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Cadres de soins

Par Mary Ann Anderson, PhD, RN, University of Illinois at Chicago, College of Nursing, Quad Cities Regional Program

Les professionnels de la santé soignent les personnes âgées dans différents cadres de soins.

Cabinet médical

La plupart des personnes âgées sont soignées en consultation externe. C'est-à-dire qu'elles rencontrent leur médecin dans un cabinet, puis elles retournent chez elles. Le cabinet peut être un bâtiment de cabinets médicaux, une clinique, un hôpital ou autre. Des examens diagnostiques, comme les tests sanguins ou les radiographies, sont souvent réalisés au cabinet médical. Sinon, ces examens sont réalisés dans une clinique avoisinante. Certains cabinets médicaux offrent des traitements, comme la kinésithérapie.

Hôpitaux

Les hôpitaux fournissent les soins médicaux les plus complets, en général pour les personnes qui sont très atteintes. Les personnes âgées peuvent se rendre à hôpital au service des urgences, ou pour un rendez-vous programmé avec un médecin.

Un médecin (qui peut être le médecin généraliste, un spécialiste ou un médecin hospitalier) est responsable des soins de la personne à l'hôpital. Parfois, plusieurs autres médecins sont concernés. Les infirmières, qui sont disponibles 24 heures sur 24, fournissent la majeure partie des soins. Il y a toujours une infirmière disponible, mais les médecins vont et viennent à des horaires plus irréguliers.

De nombreuses autres personnes peuvent aider à fournir les soins dans un hôpital. Il y a notamment les pharmaciens, diététiciens, kinésithérapeutes, ergothérapeutes, techniciens médicaux, assistants sociaux, aides infirmières ainsi que les bénévoles.

La durée d'un séjour à hôpital dépend partiellement de la maladie, du diagnostic et, si besoin, des dispositions sont prises pour permettre des soins continus après la sortie. Les professionnels de la santé concernés décident s'il faut des soins continus et quel type de soins. Ces soins peuvent être proposés dans un établissement de rééducation, dans un établissement de soins à long terme ou à domicile par une infirmière visiteuse.

Le saviez-vous ?

  • Certaines maisons de retraite ont une infirmière de service plusieurs jours par semaine et fournissent des soins de kinésithérapie et d'ergothérapie.

Centres de chirurgie

Les centres de chirurgie sont des lieux où l'on réalise des opérations dans la journée. Ces opérations concernent des procédures médicales qui nécessitent généralement une anesthésie, qui sont trop compliquées pour être réalisées au cabinet du médecin, mais qui ne nécessitent pas de séjourner une nuit à l'hôpital. Ce sont par exemple des endoscopies, coloscopies et opérations de la cataracte. Les centres de chirurgie peuvent se situer dans un hôpital ou être une installation distincte isolée.

Il existe des centres de chirurgie dans de nombreuses villes. Ainsi, les gens peuvent se faire opérer dans leur propre ville sans avoir à se déplacer vers un hôpital éloigné.

Centres de rééducation

Après leur sortie de l’hôpital, les personnes présentant un sévère handicap peuvent devoir poursuivre leur rétablissement dans un centre de rééducation. Ce centre peut se situer dans un hôpital ou dans une maison de santé. Ces centres proposent des soins infirmiers spécialisés ainsi que de la kinésithérapie, de l’ergothérapie et de l'orthophonie.

Lorsque les personnes sont envoyées dans un centre de rééducation, les médecins prévoient la durée de leur séjour. Pour les personnes âgées, les séjours sont compris entre plusieurs semaines et quelques mois. On établit des objectifs de progression et les progrès sont évalués tous les jours. Ainsi, la forme et la quantité de thérapie peuvent être ajustées selon les besoins.

Certaines personnes âgées ont besoin d'aller dans un centre de rééducation mais n'ont pas besoin d'y séjourner.

Établissements de soins de longue durée

Lorsqu'une personne âgée a besoin d'une aide plus importante que celle prévue à domicile et ce pour une durée indéterminée, un établissement de soins de longue durée peut s'avérer approprié (voir Soins à long terme). La personne âgée ou les membres de sa famille peuvent choisir parmi plusieurs dispositions qui fournissent différents services et niveaux de soins médicaux :

  • Les résidences pour personnes âgées proposent une chambre, les repas et une aide pour les activités quotidiennes. Certains centres fournissent certains soins thérapeutiques de base.

  • Les maisons de retraite médicalisées sont semblables aux résidences pour personnes âgées. Mais elles fournissent davantage de soins thérapeutiques, et la plupart permettent si besoin une surveillance 24 heures sur 24 du résident. Certains de ces centres ont une infirmière diplômée dans leurs locaux.

  • Les maisons de santé fournissent des soins infirmiers, y compris l’administration des médicaments aux résidents, en plus de l'aide pour les activités quotidiennes. Les maisons de santé ont au moins une infirmière diplômée dans leurs locaux à tout moment. Elles emploient également des infirmières praticiennes et des aides-soignantes. Certains centres fournissent de la kinésithérapie et de l'ergothérapie.

  • Les maisons de retraite fournissent différents niveaux de services et de soins, selon les besoins. Par exemple, si la personne est atteinte de démence précoce, la maison peut fournir une aide à la prise de médicaments et un environnement où la stimulation est minimisée. Au fur et à mesure que la démence s’aggrave, la maison peut fournir, selon les besoins, de l'aide pour les activités quotidiennes. Les maisons de retraite garantissent qu'on s'occupe des personnes, quel que soit leur état de santé, dans leur ville pour le reste de leur vie.

Soins thérapeutiques à domicile

Après la sortie de l’hôpital, de nombreuses personnes âgées qui sont assez en forme pour retourner à domicile ont besoin d'un peu d'aide pour les activités quotidiennes ou pour prendre en charge leurs soins. Les agences de soins thérapeutiques à domicile fournissent cette aide. Ces agences emploient des infirmières diplômées, des thérapeutes, des aides-soignantes et des assistants sociaux.

Certaines personnes ont besoin de soins thérapeutiques pendant une courte durée après leur sortie de l’hôpital. Par exemple, elles ont besoin d'une infirmière pour changer des pansements. D'autres personnes, en particulier celles atteintes d'un trouble chronique, ont besoin de soins thérapeutiques pendant plus longtemps. Les personnes souffrant de troubles cardiaques ou pulmonaires auront besoin de la visite régulière d'une infirmière pour vérifier si la maladie s'améliore ou s’aggrave. L'infirmière peut également ajuster une dose de médicament si besoin. Ou bien une infirmière peut visiter régulièrement des personnes diabétiques pour s’assurer qu'elles suivent leur programme de traitement, pour contrôler l'utilisation des médicaments, et pour ajuster les doses selon les besoins. Un kinésithérapeute peut être nécessaire pour aider la personne à retrouver de la force et de l'équilibre ou à se remettre d'un AVC. Une aide-soignante à domicile peut être nécessaire pour aider aux courses, à la préparation des repas, aux sorties dans un fauteuil roulant, à faire une promenade ou pour se laver. Une assistante sociale peut déterminer si la personne reçoit les services dont elle a besoin et recommander des services supplémentaires si besoin. Une assistante sociale peut organiser les déplacements pour se rendre aux rendez-vous médicaux.

Services communautaires

Aux États-Unis, une source de services et de soins thérapeutiques dans la ville est la maison de retraite. En plus des activités sociales, récréatives et éducatives, certaines maisons de retraite servent des repas, un service important pour les personnes qui ne peuvent pas les préparer. La maison de retraite est souvent un lieu où les membres de la famille qui s'occupent à plein temps d'une personne peuvent amener la personne et faire une pause (un service appelé soins de répit).

De nombreuses maisons de retraite fournissent aussi des soins thérapeutiques. Par exemple, certaines maisons de retraite ont une infirmière de service au moins quelques jours par semaine. L'infirmière peut vérifier la tension artérielle, s'assurer que la personne prend ses médicaments conformément aux instructions, et donner des informations sur les troubles qu’elle ressent. L'infirmière aide aussi les personnes qui ont des problèmes de santé à savoir si elles ont besoin de consulter un médecin. Parfois, l'infirmière contacte le médecin ou les membres de la famille. Certaines maisons de retraite fournissent des soins de jour pour les personnes atteintes de démence légère à modérée, et certaines fournissent de la kinésithérapie et de l'ergothérapie.

D'autres services proposés par la ville comprennent les programmes de livraison de repas à domicile, les services de transport, une aide pour les activités quotidiennes, des groupes de soutien et les soins de répit. Certaines communautés religieuses fournissent plusieurs de ces services. Ces services sont souvent peu coûteux, et certains sont gratuits.

Vous pouvez trouver des informations sur les services communautaires, y compris les maisons de santé, auprès du service de sortie de l’hôpital ou du service de gestion des soins, des agences de soins thérapeutiques, des services de santé locaux et des communautés religieuses. Les maisons de retraite figurent également dans l'annuaire téléphonique ou sur Internet.

Hôpitaux de jour

Les hôpitaux de jour fournissent des soins médicaux uniquement pendant la journée. Ils sont généralement localisés au sein d'un hôpital. Ils permettent aux personnes de passer des examens complexes et d'avoir des traitements sans devoir passer la nuit en milieu hospitalisé. Les hôpitaux de jour sont particulièrement utiles pour les personnes qui ont besoin de rééducation pendant un certain temps, par exemple, après un AVC ou après l'amputation d'une jambe. Ces hôpitaux fournissent également les repas et les transports pour se rendre aux rendez-vous médicaux et aux séances de thérapie.

Le médecin généraliste ou un hôpital peut envoyer une personne vers un hôpital de jour. Les hôpitaux de jour sont généralement utilisés pendant une période limitée (de 6 semaines à 6 mois).

Soins palliatifs

Pour les personnes atteintes d'un trouble évolutif et incurable, les soins palliatifs fournissent des traitements et des services pour contrôler les symptômes, soulager la douleur et aider les personnes et leur famille à se préparer au décès (voir Mort et mourir). Les soins palliatifs peuvent être fournis à domicile, dans une maison de santé ou dans un centre de soins palliatifs.

Les soins palliatifs associent généralement un médecin, une infirmière et un assistant social formés pour soigner les personnes en fin de vie. Des pharmaciens, conseillers, kinésithérapeutes, éthiciens et bénévoles peuvent également être impliqués. Ces professionnels de la santé sont nécessaires pour être sûr de répondre le mieux de possible à tous les besoins physiques et psychologiques d'une personne. La plupart des personnes recevant des soins palliatifs n'ont pas besoin d'aller à l’hôpital avant de mourir. Ainsi, elles peuvent mourir dans un environnement plus confortable, plus intime, souvent avec leurs proches autour d'eux. Les soins palliatifs consistent également à aider les membres de la famille à se préparer au décès et à comprendre ce qu’il faut faire lorsque la personne décède.

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