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La fracture du crâne

Par James E. Wilberger, MD, Professor of Neurosurgery;Jannetta Endowed Chair, Department of Neurosurgery;DIO, Chairman Graduate Medical Education Committee;Vice-President, Graduate Medical Education, Drexel University College of Medicine;Allegheny General Hospital;Allegheny Health Network Medical Education Consortium;Allegheny Health Network ; Derrick A. Dupre, MD, Department of Neurosurgery;, Allegheny General Hospital;Drexel University College of Medicine

Une fracture du crâne est un bris d’os entourant le cerveau.

  • La fracture du crâne peut survenir avec ou sans lésion cérébrale.

  • Les symptômes peuvent comprendre la douleur, des symptômes de lésion cérébrale et, avec certaines fractures, des fuites de liquide par le nez ou les oreilles, et des ecchymoses derrière les oreilles ou autour des yeux.

  • La tomodensitométrie est utilisée pour diagnostiquer les fractures du crâne.

  • De nombreuses fractures du crâne ne nécessitent aucun traitement.

Les fractures du crâne peuvent léser les artères et les veines, qui saignent ensuite dans les espaces entourant le tissu cérébral. Les lésions cérébrales peuvent être plus graves lorsqu’elles s’accompagnent d’une fracture du crâne. Cependant, une fracture du crâne se produit souvent sans lésion cérébrale. Les fractures, notamment à la partie postérieure et inférieure (base) du crâne, peuvent lacérer les méninges, c’est-à-dire les membranes qui enveloppent le cerveau. Cela est rare mais des bactéries peuvent pénétrer dans le crâne par ces fractures, provoquant des infections et de sévères atteintes cérébrales. Quelquefois, des morceaux d’os fracturé du crâne subissent des poussées vers l’intérieur et endommagent le cerveau. Ces types de fracture avec dépression du crâne s’appellent embarrures. Les fractures du crâne avec embarrure peuvent exposer le cerveau à l’environnement et à des corps étrangers, ce qui peut entraîner la formation d’abcès (accumulations de pus) dans le cerveau.

Symptômes

Certains symptômes évoquent une fracture de la base du crâne :

  • Le liquide céphalorachidien, liquide clair qui baigne la surface cérébrale entre les méninges, peut s’écouler par le nez (rhinorrhée) ou les oreilles (otorrhée).

  • Du sang peut s’accumuler derrière le tympan ou, en cas de rupture du tympan, le sang peut s’évacuer par l’oreille.

  • Des ecchymoses peuvent apparaître derrière l’oreille (signe de bataille) ou autour des yeux (œil au beurre noir).

Le sang peut s’accumuler dans les sinus qui peuvent être également fracturés.

Diagnostic et traitement

Les fractures du crâne sont habituellement diagnostiquées chez les personnes souffrant de traumatisme crânien ayant subi une tomodensitométrie (TDM). La TDM est meilleure que l’imagerie par résonance magnétique (IRM) pour diagnostiquer les fractures du crâne. Cependant, les examens tels que la TDM ou l’IRM sont généralement effectués pour diagnostiquer les lésions cérébrales. Ces examens ne sont généralement pas nécessaires pour diagnostiquer les fractures mêmes.

La plupart des personnes ayant subi une fracture du crâne sans lésion cérébrale sont hospitalisées et restent sous observation. Celles qui manifestent des crises convulsives ont besoin d’anticonvulsivants. À l’exception des fractures de la base du crâne et des fractures du crâne avec embarrure, la plupart des fractures du crâne n’ont besoin d’aucun traitement spécifique.

Les fractures à la base du crâne

Les personnes souffrant d’une fracture de la base du crâne sont admises à l’hôpital. L’alitement et le repos avec élévation de la tête sont nécessaires jusqu’à ce que l’écoulement de liquide céphalorachidien s’arrête. Les personnes doivent éviter de se moucher car souvent un sinus près du nez est également fracturé. Si c’est le cas, l’action de se moucher peut causer la propagation de l’air provenant du nez vers d’autres parties du visage ou de la tête. La plupart des lacérations des méninges se referment d’elles-mêmes dans les 48 heures ou au moins dans le délai d’une semaine suivant le traumatisme. Si du liquide céphalorachidien continue de s’écouler, les médecins peuvent parfois drainer ce liquide en insérant une petite aiguille à la base du dos. Si le liquide continue de fuir, la fuite est refermée chirurgicalement.

Le saviez-vous ?

  • Les radiographies du crâne sont rarement utiles chez les personnes ayant subi un traumatisme crânien.

Fractures du crâne avec embarrure

Dans ce type de fracture, un ou plusieurs fragments osseux peuvent comprimer le cerveau et l’endommager. Le cerveau peut être exposé à l’air. Pour prévenir l’infection ou la formation d’abcès, les médecins éliminent les corps étrangers et les tissus nécrosés (parage) et effectuent des réparations dans la mesure du possible. Les médecins soulèvent des fragments osseux du crâne qu’ils remettent en place correctement puis ils referment la plaie par suture.

Fractures du crâne chez les enfants

Chez les nourrissons, en cas de fracture du crâne, les membranes qui entourent le cerveau font occasionnellement saillie et sont piégées par la fracture, formant une poche de liquide appelée « fracture évolutive » ou kyste leptoméningé. La poche se développe au cours de 3 à 6 semaines et peut représenter le premier signe de fracture du crâne.

Les enfants affectés par une fracture du crâne sont hospitalisés si

  • les symptômes évoquent la possibilité d’une lésion cérébrale ;

  • les enfants sont restés inconscients, même brièvement ;

  • certains symptômes ou les résultats d’une TDM évoquent une fracture de la base du crâne ;

  • la fracture survient chez les nourrissons ;

  • on suspecte une maltraitance des enfants.

Le traitement des kystes leptoméningés peut n’exiger qu’une mise en observation puisque les poches remplies de liquide guérissent parfois d’elles-mêmes. Chez les enfants qui présentent des problèmes ou risquent de présenter des problèmes tels que de la pression sur le cerveau ou une infection, les médecins drainent le kyste par voie chirurgicale.

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