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Types de maltraitance des personnes âgées

Par Daniel B. Kaplan, PhD, MSW, Institute of Geriatric Psychiatry, Weill Cornell Medical College ; Barbara J. Berkman, DSW, PhD, Boston College Graduate School of Social Work;Columbia University School of Social Work;Hartford Geriatric Social Work Faculty Scholars Program

Les personnes âgées peuvent être mal traitées, négligées, ou les deux.

Mauvais traitements

Les mauvais traitements peuvent être physiques, sexuels, psychologiques ou financiers. Les personnes âgées peuvent subir un ou plusieurs types de mauvais traitement.

La violence physique est l'utilisation de la force pour infliger des mauvais traitement ou menacer de les infliger. Des exemples sont frapper, bousculer, secouer, battre, attacher et alimenter de force. Les signes possibles de violence physique sont notamment des blessures inexpliquées ou des blessures non traitées correctement, des brûlures de corde et autres marques de corde, des lunettes brisées, des griffures, des coupures et des bleus. Le refus d'un soignant de permettre à une personne âgée de passer du temps seul avec des visiteurs ou des professionnels de la santé peut susciter des inquiétudes sur des violences physiques.

La violence sexuelle est un contact sexuel sans consentement ou par la force ou la menace de force. Des exemples sont attouchements intimes et viol. Des bleus autour des seins et des parties génitales ou des saignements inexpliqués du vagin ou de l’anus peuvent indiquer un abus sexuel. Cependant, l'abus sexuel n'entraîne pas toujours des blessures physiques.

La violence psychologique est l'utilisation de mots ou d'actions qui provoquent un stress émotionnel ou de l'angoisse. Cela peut concerner

  • Proférer des menaces, des insultes et des ordres sévères

  • Ignorer la personne (par exemple, en refusant de lui parler pendant une longue période ou lorsqu'on lui parle)

  • Traiter la personne âgée comme un enfant (infantilisation), parfois avec l'objectif d’encourager la personne à devenir dépendante de l'auteur

Les personnes subissant une violence psychologique peuvent devenir passives et isolées, anxieuses ou déprimées.

L'exploitation financière est l'exploitation des biens ou des finances d'une personne. Cela comprend notamment

  • Escroquerie

  • Faire pression sur une personne âgée pour distribuer son capital

  • Gérer l'argent d'une personne âgée de manière irresponsable

Les soignants peuvent dépenser la plupart des revenus de la personne âgée pour eux-mêmes et fournir seulement un montant minimal à la personne âgée.

La restriction de la liberté d'une personne âgée à prendre des décisions de vie importantes, comme avec qui passer du temps et comment dépenser son argent, est souvent considérée comme une autre forme d'abus plus subtile.

Négligence

La négligence est le fait de ne pas fournir de nourriture, de médicaments, d’hygiène personnelle ou d'autres choses essentielles. Certaines personnes âgées se négligent elles-mêmes (ce qu'on appelle négligence de soi, Négligence de soi chez les personnes âgées). D'autres sont négligées par leurs soignants. Les choses essentielles peuvent être intentionnellement refusées ou simplement oubliées ou délaissées par des soignants irresponsables ou négligents. Certains soignants ne sont pas conscients d'avoir franchi la limite avec leur traitement de la personne âgée et de passer de loin d'être parfait à maltraitant. Ces soignants n'ont peut-être pas l'idée de ce en quoi consistent des soins appropriés et adéquats, ou ont des notions très différentes d'une conduite acceptable ou non.

Parfois, une négligence résulte de situations désespérées, comme des difficultés financières, malgré les meilleures intentions du soignant. Parfois, des soignants de bonne volonté sont incapables de fournir les soins adéquats à cause de leurs propres limites physiques ou d'une déficience mentale. Par exemple, le soignant est incapable de donner le bain à la personne âgée ou ne se rappelle pas qu'elle doit prendre un médicament.

Les personnes âgées qui sont négligées peuvent perdre du poids par dénutrition. Leur peau et leur bouche peuvent s’assécher par déshydratation. Elles peuvent avoir une odeur désagréable si elles ne sont pas correctement lavées. Des escarres peuvent apparaître sur les fesses ou les talons si des personnes à mobilité réduite sont laissées assises ou couchées trop longtemps dans la même position. Des aides nécessaires, comme les lunettes, les appareils auditifs ou prothèses dentaires peuvent être manquantes. Les personnes peuvent manquer des rendez-vous avec les médecins ou ne pas consulter lorsque les troubles s’aggravent de manière évidente.