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Piqûres et morsures d’insectes

Par Robert A. Barish, MD, MBA, Professor of Emergency Medicine and Vice Chancellor for Health Affairs, University of Illinois at Chicago ; Thomas Arnold, MD, Professor and Chairman, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

Les tiques, araignées et acariens ne sont pas des insectes. Pour les piqûres de tiques, Piqûres de tiques. Pour les piqûres d’acariens, Piqûres d’acariens. Pour les piqûres d’araignées, Piqûres d’araignées.

Parmi les insectes produisant les piqûres les plus courants aux États-Unis, on peut citer :

  • les mouches de sable

  • les taons

  • les mouches à chevreuil

  • les simulies

  • la mouche piquante des étables

  • les moustiques

  • les puces

  • les triatomes

  • les arilus cristatus

  • certaines punaises d’eau

Tous ces insectes, à l’exception d’arilus cristatus et de la punaise d’eau, sucent également le sang, mais ne sont pas venimeux. Les piqûres de ces insectes entraînent souvent une irritation causée par les composants de leur salive. La majorité des piqûres ne provoquent qu’une petite saillie rouge et des démangeaisons. Cependant, certaines personnes peuvent développer une plaie importante (ulcère), associée à un œdème et à de la douleur. Les réactions les plus graves surviennent chez les personnes allergiques aux piqûres ou qui développent une infection après avoir été piquées. Les puces peuvent causer des réactions allergiques parfois même sans piquer.

La piqûre doit être nettoyée et il faut appliquer une pommade contenant un antihistaminique, un antalgique ou un corticoïde, ou une association de ces trois produits, pour soulager les démangeaisons, la douleur et l’inflammation. Chez les personnes qui présentent de nombreuses piqûres, un antihistaminique par voie orale peut être administré. Les personnes allergiques aux piqûres doivent consulter immédiatement un médecin, ou bien utiliser un kit d’urgence contenant une seringue d’épinéphrine.

Maladie infectieuse propagée par des insectes

Plus important que les piqûres elles-mêmes, certaines piqûres et morsures d’insectes dans certaines parties du monde peuvent propager des maladies infectieuses. Voici quelques exemples :

Les piqûres de moustiques peuvent transmettre plusieurs maladies, dont :

Les piqûres de puces peuvent transmettre :

Les poux peuvent transmettre :

D’autres piqûres et morsures d’insectes et les maladies qu’elles peuvent causer incluent :