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Modes de vie alternatifs pour les personnes âgées

Par Daniel B. Kaplan, PhD, LICSW, Assistant Professor, Adelphi University School of Social Work ; Barbara J. Berkman, DSW, PhD, Helen Rehr/Ruth Fitzdale Professor Emerita, Columbia University School of Social Work

Les modes de vie et les relations qui n’impliquent pas un partage de vie avec un époux, un enfant adulte, ni de vivre seul sont assez fréquents chez les personnes âgées. Par exemple, une proportion importante de personnes âgées jamais mariées, divorcées ou veuves ont des relations étroites et de longue date avec des frères et sœurs, amis et partenaires. Certaines personnes âgées vivent avec des partenaires non mariés pour des raisons financières ou autres.

Les personnes âgées vivant avec des partenaires non mariés doivent parfois faire face à des difficultés particulières. Il se peut que le système de santé ne reconnaisse pas leur partenaire comme personne ayant un rôle dans les décisions de soignant ou faisant partie de la famille, et ainsi les services appropriés pour leur situation ne seront peut-être pas fournis. Par exemple, le partenaire n’aura pas de statut légal dans la prise de décision pour une personne souffrant de handicap cognitif et ne pourra pas partager sa chambre dans un établissement résidentiel ou dans un autre cadre de vie commun. Les lois varient selon les États concernant les personnes qui ont le droit de visite à l’hôpital et de prendre des décisions relatives au traitement pour les personnes incapables de les prendre (voir Procuration médicale) ; dans ce cas, il peut être utile de consulter un avocat.

Dans certains cas, quelqu’un peut accepter d’aller habiter chez des personnes âgées de plus en plus dépendantes. Il s’agit le plus souvent d’un enfant adulte, mais cela peut être un autre membre de la famille ou même un ami. La personne qui vient s’installer peut apporter seulement une compagnie ou assumer des responsabilités liées à l’aide et aux soins. Ce type de mode de vie peut durer tant que les personnes âgées ont la possibilité de rester dans leur propre domicile et peut s’avérer satisfaisant pour toutes les personnes concernées. Cependant, les attentes de chaque personne concernant les conditions doivent être clairement exprimées et convenues à l’avance.