Chicago ; Thomas Arnold, MD, Professor and Chairman, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

La chenille de grande queue fourchue (Megalopyge opercularis, ou aspic) est venimeuse et présente dans le sud des États-Unis. Elle est de forme arrondie avec de longs poils soyeux qui la font ressembler à une touffe de coton ou de fourrure.

Quand l’une de ces chenilles se frotte ou est pressée contre la peau de personnes, ses poils venimeux s’incrustent et causent en général une sensation de brûlure sévère et une éruption cutanée. La douleur s’estompe après environ une heure.

Parfois, la réaction est plus sévère, provoquant un gonflement, des nausées et des difficultés respiratoires.

Traitement

  • Soulagement de la douleur

Plusieurs techniques peuvent soulager la douleur et la brûlure causées par les piqûres d’aspic.

  • En lavant la piqûre à l’eau et au savon puis en utilisant un sèche-cheveux réglé sur bas pour sécher la zone affectée.

  • En mettant du ruban adhésif sur le site de la piqûre et en tirant pour retirer les poils collés pour empêcher toute lésion supplémentaire.

  • En appliquant de l’alcool isopropylique (alcool dénaturé) sur la piqûre.

  • En appliquant une bouillie de bicarbonate de soude.

  • En appliquant une lotion de calamine.

  • En plaçant un bloc réfrigérant ou un glaçon enroulé d’un plastique et d’un linge fin sur la piqûre.

Des réactions plus graves nécessitent des soins médicaux sans délai.