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Plaies

Par Amy H. Kaji, MD, PhD, Harbor-UCLA Medical Center

Les plaies sont provoquées par des coupures ou des arrachements des tissus (déchirures), des éraflures (abrasions) des piqûres ou des morsures (voir Présentation des morsures et piqûres), ou par d'autres mécanismes. Les plaies non provoquées par des morsures, propres et relativement petites guérissent en général rapidement et sans problèmes. Certaines plaies peuvent cependant provoquer de fortes hémorragies. Dans certaines plaies, des structures profondes comme les nerfs, les tendons ou les vaisseaux sanguins sont également atteintes. D'autres plaies peuvent s'infecter. Un corps étranger (tel qu'une écharde, un morceau de verre ou un fragment de tissu) peut rester dissimulé à l'intérieur de la plaie et causer plus tard des problèmes comme une infection.

Les plaies cutanées superficielles saignent rarement de façon abondante et le saignement s’arrête souvent de lui-même. Les plaies de la main et du cuir chevelu, comme celles impliquant de grosses artères et veines, saignent souvent abondamment.

Le saviez-vous ?

  • Même les coupures superficielles du cuir chevelu ou du bout du doigt peuvent saigner abondamment.

Une infection peut se développer si la lésion est contaminée par des souillures et des bactéries. Bien que toutes les plaies ne s’infectent pas, l’infection sera probable dans les abrasions profondes, qui enfoncent des souillures à l’intérieur de la peau, et dans les plaies par piqûre (surtout celles causées par la morsure d'un animal ou d'une personne), qui introduisent les contaminants en profondeur. Les plaies contenant des corps étrangers ont souvent tendance à s'infecter. Plus la lésion reste longtemps contaminée, plus le développement d’une infection est probable.

Au début, les plaies peuvent être douloureuses, mais normalement la douleur s'estompe au-delà du premier jour. Si une coupure affecte un nerf ou un tendon, la personne peut ne pas pouvoir bouger complètement la partie touchée. Certaines lésions des nerfs causent de la faiblesse ou de la paralysie, une perte de sensibilité ou de l'engourdissement. Si un corps étranger reste à l’intérieur d’une plaie par piqûre, la partie de la plaie autour du corps étranger est en général douloureuse au toucher.

La douleur s’aggrave après un ou plusieurs jours, ce qui est souvent le premier signe d’infection. Ensuite, la plaie infectée apparaît rouge et tuméfiée et peut drainer du pus. La fièvre peut également apparaître.

Traitement de premiers secours

L’action la plus urgente pour traiter une coupure consiste à arrêter le saignement. Presque toujours, on peut arrêter un saignement visible en comprimant fermement la zone du saignement avec un doigt ou la main pendant au moins 5 minutes. Lorsque cela est possible, on élève la zone qui saigne au-dessus du niveau du cœur. Comme les tourniquets coupent totalement la circulation sanguine vers une partie du corps qu'ils privent aussi d'oxygène, on ne les utilise que dans le cas de traumatismes très graves (par exemple, pour des blessures de guerre).

Afin de prévenir l’infection, il faut enlever les souillures et les particules et laver la plaie. Il faut retirer les petites particules importantes et visibles. Quant aux particules plus petites et aux souillures non visibles, elles doivent être éliminées avec du savon doux et l'eau du robinet. Les souillures et les particules qui restent après le lavage peuvent souvent être enlevées par un jet d’eau chaude sous pression. Les agents plus durs, comme l'alcool, l'iode et le peroxyde (eau oxygénée) ne sont pas recommandés. Ces solutions peuvent endommager les tissus et retarder la guérison. Il est utile de nettoyer les éraflures profondes en frottant avec force. Si la plaie est de petite taille, elle peut être recouverte par un pansement du commerce. Des points de suture peuvent être nécessaires si la plaie est grande ou profonde. Après le nettoyage, il faut, le cas échéant, fermer la plaie, appliquer dessus une crème antibiotique et un pansement.

Une assistance médicale professionnelle est nécessaire dans les cas suivants :

  • si la coupure fait plus de 3/4 de centimètre de long ou si elle paraît profonde et si ses bords se séparent

  • si le saignement ne s'arrête pas de lui-même ou s'il ne s'arrête pas au bout de quelques minutes après application de pression.

  • si des symptômes de lésion de nerfs ou de tendons se manifestent, comme une perte de sensibilité, une perte de mouvement ou un engourdissement

  • si une égratignure est profonde avec des souillures et des particules difficiles à éliminer

  • s'il s'agit d'une plaie par piqûre, et en particulier s'il est probable que des corps étrangers se trouvent dans la plaie

  • si la personne n'a pas été vaccinée contre le tétanos au cours des 5 dernières années

Toutes les plaies, traitées à domicile ou par des praticiens des soins de santé, doivent être surveillées pour détecter les signes d’infection pouvant se manifester plusieurs jours après le traitement. Si des signes d’infection apparaissent, une prise en charge médicale professionnelle est indispensable dans les quelques heures qui suivent. La plupart des petites plaies guérissent en quelques jours.

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