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Fournisseurs de soins : Professionnels

Par Mary Ann Anderson, PhD, RN, University of Illinois at Chicago, College of Nursing, Quad Cities Regional Program

Les gens, en particulier les personnes âgées, ont souvent besoin de voir plusieurs types de professionnels de la santé. Il arrive qu’un groupe de professionnels de la santé travaille ensemble pour la prestation de soins. Ce type de soins est appelé soins interdisciplinaires (voir Soins interdisciplinaires).

Médecins

Les personnes âgées peuvent consulter différents types de médecins : médecins de famille, spécialistes de médecine interne, spécialistes dans certains domaines comme les troubles cardiaques (cardiologues) ou les cancers (oncologues) et chirurgiens. Il arrive que certains spécialistes de médecine interne et différents spécialistes travaillent ensemble dans un cabinet de groupe. Un cabinet de groupe facilite la communication et les recommandations auprès de différents médecins, et les gens n’ont pas besoin de se déplacer dans plusieurs lieux.

Les gériatres sont des médecins, en général des spécialistes de médecine interne ou des médecins de famille, qui sont formés spécialement aux soins des personnes âgées. Un gériatre peut être le médecin généraliste de la personne ou bien peut être appelé pendant une courte période pour une consultation. Les gériatres sont formés pour prendre en charge de nombreux troubles et problèmes en même temps. Ils ont étudié la manière dont le corps change en prenant de l’âge, afin de mieux distinguer si un symptôme est dû à un trouble ou au vieillissement lui-même. Ils évaluent les personnes âgées en matière de besoins sociaux et émotionnels ainsi que physiques. Ils peuvent aider les personnes âgées à vivre de manière aussi indépendante que possible. Les personnes les plus susceptibles de bénéficier d’une visite chez un gériatre sont celles qui :

  • Sont très fragiles

  • Présentent plusieurs troubles

  • Ont besoin de voir plusieurs types de professionnels de la santé

  • Prennent plusieurs médicaments et sont donc susceptibles de présenter des effets secondaires dus aux médicaments

Infirmiers(-ères)

Les infirmières ou infirmiers travaillent au cabinet d’un médecin, dans un hôpital, dans un établissement de rééducation ou un établissement de soins de longue durée, dans une maison de retraite, ou bien encore fournissent des soins à domicile. Les infirmières peuvent aider à coordonner les soins en communiquant les informations aux différents professionnels concernés, à la personne et aux membres de sa famille. En outre, elles sont souvent plus facilement disponibles pour répondre aux questions que les personnes âgées peuvent se poser sur leurs troubles ou leur traitement. Les infirmiers(-ères) peuvent enseigner aux personnes âgées différentes mesures à prendre pour les aider à garder une bonne santé, notamment sur le régime alimentaire, la sécurité, la relaxation, le sommeil et l’exercice physique. Leurs autres responsabilités comprennent la vérification des signes vitaux (tension artérielle, pouls, température), la prise d’échantillons sanguins, l'application de traitements et la formation des personnes à se soigner elles-mêmes. Les infirmières peuvent poser des questions sur la santé d’une personne (pour le dossier médical) et sa situation familiale.

Souvent, ce sont des infirmières diplômées d’État qui fournissent la plupart des soins de santé aux personnes âgées. L’IDE supervise les soins fournis par des infirmières auxiliaires agréées (IAA) et les aides infirmières. Les IDE sont formées pour réaliser un examen clinique et pour rechercher les changements qui doivent être évalués par un médecin. Elles peuvent aussi administrer des médicaments à la personne conformément à l'ordonnance du médecin. Les IAA peuvent effectuer de nombreuses fonctions mais toujours sous la supervision d’une IDE.

Infirmiers praticiens spécialisés

Les infirmiers ou infirmières praticiennes spécialisées sont des infirmiers(-ères) diplômé(e)s qui reçoivent une formation supplémentaire en diagnostic et en traitement. Ainsi, ces infirmiers ont plus de responsabilités que les IDE. Ils peuvent rédiger des ordonnances et demander des examens pour les personnes. Certains infirmiers praticiens spécialisés, appelés infirmiers praticiens spécialisés gériatriques, sont spécialement formés pour soigner les personnes âgées.

Adjoints aux médecins

Les adjoints aux médecins (AM) ont des fonctions semblables aux médecins et aux infirmiers praticiens spécialisés mais toujours sous la supervision d’un médecin. Il s'agit des fonctions suivantes :

  • Poser des questions sur la santé d’une personne (pour le dossier médical)

  • Réaliser des examens cliniques

  • Demander des examens complémentaires

  • Aider les médecins à développer des programmes de traitement

  • Assister en salle d'opération

  • Réaliser les procédures de routine, comme faire les piqûres et des points de suture sur les blessures

  • Fournir des informations aux personnes sur le suivi de leur traitement et la manière de prendre soin d'elles-mêmes (notamment concernant un régime sain et l'exercice physique)

Les AM travaillent dans la plupart des cadres de soins, y compris les établissements de soins de longue durée. Ils peuvent fournir des soins de santé à domicile. Certains AM se spécialisent dans le traitement des personnes âgées.

Pharmaciens

En plus de la distribution de médicaments, les pharmaciens évaluent les ordonnances pour s'assurer que les médicaments appropriés sont utilisés. Les pharmaciens peuvent vérifier que les personnes âgées ne prennent pas de médicaments qui présentent des risques particuliers pour eux. Les pharmaciens s'assurent également que les instructions sont claires et que les indications sont précises sur la quantité et la fréquence d'utilisation d'un médicament. Ils font un suivi des ordonnances et des renouvellements de prescriptions. Ainsi, ils peuvent vérifier l'absence d'interaction entre les médicaments.

Certains pharmaciens se spécialisent dans les soins aux personnes âgées. Ils sont parfois appelés pharmaciens consultants (en soins aux personnes âgées). Ils travaillent souvent dans des maisons de santé. Ils donnent aux autres professionnels des renseignements sur l'utilisation appropriée des médicaments chez les personnes âgées.

Diététiciens

Les diététiciens évaluent si les besoins nutritionnels sont satisfaits. Lorsque les besoins ne sont pas satisfaits, ils fournissent des recommandations spécifiques sur les aliments à choisir et sur la manière de les préparer. Environ 1 personne âgée sur 6 est malnutrie. De nombreuses personnes âgées peuvent bénéficier de l'aide d'un diététicien.

Thérapeutes

Différents types de thérapeutes peuvent être nécessaires, selon les troubles et les problèmes présentés par une personne.

Les kinésithérapeutes (voir Kinésithérapie) évaluent et traitent les personnes qui ont des difficultés à se déplacer, par exemple, des difficultés à marcher, à changer de position (se lever, s’asseoir ou s’allonger), à passer du lit à la chaise, se lever ou se baisser. Ils travaillent avec les personnes qui ont eu des problèmes comme un AVC, l’amputation d'un membre ou une opération de la hanche. Les traitements peuvent inclure de l'exercice physique, de la chaleur et des ultrasons.

Les ergothérapeutes (voir Ergothérapie) évaluent et traitent les personnes qui ont des difficultés à prendre soin d'elles-mêmes (par exemple, s'habiller ou se laver), à travailler et à réaliser d'autres activités quotidiennes.

Les orthophonistes (voir Rééducation pour les troubles du langage) aident les personnes qui ont des difficultés à utiliser et à comprendre le langage.

Assistants sociaux

Les assistants sociaux aident à coordonner la sortie de l’hôpital et les transferts entre les établissements. Ils peuvent aider les personnes à remplir les formulaires d'assurances et autres. Ils aident les personnes à identifier les services qui peuvent être fournis à domicile et dans leur localité et aident souvent à faire appel à ces services. Ils évaluent aussi comment les personnes répondent aux soins et aux services obtenus.

Les assistants sociaux peuvent réunir les membres d'une famille pour leur permettre de discuter de problèmes de santé importants. De nombreux assistants sociaux conseillent les personnes en matière d'anxiété, de dépression ou de difficultés à faire face à un trouble ou un handicap.

La plupart des assistants sociaux connaissent bien les besoins spécifiques des personnes âgées. Mais certains sont spécialement formés pour conseiller les personnes âgées et pour déterminer si elles ont besoin d'un encadrement ou d'une aide supplémentaire.

Aides-soignant(e)s

Les aides-soignants s'occupent des personnes à l’hôpital, dans les établissements de rééducation, les maisons de santé, les maisons de retraite médicalisées ou autres établissements médicaux sous la direction des infirmières, médecins et autres membres de l'équipe médicale. Ils sont parfois formés à faire de simples évaluations de santé. Par exemple, un aide-soignant peut mesurer la température, le pouls et la tension artérielle.

Les aides-soignants peuvent répondre à des alarmes sonores ou lumineuses indiquant que quelqu'un a besoin d'aide. Ils lavent, habillent et déshabillent les personnes. Ils apportent et remportent les plateaux de nourriture et nourrissent les personnes qui ont besoin d'aide pour manger.

Aides à domicile

Employées par des agences d'aide à domicile, les aides à domicile réalisent de nombreuses fonctions que les aides-soignantes font, mais au domicile. Elles aident aux activités quotidiennes, en particulier pour l'habillage et l'hygiène personnelle. Ces aides peuvent préparer les repas, aider la personne à se lever d'un fauteuil roulant ou emmener la personne se promener. Elles aident parfois pour des tâches ménagères légères. Elles peuvent également faire des évaluations de santé simples sous la supervision d'une infirmière diplômée.

Éthiciens médicaux

Les éthiciens médicaux aident à résoudre des conflits relatifs à des questions morales soulevées pendant les soins de santé. Par exemple, il se peut que les professionnels de la santé et les membres de la famille soient en désaccord sur l'arrêt ou non d'un traitement qui semble inefficace. Les éthiciens médicaux peuvent être des médecins, d'autres professionnels de la santé, des avocats, ou d'autres personnes spécialement formées en éthique médicale. Certains hôpitaux ont un éthicien médical ou une équipe d'éthiciens médicaux dans leur personnel.