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Crampes de chaleur

Par James P. Knochel, MD, University of Texas, Southwestern Medical Center at Dallas;Presbyterian Hospital of Dallas

Les crampes de chaleur sont des contractures musculaires dues à l’association d’un effort prolongé, d’une transpiration excessive et d’un apport d’eau en excès dans des conditions de chaleur extrême.

Avec la transpiration, des sels (électrolytes) et du liquide sont perdus, et l’apport de quantités importantes d’eau dilue les électrolytes, provoquant des crampes. Une transpiration excessive est plus probable les jours chauds, le plus souvent pendant un effort maximal. Les crampes de chaleur sont fréquentes chez les personnes suivantes :

  • les travailleurs manuels, tels que les mécaniciens, les ouvriers de la sidérurgie, les couvreurs et les mineurs.

  • les athlètes, surtout chez les alpinistes ou les skieurs dont les nombreuses couches de vêtements les empêchent de remarquer l’excès de transpiration, et les joueurs de tennis et les coureurs qui ne prennent pas soin de remplacer les sels perdus par la transpiration.

  • les militaires en manœuvres

Les crampes de chaleur sont de fortes contractions des muscles des mains, des mollets, des pieds, des cuisses ou des bras. Les contractions rendent le muscle ferme, tendu et douloureux. La douleur peut être intense. Il ne se produit pas de fièvre.

Modérées, les crampes de chaleur peuvent être traitées en buvant des boissons salées ou en mangeant des aliments salés. Boire environ 1 à 2 litres d'une boisson pour sportifs ou d'eau contenant 2 cuillères à café de sel suffit en général. Les crampes sévères sont traitées par l’administration intraveineuse de solutés salés. L'étirement du muscle en cause procure souvent un soulagement immédiat de la douleur.

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