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Aperçu sur le cancer

Le corps humain est constitué de millions de cellules de taille, de forme et de fonction variables. Les cellules sont les blocs constitutifs de tous les différents tissus de l’organisme. Dans les tissus sains, de nouvelles cellules sont créées au cours de la division cellulaire, un processus nommé mitose. Lorsque les cellules sont trop vielles, elles « s’autodétruisent » et meurent, un processus nommé apoptose. Un équilibre délicat doit exister entre le taux de création de nouvelles cellules et le taux de mort des anciennes cellules. Un cancer se développe lorsque l’équilibre est rompu et que les cellules se développent de façon incontrôlée. Ce déséquilibre peut résulter d’une croissance cellulaire incontrôlée ou d’une perte de la capacité d’une cellule à s'autodétruire, entraînant la formation d’une masse de cellules, ou tumeur. Une tumeur bénigne, ou non cancéreuse, est la croissance irrégulière de cellules d’aspect normal. Ces cellules demeurent sur le site initial de croissance. Toutefois, des cellules malignes (cancéreuses) peuvent migrer, ou métastaser, vers une autre partie du corps via les systèmes circulatoire ou lymphatique et former de nouvelles tumeurs sur ces sites. Les cancers sont nommés selon le site où la maladie a commencé, qui est nommé site primaire. Si un cancer du poumon se dissémine au cerveau, la tumeur cérébrale est considérée comme un cancer du poumon métastatique et non comme un cancer du cerveau. La tumeur cérébrale est considérée comme le site secondaire.