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Influences indirectes sur la santé des personnes âgées

Par Richard W. Besdine, MD, The Warren Alpert Medical School of Brown University

  • Les personnes vivant seules ont plus de problèmes de santé que celles vivant avec quelqu'un.

  • Un revenu limité peut rendre difficile l'obtention de soins de santé rapides et adaptés.

  • Les nombreux changements qui surviennent au cours du vieillissement peuvent entraîner ou aggraver les problèmes de santé.

Certaines circonstances qui peuvent sembler sans rapport avec la santé peuvent altérer la santé des personnes âgées.

Relations sociales

Les personnes âgées qui gardent des contacts sociaux, avec le conjoint ou avec des amis, ou qui ont des activités extérieures, présentent moins de problèmes de santé. Par exemple, les personnes âgées mariées ou vivant avec quelqu’un ont une meilleure santé que celles qui vivent seules. Chez les personnes qui vivent avec quelqu'un, on retrouve aussi moins d’hospitalisations ou d’admissions en maisons de santé que chez celles qui vivent seules.

Lorsque les personnes vivent seules, il arrive que des nouveaux problèmes et symptômes ne soient pas signalés parce que personne ne les remarque ( Personne âgée vivant seule). Ces personnes âgées n'ont parfois personne pour les aider à prendre leurs médicaments conformément aux instructions. Elles ne préparent pas et ne mangent pas de repas équilibrés à cause de déficiences physiques, parce qu'elles se sentent seules ou parce qu'elles ne peuvent pas conduire ou marcher jusqu’au magasin. De plus, les personnes âgées vivant seules ont plus de risque de se sentir seules et déprimées.

Il arrive parfois que vivre avec un proche ou une autre personne entraîne des problèmes. Les personnes âgées peuvent cacher ou minimiser des problèmes de santé parce qu'elles ne veulent pas abuser de la gentillesse ou déranger leur proche. Si un membre du foyer n'est pas satisfait des conditions de vie, la personne âgée peut être négligée ou maltraitée (psychologiquement ou même physiquement).

La formation

Chez les personnes ayant fait des études supérieures, les troubles ont tendance à être détectés plus tôt, et les résultats cliniques sont meilleurs, même lorsqu'un trouble n'est pas détecté tôt.

Finances

La pauvreté est plus courante chez les personnes âgées que dans la population générale, malgré l'aide financière fournie par Medicare, la sécurité sociale et Medicaid ( Couverture de santé pour les personnes âgées). Le régime Medicare Partie D (régime des médicaments sur ordonnance), bien qu'imparfait, a permis de mieux gérer les coûts de médicaments pour de nombreuses personnes âgées à faible revenu. Pourtant, malgré ces régimes, certaines personnes âgées n'ont pas l'assurance maladie adéquate et ont des difficultés à payer les soins de santé non couverts, y compris les médicaments. Lorsqu'il y a des difficultés pour payer les médicaments, les troubles traitables autrement sont souvent non traités ou traités à un stade avancé.

Le saviez-vous ?

  • Les personnes ayant fait des études supérieures ont tendance à avoir une meilleure santé.

Réaction aux changements liés à l'âge

Les personnes âgées peuvent avoir des difficultés à faire face aux nombreux changements qui surviennent avec le vieillissement, comme la retraite, la perte d'êtres chers et l'apparition de pathologies (Problèmes sociaux touchant les personnes âgées). En réaction, les personnes peuvent se sentir isolées, inutiles, impuissantes ou tristes. Elles peuvent perdre leur amour-propre. Elles peuvent s'inquiéter de devenir un fardeau pour leur famille. Elles peuvent déprimer, en particulier si elles ont un trouble entraînant une perte temporaire ou permanente d'autonomie, ou lorsqu'elles voient mourir leur amis et des êtres chers. Ces sentiments empêchent les personnes âgées d'aller voir un professionnel de santé, retardant éventuellement le diagnostic d'un trouble grave.

Les changements liés à l'âge et les réactions des personnes âgées à ces changements peuvent compliquer le traitement des troubles chez ces personnes. Ainsi, les personnes âgées peuvent souvent bénéficier de soins interdisciplinaires, des soins fournis par une équipe de professionnels de santé qui collaborent (Soins interdisciplinaires). Cette équipe peut se composer de médecins, d’infirmières, d’assistants sociaux, de thérapeutes, de pharmaciens et de psychologues. Généralement dirigée par le médecin généraliste de la personne, l'équipe évalue les besoins de la personne et planifie, coordonne et met en place les soins, y compris les services sociaux. Les membres de l'équipe recherchent activement les problèmes éventuels et prennent des mesures pour les corriger ou les éviter.

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