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Médicaments antiviraux

Les virus sont des agents infectieux qui pénètrent et se répliquent dans des cellules saines. Pour que le virus se fixe, les récepteurs situés à la surface du virus doivent se lier aux récepteurs à l’extérieur de la cellule saine. La membrane virale peut alors fusionner avec la membrane cellulaire et le matériel génétique est libéré dans la cellule pour permettre la réplication virale. Une fois que le virus s’est répliqué à l’intérieur de la cellule, il peut rester dormant pendant de longues périodes ou être immédiatement libéré pour se fixer à d’autres cellules saines et recommencer le processus d’infection. Beaucoup de maladies sont d’origine virale : la grippe, la varicelle, l’hépatite et l’infection à VIH, par exemple. Alors que certaines diffèrent dans leurs symptômes, comme la fièvre et la faiblesse, d’autres ne présentent aucun symptôme. Le potentiel de rétablissement dépend du type de virus. Les virus peuvent être dangereux et en l’absence de traitement, ils peuvent être mortels. Les médicaments antiviraux agissent en empêchant le processus d’infection. Selon le virus et le médicament, le blocage peut avoir lieu à différentes étapes du processus. Un médicament empêche le virus de fusionner avec la cellule saine en bloquant un récepteur qui aide le virus à se fixer à la cellule. En rendant cette fixation impossible, le médicament empêche les virus d’entrer ou d’infecter la cellule. Parfois, pour traiter une infection particulière, plusieurs médicaments sont utilisés, ce qui permet de perturber plusieurs étapes de l’infection virale et ainsi d’augmenter les probabilités de rétablissement du patient. Alors que certaines infections virales comme l’hépatite ou l’infection à VIH ne peuvent pas être complètement guéries, l’état de santé d’un patient peut revenir à la normale en contrôlant le virus et en prévenant la survenue d’autres lésions. Consultez toujours un médecin avant de commencer un traitement ou d’apporter des modifications à votre traitement en cours.