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Asthme

L’asthme, ou maladie réactive des voies respiratoires, est une affection chronique qui entraîne une restriction respiratoire en raison de l’inflammation des tubes bronchiques, les principales voies de passage de l’air dans les poumons. L’asthme affecte 3 à 5 pour cent des adultes et 7 à 10 pour cent des enfants. Les crises d’asthme graves provoquent des dizaines de milliers de morts par an. Trois changements se produisent dans les voies respiratoires des poumons des personnes asthmatiques : le premier changement est une inflammation ou un gonflement, les voies respiratoires s’enflammant et produisant un mucus épais. L’inflammation entraîne ensuite une constriction des muscles autour des voies respiratoires, entraînant un rétrécissement de celles-ci. Ce rétrécissement est également nommé bronchospasme. Le troisième changement est une sensibilité accrue des voies respiratoires, ce qui rend le patient asthmatique extrêmement sensible aux desquamations animales, au pollen, à l’air froid et à la fumée de tabac, pour ne citer que quelques facteurs. Les patients asthmatiques doivent développer, en coopération avec leur médecin, un plan d’action permettant de contrôler les symptômes et de minimiser les crises.